<html>
  <head>

    <meta http-equiv="content-type" content="text/html; charset=utf-8">
  </head>
  <body bgcolor="#FFFFFF" text="#000000">
    <div id="container" class="container font-size5">
      <div style="display: block;" id="reader-header" class="header"> <b><small><small><a
                href="http://inthesetimes.com/article/18410"
                id="reader-domain" class="domain"><a class="moz-txt-link-freetext" href="http://inthesetimes.com/article/18410">http://inthesetimes.com/article/18410</a></a></small></small></b>
        <h1 id="reader-title">U.S. Prisons and Jails Are Threatening the
          Lives of Pregnant Women and Babies</h1>
        <div id="reader-credits" class="credits">Features » September
          28, 2015</div>
      </div>
      <div class="content">
        <div style="display: block;" id="moz-reader-content">
          <div xml:base="http://inthesetimes.com/article/18410"
            id="readability-page-1" class="page">
            <p class="article-deck">Our 6-month investigation reveals
              the horrific and shameful conditions facing pregnant
              prisoners—and the inhumane treatment they receive. </p>
            <div class="content-body">
              <p class="pullquote">Though the United States accounts for
                only 5 percent of the world’s women, it has 33 percent
                of the world’s women prisoners.<br>
              </p>
              <p class="pullquote"><span class="author">BY <a
                    href="http://inthesetimes.com/community/profile/322132">Victoria
                    Law</a></span></p>
              <p>At 5 a.m. on June 12, 2012, lying on a mat in a locked
                jail cell, without a doctor, Nicole Guerrero gave birth.</p>
              <p>Guerrero was eight-and-a half months pregnant when she
                arrived 10 days earlier at Texas’ Wichita County Jail.
                The medical malpractice lawsuit Guerrero has
                filed—against the county, the jail’s healthcare
                contractor, Correctional Healthcare Management, and one
                of the jail’s nurses, LaDonna Anderson—claims she began
                experiencing lower back pain, cramps, heavy vaginal
                discharge and bleeding on June 11. The nurse on duty
                told her there was no cause for concern until she had
                bled through two sanitary napkins. Several painful hours
                later, Guerrero pushed the medical emergency button in
                her cell.</p>
              <p>At 3:30 a.m., more than four hours later, Guerrero was
                finally taken to the nurse’s station. Guerrero says she
                showed Anderson her used sanitary pads filled with blood
                and fluids, but was not examined. Instead, she was taken
                to a one-person holding cell with no toilet, sink or
                emergency call button, known as the “cage.” At 5 a.m.,
                her water broke. She called out to Anderson, but,
                Guerrero says, Anderson refused to check on her. Shortly
                after, Guerrero felt her daughter’s head breach. A
                passing guard stopped to assist her, and Guerrero,
                unable to keep from pushing, gave birth on a blood and
                pus-covered mattress.</p>
              <p>The baby was dark purple and unresponsive, with the
                umbilical cord wrapped around her neck. When Anderson
                arrived minutes later, she did not attempt to revive the
                baby, Guerrero says. The EMTs got there after 20 minutes
                and rushed the baby to the hospital. Guerrero remained
                in the cage, where she delivered the placenta. At 6:30
                a.m., the baby was pronounced dead.</p>
              <h6>No data, no problem</h6>
              <p>The number of women who cycle through U.S. jails is
                increasing by approximately 1.6 percent each year, to
                109,100 in 2014, while the number of women in prisons
                has risen nearly tenfold in the past 40 years, to
                111,300 in 2013. Though the United States accounts for
                only 5 percent of the world’s women, it has 33 percent
                of the world’s women prisoners.</p>
              <p>There is no current data on how many of those women are
                pregnant. In 2004, a Bureau of Justice Statistics <a
                  href="http://www.bjs.gov/content/pub/pdf/mpp.pdf">survey</a>
                found that 3 percent of women in federal prisons and 4
                percent of those in state prisons were pregnant upon
                arrival. The statistics on pregnancy in local jails is
                older—a <a
                  href="http://www.bjs.gov/content/pub/pdf/mpji.pdf">2002
                  survey</a> found that 5 percent of women entered local
                jails pregnant. At those rates, approximately 9,430
                pregnant women are incarcerated annually.</p>
              <p>There is even less data on what kind of care pregnant
                prisoners receive: their nutrition, prenatal check-ups
                and medical attention, which can be a matter of infant
                life or death in cases like Guerrero’s. Nor do we hear
                much about the trauma of pregnancy and childbirth under
