<html>
  <head>

    <meta http-equiv="content-type" content="text/html; charset=utf-8">
  </head>
  <body bgcolor="#FFFFFF" text="#000000">
    <big><big><strong>Guantánamo reinstates genital searching policy to
          prevent lawyer-client meetings</strong></big></big><br>
    <br>
    10/7/15<br>
    <br>
    This week, two clients of international human rights NGO Reprieve
    chose not to meet their attorneys at <span
      style="line-height:15.4px">Guantánamo</span> due to reinstated
    genital searches, raising fears that the searches are being used in
    a deliberate attempt to stop detainees from meeting with their
    lawyers. <br>
    <br>
    Staff at <span style="line-height:15.4px">Guantánamo</span> told
    Reprieve attorney Cori Crider during her visit this week, that
    cleared detainee Samir Moqbel refused their meeting because he
    didn’t want to submit to the genital search. Briton Shaker Aamer
    also told his Reprieve attorney on an unclassified phone call
    several days ago: “The judge said they could not do that [genital
    searches]. So they started to do it again on Friday.”  <br>
    <br>
    Guantánamo staff explained in prior filings that the search involved
    invasive searches of the prisoner’s groin “by placing the guard’s
    hand as a wedge between the [detainee’s] scrotum and thigh . . . and
    using [a] flat hand to press against the groin to detect anything
    foreign attached to the body,” after which a guard "uses a flat hand
    to frisk the detainee’s buttocks to ensure no contraband is hidden
    there.”  <br>
    <br>
    In 2013, during the height of a mass hunger strike at <span
      style="line-height:15.4px">Guantánamo</span>, the genital searches
    were the subject of litigation in US federal court, and were
    eventually discontinued by camp authorities. A judge who ordered the
    searches should be stopped wrote: “the choice between submitting to
    a search procedure that is religiously and culturally abhorrent or
    forgoing counsel effectively presents no choice for devout Muslims
    like petitioners.” <br>
    <br>
    Both Samir Moqbel and Pakistani Ahmed Rabbani have refused their
    planned meetings with Reprieve attorneys visiting Guantanamo this
    week. Both are previous hunger-strikers. Mr Rabbani is currently
    thought to weigh less than 100 pounds and in recent letters has
    described his mental and physical deterioration. Because of the
    searches he is now unlikely to see an attorney. Reprieve lawyers
    have requested a meeting with the camp Commander to discuss the
    practice but have so far received no response.<br>
    <br>
    <strong>Cori Crider, Reprieve director and counsel to a number of
      Guantánamo prisoners</strong>, said: “After fourteen years of
    indignity, it’s no surprise that many of my clients aren’t willing
    to put themselves through the further humiliation of being
    pointlessly groped by guard staff. This whole policy is plainly an
    effort to stop Gitmo prisoners meeting their lawyers. For months
    these men were searched normally and brought to sit with counsel
    without incident. Yet for no discernible reason the authorities have
    changed protocol and resumed grabbing my clients’ genitals - it’s
    degrading, it’s needless, and it unlawfully interferes with these
    people’s right to consult an attorney.”  <br>
     <br>
    Notes to editors<br>
     <br>
    1. For further information, please contact Clemency Wells in
    Reprieve's press office - <a class="moz-txt-link-abbreviated" href="mailto:clemency.wells@reprieve.org.uk">clemency.wells@reprieve.org.uk</a> <br>
     
    <br>
    <div class="moz-signature">-- <br>
      Freedom Archives
      522 Valencia Street
      San Francisco, CA 94110
      415 863.9977
      <a class="moz-txt-link-abbreviated" href="http://www.freedomarchives.org">www.freedomarchives.org</a>
    </div>
  </body>
</html>