<html>
  <head>

    <meta http-equiv="content-type" content="text/html; charset=utf-8">
  </head>
  <body bgcolor="#FFFFFF" text="#000000">
    <div id="container" class="container font-size5">
      <div style="display: block;" id="reader-header" class="header"> <b><small><small><small><a
href="http://sfbayview.com/2015/09/prisoners-report-on-san-quentin-health-crisis-legionella-outbreak-prompts-water-shutdown/"
                  id="reader-domain" class="domain"><a class="moz-txt-link-freetext" href="http://sfbayview.com/2015/09/prisoners-report-on-san-quentin-health-crisis-legionella-outbreak-prompts-water-shutdown/">http://sfbayview.com/2015/09/prisoners-report-on-san-quentin-health-crisis-legionella-outbreak-prompts-water-shutdown/</a></a></small></small></small></b>
        <h1 id="reader-title">Prisoners report on San Quentin health
          crisis: Legionella outbreak prompts water shutdown</h1>
      </div>
      <div class="content">
        <div style="display: block;" id="moz-reader-content">
          <div
xml:base="http://sfbayview.com/2015/09/prisoners-report-on-san-quentin-health-crisis-legionella-outbreak-prompts-water-shutdown/"
            id="readability-page-1" class="page">
            <div class="entry">
              <p><strong><em>by Kevin D. Sawyer<br>
                    September 9, 2015<br>
                  </em></strong></p>
              <p>On the 10th anniversary of Hurricane Katrina,
                government officials and first responders continue to
                lack the ability to plan for emergency situations.</p>
              <p>San Quentin State Prison, California’s oldest prison,
                is still on a virtual lockdown – or “modified program” –
                as normal programs for all inmates have ceased since
                Thursday, Aug. 27, 2015, after “one confirmed case of
                Legionnaires’ disease” was discovered, Warden Ron Davis’
                Aug. 27 bulletin said.</p>
              <p>“They (San Quentin and the California Department of
                Corrections and Rehabilitation) knew this was coming,”
                said Charles Reece (D-06522). “The first of the month
                they said they were going to shut down the water to
                clean the pipes.”</p>
              <p>In the afternoon of Aug. 27, prison officials placed
                yellow “Caution” tape and signs on drinking fountains on
                the prison’s Lower Yard. “Don’t Drink the Water,” the
                signs said.</p>
              <p>Later that afternoon the prison administration ordered
                a mandatory institutional recall of all inmates
                directing them to return to their cells inside of their
                re­spective housing units.</p>
              <p>Inmates said prison officials and medical staff had
                prior knowledge of the spread of Legionella symptoms,
                suspecting there is a health emergency brewing.</p>
              <p>“If this has been going on since Monday (Aug. 24) how
                come all of a sudden Thursday it’s coming out?” queried
                Elliott Beverly (K-42353).</p>
              <p>On Friday, Aug. 28, the prison would not allow inmates
                to shower due to the Legionella outbreak.</p>
              <p>Because of the drought emergency declared by Gov. Brown
                earlier this year, inmates at San Quentin have already
                been limited to three showers a week.</p>
              <p>“I think it’s a Machiavellian trick on the CDCR’s part
                to curb water use,” said Steven Haden (P-32966). “I
                can’t do my normal body functions to live. I’m a human
                being. I can’t shut down like a machine.”</p>
              <p>“They shut the water off at 8:00 p.m. last night (Aug.
                27) and said they were going to bring us bottled water,”
                said Reace.</p>
              <p>“Effective immediately, all water at the facility is
                non-potable pending testing of our water sources,” the
                warden’s bulletin said.</p>
              <p>On Thursday evening in West Block, officers announced
                over the public address system that they would do hourly
                cell unlocks for inmates who need to use the bathroom.</p>
              <h3><span>Inmates said prison officials and medical staff
                  had prior knowledge of the spread of Legionella
                  symptoms, suspecting there is a health emergency
                  brewing.</span></h3>
              <p>“The process they’re using now is totally barbaric,”
                said Terry Slaughter (C-89387). “The prison (officials)
                failed to have a proper back-up system for this prison.”</p>
              <p>According to the California Code of Regulations (Title
                15, Division 3, § 3301, Emergency Operations Plan),
                “Each warden must have in effect at all times an
                Emergency Operations Plan, approved by the Emergency
                Planning and Management Unit, to assist in the
                preparations for response to and recovery from ‘All
                Hazards’ incidents.”</p>
              <p>Qadree Birch (J-53333) works in the prison kitchen. He
                said he was not allowed to use the bathroom in the
                middle of the night, “Nor did they supply us any water,
                but they want us to go to work.” He said he was in his
                cell for 16 hours with the water turned off and the
                flushing mechanism disabled on the toilet, “without
                warning.”</p>
              <p>“For inside the institution, all water will be shut off
                to the housing units,” the warden’s bulletin said. “For
                staff and inmates, bottled water and secondary water
                resources will be deployed throughout the institution
                for consumption.”</p>
              <p>Inmates in West Block have been receiving secondary
                water that is trucked in and stored inside of a
                temporary water tank on the Lower Yard. Twenty-four
                hours after the warden’s bulletin was issued, no inmate
                had received bottled water. As of Monday, Aug. 31, West
                Block inmates still have not received bottled water.</p>
              <p>Corrections officers arriving to work on Friday, Aug.