                prison conditions, or the heartbreak of having an infant
                taken away hours after birth.</p>
              <p>In a six-month investigation, <em>In These Times</em>
                reached out to dozens of incarcerated women, activists
                and advocates, seeking to reach women who had been
                pregnant behind bars. Twelve came forward to share their
                stories.</p>
              <p><em>In These Times</em> then requested information
                about pregnancy care and policies from the prisons and
                jails where the women were incarcerated. Only four of
                eight complied. Correct Care Solutions, a contractor
                that provides healthcare at Nashville’s Davidson County
                Jail, refused, declaring that private companies do not
                need to open their records to public scrutiny. Those
                that did provide records typically took months to do so,
                and the data was often poor. Phoenix’s Maricopa County
                Jail records live births, miscarriages and abortions,
                but not stillbirths. Washington’s Clark County Jail
                keeps track of the number of medical visits by pregnant
                women (42 in 2014), but not the number of pregnant women
                incarcerated.</p>
              <p>However, from the 12 individual women’s accounts, a
                picture began to emerge. Many received no medical care
                or experienced long waits. Most were constantly hungry.
                Others were restrained during labor, delivery or
                postpartum recovery, even in states that ban the
                practice. The majority of those who gave birth in
                custody had their infants taken away within 48 hours.</p>
              <h6>Care and loathing</h6>
              <p>Medical neglect can endanger the lives of pregnant
                women as well as fetuses.</p>
              <p>Diana Claitor, executive director of the <a
                  href="http://www.texasjailproject.org/">Jail Project
                  of Texas</a>, says she interviewed a young woman whose
                complaints of extreme pain were dismissed by a jail
                doctor as morning sickness. But “it was because her
                fetus had been dead for some time,” says Claitor, who
                also examined the woman’s medical records. “She was very
                ill and could have died.” The woman was finally taken to
                the emergency room, where she delivered the dead fetus.</p>
              <p>Bridgette Gibbs says that, despite telling staff of her
                history of miscarriages, she received no medical
                attention in two months of pregnancy at the Westchester
                County, N.Y., jail. She still hadn’t been examined when,
                early in her second trimester, she went into labor.
                Before being taken to the hospital, she was
                strip-searched and shackled at the hands, waist and
                ankles. She gave birth to twins handcuffed to the bed,
                and was still handcuffed there hours later when she
                learned that her premature newborns had died. The
                hospital told her that the early labor was the result of
                a treatable infection. (The Westchester County
                Department of Correction could not confirm or deny her
                story, saying that it no longer has Gibbs’ records.)</p>
              <p>In Arizona, complaints about prison medical care
                prompted the ACLU and the Prison Law Office to file a <a
href="https://www.aclu.org/news/lawsuit-charges-arizona-prison-officials-failing-provide-adequate-health-care-inhumane-use">class-action
                  suit</a> in 2012. An accompanying <a
                  href="http://www.prisonlaw.com/pdfs/ParsonsExhibit4.pdf">investigation</a>
                uncovered two incidents in the summer of 2013 when
                officials at the state prison in Perryville dismissed
                women’s claims that they were going into labor. One
                woman said that it took two hours to convince the guards
                to transport her to the hospital. She gave birth 20
                minutes after arrival. The other said nurses refused to
                believe her water had broken even after it tested
                positive for amniotic fluid. Officers sent her to the
                hospital only when she began screaming.</p>
              <h6>‘It hurts to be hungry like that’</h6>
              <p>Pregnant women especially need nutrient-rich food. It’s
                typically recommended that they eat three or more
                servings of fresh fruits, vegetables, dairy and protein
                each day, as well as several servings of whole grain
                breads or other complex carbohydrates. Nutritional
                deficits can, for example, increase the risk of
                gestational diabetes, which can cause a fetus’s trunk
                and shoulders to become too big for vaginal birth.</p>
              <p>“Withholding healthy food from a pregnant woman is
                withholding medical care,” says Tess Timoney, a
