<html>
  <head>

    <meta http-equiv="content-type" content="text/html; charset=utf-8">
  </head>
  <body bgcolor="#FFFFFF" text="#000000">
    <h2><a
href="http://sfbayview.com/2015/09/update-from-menard-hunger-strike-resumes-sept-23/"
        title="Update from Menard: Hunger strike resumes Sept. 23">Update
        from Menard: Hunger strike resumes Sept. 23</a></h2>
    <div class="date">September 25, 2015<br>
      <b><small><small><a class="moz-txt-link-freetext" href="http://sfbayview.com/2015/09/update-from-menard-hunger-strike-resumes-sept-23/">http://sfbayview.com/2015/09/update-from-menard-hunger-strike-resumes-sept-23/</a></small></small></b><br>
    </div>
    <p><strong><em>by Alice Lynd</em></strong></p>
    <p>Some of you will remember the hunger strike in January-February
      2014 by prisoners in Administrative Detention at the Menard
      Correctional Center in Menard, Illinois. During and after the
      hunger strike, several of the strikers were sent to prisons as far
      away as California, Virginia, West Virginia and New Mexico. Others
      remain in Administrative Detention at Menard.</p>
    <p>Many of the 2014 hunger strikers wanted to know why they were
      there, and they wanted to know what they had to do to get out of
      Administrative Detention. Although the Illinois Department of
      Corrections now issues some notices, the notices still don’t
      answer those questions.</p>
    <p>A form called Notice of Administrative Detention Placement
      Review, DOC 0432 (effective May 2014), says, “This document shall
      serve as notice of your upcoming review for placement in
      Administrative Detention by the Administrative Detention Review
      Committee.” The notice shows the “Review Date for Initial
      Placement in Administrative Detention” or “Continued Placement” or
      “Transfer from Disciplinary Segregation.”</p>
    <p>Next, it says: “Notice of Administration [sic] Detention
      Placement Rationale: In order to prepare you for your
      Administrative Detention placement review, you are advised that
      the Department’s rationale for your prospective or continued
      placement in Administrative Detention is based upon the following
      reason(s): …”</p>
    <p>But the reason may be no more than “Information was received that
      …” without any finding of guilt for a rule violation.</p>
    <p>The form then specifies: “Copies of the following identified
      documents relied upon by department administrators that may
      subject you to Administrative Detention placement, or continued
      placement, are attached to the notice; however, portions may have
      been redacted based upon a finding that disclosure would
      compromise security or safety: …”</p>
    <p>But the entry in every case we have seen is “N/A” and no
      documents are mentioned or attached.</p>
    <h3 style="text-align: center;"><span style="color: #800000;">Many
        of the 2014 hunger strikers wanted to know why they were there,
        and they wanted to know what they had to do to get out of
        Administrative Detention. Although the Illinois Department of
        Corrections now issues some notices, the notices still don’t
        answer those questions.</span></h3>
    <p>After the review, the warden sends the prisoner a memo that says:
      “This memo is to inform [name and number] the Menard
      Administrative Detention Committee has reviewed your
      Administrative Detention placement and has voted to continue your
      placement in Administrative Detention on Phase 1. You will be
      reviewed again in 90 days.”</p>
    <p>I’ve compiled the following information drawn from letters
      received in September 2015 from prisoners in Administrative
      Detention at Menard:</p>
    <p>“Here in A.D. [Administrative Detention], everything is still the
      same. No one is being released and we are still not getting
      meaningful hearings. We are still not getting any written reasons
      or any new info relied on for the basis of the committee’s
      decision for our continued placement in A.D. We are still getting
      the same vague memos.</p>
    <p>“We now only get one day a week of out-of-cell exercise (yard).
      We are in our cells 24 hours a day, six days a week. We are being
      excessively confined in our cells. We are still not allowed to
      participate in any educational programs. Our mail is not being
      picked up or passed out five days a week, as they are supposed to.</p>
    <p>“We don’t see any end to this indefinite isolation/solitary
      confinement. Due to these issues and more, we are going to go on
      hunger strike once again. We will be declaring a hunger strike on
      Sept. 23, 2015. We will feel very thankful for your help in
      spreading the word.</p>
    <p>“Our core demands are:</p>
    <ul>
      <li>We demand an end to long term solitary confinement.</li>
      <li>We demand minimum due process at Administrative Detention
        Review hearings by providing inmates with written reasons,
        including new information relied upon for the committee’s
        decision for our continued placement in A.D., and be allowed to
        grieve all adverse decisions. As it stands, the basis of the
        committee’s votes are kept secret.</li>
      <li>We demand more access to outside recreation for the sake of
        our physical and mental health. As it stands, we are confined
        indefinitely to these cages for six days out of the week, with
        the exception of one five-hour day. This is unbearable.</li>
      <li>We demand that meaningful educational programs be implemented
        to encourage our mental stability, rehabilitation and social
        development for the sake of ourselves and our communities that
        we will one day return to.</li>
      <li>We demand access to more visiting privileges. For most of our
        families, traveling to Menard is like traveling to another
        state. Considering the distance, two-hour visits behind
        plexiglas is insufficient. We should be allowed five or six
        hours. Moreover, our family members, including inmates, should
        be provided the human dignity and decency to purchase food items
        and refreshments from vending machines after traveling such
        great distances. This would benefit one’s social development, as
        well as benefit prison staff environment.</li>
    </ul>
    <h3 style="text-align: center;"><span style="color: #800000;">“We
        don’t see any end to this indefinite isolation/solitary
        confinement. Due to these issues and more, we are going to go on
        hunger strike once again. We will be declaring a hunger strike
        on Sept. 23, 2015. We will feel very thankful for your help in
        spreading the word.”</span></h3>
    <p>“We ask the public’s help by calling the warden, the director of
      the Illinois Department of Corrections and the governor to check
      on our welfare.</p>
    <ul>
      <li>Warden Kimberly Butler, Menard Correctional Center, 711
        Kaskaskia St., Menard, IL 62259, 618-826-5071</li>
      <li>Director John Baldwin, Illinois Department of Corrections,
        1301 Concordia Court, P.O. Box 19277, Springfield, IL
        52794-9277, 217-558-2200</li>
      <li>Gov. Bruce Rauner, Office of the Governor, 207 State House,
        Springfield, IL 62706, 217-782-0244</li>
    </ul>
    <p>“We will stay on [hunger strike] as long as possible in order to
      hopefully bring some change to our conditions. We thank you for
      any kind of support you can give us.”</p>
    <p><em>Attorney, writer and activist Alice Lynd can be reached at </em><a
        href="mailto:salynd@aol.com"><em><a class="moz-txt-link-abbreviated" href="mailto:salynd@aol.com">salynd@aol.com</a></em></a><em><u>.
        </u></em></p>
    <div class="moz-signature">-- <br>
      Freedom Archives
      522 Valencia Street
      San Francisco, CA 94110
      415 863.9977
      <a class="moz-txt-link-abbreviated" href="http://www.freedomarchives.org">www.freedomarchives.org</a>
    </div>
  </body>
</html>