                28, could be seen carry­ing their own bottled water that
                either the prison issued to them or they purchased
                outside the prison. On Sunday, Aug. 30, eight boxes
                containing six half-gallon bottles of water each were
                brought into West Block and placed at the corrections
                officers’ work station. It was later moved when inmates
                began asking questions.</p>
              <p>“They weren’t prepared,” said J.D. Martin (D-44170).
                “They should have brought bottled water (for the
                inmates). We don’t know where the water provided comes
                from. The water they did bring was foul tasting. They
                could have provided better meals too.”</p>
              <p>Inmates were given box lunches containing four pieces
                of bread, peanut butter and jelly, two cookies,
                sunflower seeds and a flavored beverage packet for
                dinner on Thursday evening, and again on Friday morning,
                Aug. 28, for breakfast.</p>
              <p>“They’re killin’ us with peanut butter and jelly
                sandwiches,” said Reece.</p>
              <p>“Whether it’s true or not (that there’s a Legionella
                outbreak), I can appreciated that something was done,
                but San Quentin’s prison administration was not prepared
                for this,” said James Benson (E-C5506).</p>
              <p>On the morning of Aug. 28, inmates were allowed outside
                of their cells to pick up their breakfast, lunch and
                water. The meals were served in front of several trash
                dumpsters that smelled of garbage from West Block waste.</p>
              <p>Inmates were not allowed access to the dining hall,
                which is where meals are normally picked up during
                modified programs. At the time there were no means or
                provisions made available for the men to wash their
                hands, irrespective of the water being shut off the day
                before.</p>
              <h3><span>“They’re killin’ us with peanut butter and jelly
                  sandwiches,” said Reece.</span></h3>
              <p>Because drinking water was provided that came from
                portable kitchen thermoses, Beverly asked, “Where’s the
                water coming from?”</p>
              <p>“It’s a sad state of affairs when men are oppressed and
                deprived of their basic human rights and necessities,”
                said Shaka Senegal Muhammad (K-16606), who is an Inmate
                Disability Assistance Program worker.</p>
              <p>On West Block’s Upper Yard, 14 new Honey Bucket
                porta-potties, made by Satellite Industries, Inc., were
                made available by Friday morning for inmate use. No seat
                covers or extra toilet paper was provided.</p>
              <p>There were two hand-washing stations provided later –
                for more than 700 inmates. No paper towels were
                available in the morning, and each unit ran out of water
                in less than an hour. Both of the water storage tanks
                had trash in the bottom.</p>
              <p>Leroy Lucas (J-44232) said he went to medical on
                Thursday, Aug. 27, and saw a Dr. Beatty, who told him he
                had Legionella. “I have all the symptoms of Legionella:
                short breath, coughing.” He said a prescription for
                antibiotics was written for him but as of that evening
                he had not received medication.</p>
              <p>Reminiscent of the aftermath of Hurricane Katrina, men
                stood in line in the hot sun for hours waiting to get
                water from the portable thermoses. They were told it was
                uncontaminated water, but because it was not bottled
                they questioned where it came from.</p>
              <p>The men had to provide their own cups. State-issued
                cups for meals hold eight fluid ounces. Indigent inmates
                who cannot purchase larger containers had to use plastic
                coffee jars and soda bottles which according to prison
                rules are considered contraband once the original
                contents are depleted.</p>
              <p>“Enough bottled water should have been stored and made
                accessible within about three or four hours,” said
                Benson. “We went without water for more than 12 hours.
                This is an emergency.”</p>
              <p>Robert Ortiz (T-90745) said the state should test the
                water more often to prevent any type of outbreak. “I
                feel they should always be prepared with bottled water.