                certified nurse-midwife and director of women’s HIV
                services at New York’s Bronx-Lebanon Hospital.</p>
              <p>In jails and prisons, meal times, foods and portions
                are limited. More than half of the dozen women
                interviewed by <em>In These Times</em> recalled an
                overwhelming, unrelenting hunger.</p>
              <p>Some jails and prisons specify a special pregnancy diet
                and an additional snack. But women report that these
                foods are often inadequate.</p>
              <p>Twenty-three-year-old Minna Long was pregnant with
                twins when she entered the Clark County jail in
                Washington state in 2010. She received an extra 8-ounce
                carton of milk with all three meals, but, she recalls,
                “There were countless times the milk was expired and
                sour and I couldn’t drink it.” Her pregnancy also caused
                her to feel revulsion toward many of the foods served.
                During her four months in jail, she subsisted on milk,
                fruit and cold cereal, as well as commissary purchases
                of donuts, candy, trail mix, meat and cheese sticks, and
                flavored popcorn.</p>
              <p>Kandyce (who is still incarcerated, and asked that her
                last name not be used and her prison not be specified,
                for fear of retaliation) says that when she was pregnant
                in prison in 2014, between breakfast and dinner was a
                12-hour wait. “It hurts to be hungry like that,” she
                says.</p>
              <h6>‘I don’t ever want to be pregnant again’</h6>
              <p>Even when medical care is adequate, the restrictions
                and confinement inherent in prisons can make pregnancy
                and birthing traumatic. It is standard policy in U.S.
                prisons and jails to strip search prisoners upon
                entering and exiting, including a squat and cough, with
                no exceptions for pregnant or postpartum women.</p>
              <p>A five-year study by the nonprofit Correctional
                Association of New York found that while there were
                delays in pregnancy care upon arrival, most women in
                state prisons then received prenatal care at roughly the
                frequency recommended by the U.S. Department of Health.
                Waiting for those visits, however, was often painful.
                Women were seated for up to five hours on a narrow
                wooden bench with no food or water. Though pregnant
                women are supposed to move around frequently to ease
                muscle tension and prevent fluid build-up, the women
                were not allowed to stand, and were often threatened
                with disciplinary tickets if they leaned back.</p>
              <p>Kandyce saw a doctor regularly during her pregnancy,
                but the nurses, she says, strictly enforced the prison’s
                policies and often refused her doctor’s requests. For
                instance, her doctor asked for a wedge pillow and an
                extra mattress to supplement the thin prison mattress.
                “As you get bigger, they get thinner,” Kandyce recalls.
                “I’m already heavyset and being pregnant was even
                worse—I couldn’t really breathe if I wasn’t propped up.”
                The nurses denied her the pillow but allowed extra
                blankets. Those were confiscated by officers in the
                monthly room search, however, and each time, Kandyce had
                to go to the sergeant to get them back. “By the time I
                was eight months pregnant, I was really frustrated,” she
                said.</p>
              <p>Medical staff told Kandyce that she needed a caesarean
                section. The night before, she was placed in the
                prison’s Inpatient Unit. “You’re in a room by
                yourself—no TV, no book, no nothing,” she recalls. “All
                you do is sit in this room by yourself. You know that
                you’re about to have your baby [and] that you’re going
                to have to give your daughter up. All you have time to
                do is think about it.” By 11 a.m., when officers arrived
                to transport her to the hospital, she no longer wanted
                to go through with it. “I just wanted to keep my baby
                with me.”</p>
              <p>Normally, caesarean sections require only regional
                anesthesia, but when Kandyce arrived at the hospital,
                she was so stressed and anxious that the doctor—a man
                she had never met—decided to put her to sleep. “My
                daughter was going to be here and everything was wrong,”
                she recalls thinking. Her daughter was born healthy, but
                the entire experience was so devastating that Kandyce
                says, “I don’t ever want to be pregnant again.”</p>
              <p>Each time Minna Long went to court, jail staff placed
                her in handcuffs, ankle cuffs and a waist chain, a
                practice known as shackling. Then, they stopped.
