<html>
  <head>

    <meta http-equiv="content-type" content="text/html; charset=utf-8">
  </head>
  <body bgcolor="#FFFFFF" text="#000000">
    <h1>'I just want to see justice': Albert Woodfox's supporters worry
      he can't get a fair trial</h1>
    <div id="article_container">
      <div id="multimedia_main_gallery">
        <div class="gallery_wrapper"> </div>
      </div>
    </div>
    By <span class="author vcard"><a class="bl"
        href="http://connect.nola.com/staff/emilylane/posts.html"> Emily
        Lane</a></span> <br>
    <div id="Byline"> <a href="https://twitter.com/emilymlane"
        target="_blank"></a> <br>
      <span class="updated" title="2015-09-22T16:56:45Z">September 22,
        2015 <br>
        <b><small><small><small><a class="moz-txt-link-freetext" href="http://www.nola.com/crime/baton-rouge/index.ssf/2015/09/angola_3_albert_woodfox_trial.html">http://www.nola.com/crime/baton-rouge/index.ssf/2015/09/angola_3_albert_woodfox_trial.html</a></small></small></small></b><br>
      </span> </div>
    <div id="social_top"> </div>
    <div id="article_inset">
      <div id="story-package">
        <div id="series">
        </div>
      </div>
    </div>
    <p>A bloody fingerprint, a knife and some clothing are among the
      evidence found at a 1972 crime scene inside Louisiana State
      Penitentiary, after prison guard Brent Miller was stabbed 32 times
      to his death at Angola.</p>
    <p>Prisoner Albert Woodfox has been twice convicted of the crime and
      held in solitary confinement more than 40 years for his alleged
      involvement in the 23-year-old guard's death. But until this week,
      no one from the state had ever ordered testing the blood evidence
      for DNA. </p>
    <p>Those who believe Woodfox is innocent have clamored for DNA
      testing, pointing out fingerprints at the scene did not match
      Woodfox's. Their request was finally granted Monday (Sept. 21),
      when state District Judge William Carmichael ordered the testing
      at a hearing in St. Francisville. Carmichael also ordered
      comparing fingerprints lifted from the crime scene against those
      of every prisoner who was at Angola when Miller was killed. </p>
    <p>Prosecutors for Attorney General Buddy Caldwell's Office did not
      object to the DNA testing and fingerprints examination. </p>
    <p>Yet most supporters of the 68-year-old Woodfox, including family
      members, friends and activists for his release, left Monday's
      hearing disappointed. They agree with a federal judge that the
      state should not try Woodfox for a third time, and
      Monday's hearing made clear the state is poised to take the case
      to trial again.</p>
    <p>"The more time the state has, the less time Albert gets," said
      former prisoner Robert King.</p>
    <p><strong>The fight over a third trial</strong> </p>
    <p>King, Woodfox and the late Herman Wallace are known as the Angola
      3, whose supporters argue the men were wrongfully implicated and
      convicted in prison murders in retaliation for helping organize a
      Black Panther Party chapter that protested inhumane conditions
      inside Angola at the time. </p>
    <p>As the last remaining imprisoned member of the trio, Woodfox
      has received worldwide attention, mostly because of the amount of
      time he's been held alone in a cell "the size of a parking spot"
      for 23 hours a day, according to the human rights organization
      Amnesty International, which has called for his release.</p>
    <p>Doubts about Woodfox's guilt have surfaced over the years,
      including by Miller's widow, Teenie Rogers. Miller's brother Stan
      Miller and other members of his family, however, agree with
      Caldwell's office that Woodfox is guilty. </p>
    <p>"My brother (doesn't) get to go home and rest in peace," Stan
      Miller said in June. "He's under the ground and resting in
      peace." </p>
    <p>A spokesman for Caldwell said after the hearing Monday that it is
      Woodfox's attorneys, not the state's, who's thwarting justice in
      the case.</p>
    <p>"This inmate seeks to further delay justice by attempting to put
      up procedural hurdles that would prevent the state from holding
      him fully accountable for his crime," said Aaron Sadler,
      Caldwell's communications director, in a statement.</p>
    <p>The statement alluded to several motions Woodfox's attorneys
      asking to strike for testimony of witnesses who have died.