                We didn’t get to use the bathroom or drink water until
                2:00 in the morning.” Quoting the Ifa religion, Babalawo
                Orisan, Ortiz said, ‘“Water is life and without it, it’s
                all bad with everything.’”</p>
              <p>“It looks like a third-world country out there,” said
                Lucas.</p>
              <p>Haden said the situation the prison administration has
                created with the water is inadequate. “If they can’t
                give me what I need to exist as a human being, then they
                need to let me go.”</p>
              <p>The CDCR is still under federal receivership by the
                federal court due to decades of medical and mental
                health neglect of inmates, and it has been ordered to
                reduce the inmate population to 137.5 percent of overall
                design capacity.</p>
              <p>“The fear is we don’t want other individuals to be
                effected,” Lt. Samuel Robinson, San Quentin’s public
                information officer, told NBC Bay Area news, KNTV,
                Channel 11. “It’s an uncomfortable period of time, but
                bear with us and we’ll get through it.”</p>
              <p>Prison officials have spoken to inmates through the
                Men’s Advisory Council (MAC), an elected body of inmates
                that serves as the liaison between the administration
                and inmates.</p>
              <p>MAC representative Jamal Lewis (H-57184) said, “They
                need to condemn this mother-f**kin’ place. They put us
                through cruel and unusual conditions and expect us to
                take it.”</p>
              <p>Late Saturday, Aug. 29, NBC reported more than 30
                inmates with symptoms of Legionella.</p>
              <p>On Sunday, ABC reported six cases of inmates with the
                pneumonia-like disease and 51 more with symptoms.</p>
              <p>As of Monday, Aug. 31, the inmates in West Block have
                gone more than 96 hours without a hot meal and no
                bottled water. The only inmates known to be receiving
                bottled water are the men in the Adjustment Center,
                Death Row and administrative segregation.</p>
              <p>“Some of the water I tasted tastes kind of stale,” said
                Wade Morman (H-36783). “I’m disappointed they would
                deceive the public, namely about portable showers. I
                haven’t had a shower in five days.”</p>
              <p>All of this comes less than a week after the prison
                hosted the largest health fair in the nation held inside
                of a correctional facility. It was the prison’s 12th
                annual health fair sponsored by the inmate group TRUST
                (Teaching Responsibility Utilizing Sociological
                Training) and Centerforce in conjunction with the Bay
                Area Black Nurses Association.</p>
              <h3><span>Prison officials have spoken to inmates through
                  the Men’s Advisory Council (MAC), an elected body of
                  inmates that serves as the liaison between the
                  administration and inmates.</span></h3>
              <p>“They (SQ and CDC officials) lied to Channel 5 News
                (KPTX) about bottled water. Nobody on the mainline has
                received bottled water,” said Russell Bowden (D-82038).
                “Staff has been using said bottled water that was
                supposed to go to inmates.”</p>
              <p>Bowden said he was told by an inmate kitchen worker
                that the bottled water is stacked in the kitchen. He
                also said there are inmates who have had Valley Fever in
                other CDCR prisons and other serious ailments that
                compromise their immune systems and are subject to
                “serious physical harm.”</p>
              <p>“Where’s the contingency plan?” asked Charles David
                Henry (F-00408). He said the prison has not provided him
                with the required distilled water for his C-Pap
                breath­ing machine. He uses it at night to generate
                water vapor for his lungs. He said it restores oxygen to
                his blood while he sleeps.</p>
              <p>According to Henry, he asked Sgt. Collier when he would
                get his water. He said the sergeant contacted the
                prison’s medical department and was told to inform Henry
                to use regular water.</p>
              <p>“They said on the news they (prison officials) were
                using water to cook our meals and we haven’t had cooked
                food since this started,” said Morman. “They said we
                have portable showers and bottled water.”</p>
              <p>Late Sunday afternoon, Aug. 30, the first wave of
                inmates in West Block were escorted to the Lower Yard to
                take showers in portable mobile showers.</p>
              <p>“No one in four days has received a shower and no hot
                meals,” said Bowden.</p>
              <p>Considering the circumstances, the prisoners have been
                fairly calm throughout the ordeal, although many are
                heard discussing the matter around the cell block,
                express­ing their dismay about how the situation has
                been handled. Some say they are going to file
                grievances.</p>
              <p>As of Sunday, all inmates have been given showers. They
                are still eating the box lunches, no fruit in two days.
                West Block inmates have not had any vegetables, hot
                meals or bottled water. They did, however, pick up the
                box lunches for dinner in the dining hall instead of in
                front of the trash dumpsters.</p>
              <p>On Monday, Aug. 31, inmates in West Block were served
                box lunches for breakfast and dinner.</p>
              <p>“I don’t see why they’re (prison officials and the
                media) saying we’re getting bottled water that we
                haven’t received since it started,” said Tyrone Bracks
                (P-06686) on Wednesday, Sept. 2. “We barely started
                getting hot meals.”</p>
              <p>On Sept. 1, representatives from the Prison Law Office
                came to West Block’s Upper Yard to talk with inmates and
                ask questions about what was going on. Other inmates
                reported that San Quentin Public Information Officer Lt.