                Washington had become the seventh state to pass
                legislation restricting the shackling of pregnant women.
                That was in 2010; fourteen states have followed suit.</p>
              <p>But advocacy groups in California, Massachusetts, New
                York, Pennsylvania and Texas have found that the
                practice persists despite bans. Sierra Watts, 37,
                incarcerated in Washington state just after the law went
                into effect, learned this firsthand. While she was
                allowed to give birth without restraints, she was then
                cuffed to the bed. Her son was placed in a cradle next
                to her. “I just had to lean over to get him out, but
                it’s harder when you can’t move that far,” she says.</p>
              <p>The Washington State Department of Corrections says
                that “a post-incident review determined she was not
                supposed to be cuffed.”</p>
              <h6>Sierra’s choice</h6>
              <p>For Sierra Watts, the worst part wasn’t the shackling,
                but what followed. Although she had granted her mother
                temporary guardianship, child welfare workers told her
                that they would not send her son to live with his
                grandmother. After spending 24 hours with her newborn,
                Watts was taken back to prison without knowing her son’s
                fate. Because he was born on a Friday, he was to remain
                in the hospital until child welfare offices opened on
                Monday.</p>
              <p>As Watts tells this story, her eyes fill with tears.“He
                was going to stay in the hospital with nobody holding
                him, nobody knows where he’s going, nobody’s even going
                to tell me where he’s going,” she says. “Nobody said [to
                me], ‘It’s going to be okay. We’re going to watch him.
                We won’t let anything happen to him.’ ” She did not
                learn where he was placed until the following Tuesday.
                The next—and last—time she saw him in person was during
                a prison visit one year later, shortly before he was
                adopted.</p>
              <p>Under the 1997 Adoption and Safe Families Act, if a
                child is in foster care for 15 of 22 months, the state
                must begin proceedings to terminate parental rights.
                Watts says that she initially fought to maintain
                custody, but finally signed away her rights. “They told
                me that if I was to take it to trial and lose, then I
                wouldn’t be able to get photos or hear how he’s doing or
                send him cards or anything,” she says. She receives
                photos of her son, age 3, several times a year, but
                never sees or speaks to him.</p>
              <p>That’s relatively common for incarcerated women who
                give birth; two other women interviewed by <em>In These
                  Times</em> arranged for their babies to be adopted.</p>
              <p>By contrast, when Michelle Barton, 37, gave birth in an
                Oklahoma prison in 2013, she knew that her baby would be
                safe with her sister-in-law, who was already taking care
                of Barton’s 3-year-old son until her release from
                prison. But she still cried when it was time to leave
                the hospital. Upon her return to prison, she was
                reminded how little motherhood means there. A nurse had
                given her a piece of paper with her daughter’s
                footprint. The officer who strip-searched her upon
                arrival threw it away. “Getting strip searched is
                nothing,” Barton says, but watching her daughter’s
                footprint tossed into the garbage “just tore my heart
                out.”</p>
              <h6>Another way</h6>
              <p>Michelle Barton’s daughter was 18 months old when
                Barton was released from prison in August. She boarded a
                bus to Oklahoma City with only the clothes on her back.