      Woodfox's attorneys say some of the old statements have been
      debunked, and the defense can't cross-examine witnesses who are
      dead. The judge denied most of those motions, meaning much of the
      old testimony will be allowed in lieu of live witnesses.</p>
    <p><strong>Two previous convictions thrown out</strong> </p>
    <p>Federal courts threw out both of Woodfox's previous convictions
      on constitutional grounds in 1992 and 2014, respectively. But
      after the second conviction was overturned last year, a West
      Feliciana Parish grand jury <a
href="http://www.nola.com/crime/baton-rouge/index.ssf/2015/02/angola_3_member_albert_woodfox_1.html">indicted
        Woodfox for a third time</a> in the case. </p>
    <p>U.S. District Judge James Brady in June 2014 ordered Woodfox's
      unconditional release and prohibited a third trial. Woodfox has
      remained in prison as the state appeals.</p>
    <p>Brady's ruling said a number of factors indicated Woodfox could
      not receive a fair retrial. Key witnesses were dead; Woodfox is
      old and ailing; and the state showed prejudice in Woodfox's case
      by isolating him in alone in a cell, the judge wrote. The 5th U.S.
      Circuit Court of Appeals is currently weighing Brady's decision as
      the state moves forward with its prosecution.</p>
    <p>If a federal judge tried to bar a third trial on the basis that
      the state cannot produce a fair trial, "then to try him unfairly
      is the only way," King said.</p>
    <p>"Judge Brady's writ of unconditional release should have ended
      Albert's ordeal, yet Louisiana Attorney General Buddy Caldwell
      continues to pursue a campaign of vengeance against him," says a
      statement Monday by Amnesty International. "It's time for Albert
      Woodfox to walk free." </p>
    <p>In June, Caldwell told the Associated Press that the <a
href="http://www.nola.com/crime/index.ssf/2015/06/louisiana_ag_not_letting_up_on.html">driving
        factor behind his dogged pursuit of the Woodfox's case </a>is "guilt
      — guilt, guilt, guilt." </p>
    <p>Carmichael on Monday rejected a request by Woodfox's attorneys to
      throw out the recent grand jury indictment, which would have
      precluded a third trial. Carmichael also denied a change of venue,
      which means a new trial would take place in West Feliciana Parish,
      where Angola is located.</p>
    <p>The next deadline in the state's case in the end of October, at
      which point Carmichael indicated he might be prepared to set a
      trial date. </p>
    <p><strong>A brother's concern</strong></p>
    <p>As Woodfox walked into court Monday, wearing black-and-white
      stripped shirt and pants stamped "WFSO," he smiled and lifted one
      of hand from his cuffed wrists to wave to his brother, Michael
      Mable, who was among those in the gallery at the hearing.</p>
    <p>Mable, who lives in Houston but visits Woodfox on a monthly
      basis, said after the hearing that he thought his brother looked
      worried once the judge started quickly issuing orders on multiple
      motions. </p>
    <p>Mable pointed to a confederate monument outside the courthouse
      and noted that the history and culture of Louisiana, as well as
      the state's treatment of his brother's case through the years,
      means it could be difficult for Woodfox to receive a fair trial. </p>
    <p>Woodfox's 1974 murder conviction was vacated in 1992 due to
      "systematic discrimination." His 1993 indictment was ultimately
      thrown out because of racial discrimination in the selection of a
      grand jury foreperson. </p>
    <p>"I just want to see justice," Mable said. </p>
    <p>Woodfox, of New Orleans, was originally sentenced to prison at
      Angola on charges of armed robbery. He's currently being held at a
      pretrial facility in St. Francisville, where he remains in
      isolation for more than 23 hours a day. </p>
    <p>For the armed robbery, Mable said Woodfox served his time. </p>
    <p>"But a murderer? No," he shook his head. "I will go to my grave
      or he'll go to his grave (declaring) that he did not kill Brent
      Miller." </p>
    <div align="center">. . . . . .
      <p>
      </p>
      <div align="left">
        <div><em><a
              href="http://connect.nola.com/staff/emilylane/posts.html">Emily
              Lane </a>is a news reporter based in Baton Rouge. Reach
            her at <a href="mailto:elane@nola.com">elane@nola.com</a>
            or 504-717-7699. Follow her on Twitter (<a
              href="https://twitter.com/emilymlane">@emilymlane</a>) or
            <a href="https://www.facebook.com/EmilyLaneReporter">Facebook.</a></em></div>
      </div>
    </div>
    <div class="moz-signature">-- <br>
      Freedom Archives
      522 Valencia Street
      San Francisco, CA 94110
      415 863.9977
      <a class="moz-txt-link-abbreviated" href="http://www.freedomarchives.org">www.freedomarchives.org</a>
    </div>
  </body>
</html>