                Although she has a job lined up at Church’s Chicken, she
                is homeless and cannot reclaim her two young children
                from her sister-in-law until she finds affordable
                housing.</p>
              <p>The Mabel Bassett Correctional Center spends $14,800
                per year to incarcerate each woman. Barton was there for
                nearly two years. What if that $29,600 had been spent
                directly on resources for her and her family?</p>
              <p>Oklahoma’s incarceration cost is dramatically low. At
                the Washington Corrections Center for Women,
                incarcerating each woman costs $44,400 per year. Sierra
                Watts was sentenced to 40 months. What if the $148,000
                spent to imprison her had instead been spent to help her
                stay out of the prison system?</p>
              <p>The UN Rules for the Treatment of Women Prisoners and
                Non-custodial Measures for Women Offenders, known as the
                <a
                  href="https://www.un.org/en/ecosoc/docs/2010/res%202010-16.pdf">Bangkok
                  Rules</a>, recommend that for a pregnant woman or a
                child’s primary caregiver, “non-custodial measures
                should be preferred where possible and appropriate.” But
                pregnancy and parenting are rarely taken into
                consideration in the U.S. legal system. Across the
                nation, more than 120,000 mothers and 1.1 million
                fathers of children under 18 are behind bars.
                Approximately 10 million children have had a parent
                incarcerated at some point in their lives.</p>
              <p>Recognizing that maternal incarceration can devastate
                children, some states are exploring alternatives. In
                November 2014, the Delaware Department of Correction
                created New Expectations, a group home for pregnant
                women with drug addictions who would otherwise be
                imprisoned. The home provides meals, prenatal vitamins,
                clothing, toys, intensive substance abuse counseling,
                and classes on infant care, parenting, breastfeeding,
                nutrition and budgeting. But the facility is run by the
                Department of Corrections and its healthcare provider,
                Connections Community Support Programs, and the doors
                are locked and alarmed.</p>
              <p>By contrast, New York City’s <a
                  href="http://cjinvolvedwomen.org/innovators-drew-house">Drew
                  House</a> and <a
                  href="http://www.wpaonline.org/services/alternative-to-incarceration">JusticeHome</a>
                operate independently of the prison system. To be
                eligible, mothers must plead guilty to felony
                charges—but the charges are dismissed once they complete
                the program. In the meantime, they avoid prison, and
                their children avoid foster care.</p>
              <p>Olgita Blackwood’s youngest child was barely a week old
                when she was arrested. “I was so worried about my kids,”
                she told the <a
href="http://www.toledoblade.com/Nation/2012/10/07/Arrested-NY-moms-stay-with-kids-instead-of-prison-in-program-created-by-Brooklyn-DA-s-office.html">Associated
                  Press</a>. “They depend on me. They asked for me every
                day.” The 24-year-old was sent to Drew House instead of
                prison, enabling her to stay with her three children.
                Nearly two years later, as she prepared to take her GED,
                she said that the program made her independent. “I can
                make decisions on my own, raise my kids. I can’t imagine
                it any other way now.”</p>
              <p>What if such alternatives to incarceration were
                available everywhere?</p>
              <p>The Bangkok Rules recognize that women’s needs are
                unmet in a prison model designed for men and that
                women’s incarceration is often a result of layers of
                gender discrimination. In addition to recommending
                non-custodial measures for pregnant women, the UN urges
                countries to establish alternatives to imprisonment for
                <em>all</em> women.</p>
              <p>If the United States took these ideas seriously—or at
                least took seriously its basic healthcare
                responsibilities in its prisons and jails—today, Nicole
                Guerrero might be watching her 3-year-old daughter,
                Myrah Arianna, scamper around the playground. </p>
              <p><em>This investigation was supported by the <a
                    href="http://fij.org/">Fund for Investigative
                    Journalism</a> and the Leonard C. Goodman Institute
                  for Investigative Reporting.</em></p>
            </div>
          </div>
        </div>
      </div>
      <div> </div>
    </div>
    <div class="moz-signature">-- <br>
      Freedom Archives
      522 Valencia Street
      San Francisco, CA 94110
      415 863.9977
      <a class="moz-txt-link-abbreviated" href="http://www.freedomarchives.org">www.freedomarchives.org</a>
    </div>
  </body>
</html>