                Sam Robinson escorted the PLO to West Block.</p>
              <p>On Sept. 2 at 7:57 a.m., KPIX Channel 5 reported
                inmates receiving “hot meals.” This most certainly was
                not true for West Block inmates. The first hot meals
                served since the Legionella incident began on Aug. 27
                was at the evening meal on Sept. 2 at 5:00 p.m.</p>
              <p>“I’m not getting enough nutrition to keep my body
                healthy,” said Gary Laine (V-90706). He said he has
                heart disease and is in bad health. “My stomach’s all
                messed up” from eating all the peanut butter.</p>
              <h3><span>“I don’t see why they’re (prison officials and
                  the media) saying we’re getting bottled water that we
                  haven’t received since it started,” said Tyrone Bracks
                  (P-06686) on Wednesday, Sept. 2. “We barely started
                  getting hot meals.”</span></h3>
              <p>On Sept. 2, KNTV Channel 11 reported 95 inmates with
                Legionella-like symptoms at San Quentin.</p>
              <p>On the same day, it was reported by some West Block
                inmates that the Marin County Health Department visited
                the prison. At the time of this report it was not clear
                what the purpose of the visit was.</p>
              <p><em>Kevin D. Sawyer is a staff writer for San Quentin
                  News, </em><a href="http://sanquentinnews.com/"><em>sanquentinnews.com</em></a><em>,
                  and a member of the Society of Professional
                  Journalists (SPJ No. 9996646). He holds a B.A. in mass
                  communication with a broadcasting option from
                  California State Univer­sity, Hayward, and a diploma
                  as a paralegal and legal assistant from Blackstone
                  Career Institute. Send our brother some love and
                  light: Kevin D. Sawyer, P-22673, 1W-69U, San Quentin
                  State Prison, San Quentin CA 94974.</em></p>
              <h2><strong>Contaminated water at San Quentin</strong></h2>
              <p><strong><em>by Shai Alkebu-Lan</em></strong></p>
              <p>On Aug. 27, the Men’s Advisory Council met with prison
                officials to discuss the problems of a contaminated
                water supply at San Quentin. Since Aug. 24, dozens of
                inmates have been hospitalized due to a contaminated
                water supply.</p>
              <p>Usually this occurs temporarily during the backwashing
                of the filters, but this time the contaminants made
                their way into the drinking water reservoir.</p>
              <p>At present (Aug. 28), there are no fatalities, and
                according to the MAC representatives, all water is shut
                off, drinking water shall be shipped in and portable
                toilets shall be made available 24 hours a day.</p>
              <p>However, the prison is on lockdown. There shall be no
                movement until the problem subsides.</p>
              <p>The inmate population wants the community to know our
                plight and to be watchful of your own water supply.</p>
              <p><em>Send our brother some love and light: Shai
                  Alkebu-Lan, P-02598, 5W-16L, San Quentin State Prison,
                  San Quentin CA 94974.</em></p>
              <h2><strong>The spread of disease at San Quentin</strong></h2>
              <p><strong><em>by a death row SHU prisoner</em></strong></p>
              <p>Having an incubation period of up to 10 days,
                Legionnaires Disease may be activated by the steam of
                cooking or perhaps a hot shower. That’s according to
                information from various memos and bulletins posted on
                SQTV and local corporate media channels.</p>
              <p>Based on one confirmed case, the first step Acting
                Warden Ron Davis took was to shut off the water supply
                to all the housing units. Considering the fact the water
                was turned back on within 24 hours of the reactionary
                shutoff, it’s reasonable to conclude nobody in charge
                thought the bacteria – Legionella – was being introduced
                via the prison’s water supply. In fact, at no time
                during Davis’ feigned fervor was staff-access-only water
                shut off.</p>
              <p>Once the water was back on, Davis assured all staff and
                inmates, “It is OK to use the water for cooking.”
                Despite that being in writing, as of Aug. 30, prisoners
                warehoused in the death row SHUs and perhaps throughout
                San Quentin continue being fed sacks of dry, uncooked
                food for breakfast, lunch and dinner as if we’re dogs in
                a kennel.</p>
              <p>The local corporate media didn’t report how
                malfunctioning water-limiting hardware causes toilets to
                flush continuously and how they’re left running for
                hours, days and even weeks. One has been flushing since
                about 6:30 a.m., and it’s now 10 a.m. There’s actually a
                prisoner in that cell too.</p>
              <p>As I sit here listening to a toilet flushing into its
                12<sup>th</sup> hour straight, knowing it must be
                shooting a mist of bacteria – including Legionella? –
                into the air, which the occupant cannot escape from, I
                wonder how anyone in his right mind can’t see why the
                prison health care system is overwhelmed to the point of
                being declared cruel and unusual punishment.</p>
              <p>On Aug. 31, the day this was sent to the Bay View, the
                in-cell second tier temperature reached 81.2 degrees by
                8 p.m., and the toilet was still flushing when the mail
                was picked up.</p>
              <p>An even more deadly sickness keeps spreading throughout
                prison systems in the U.S., and it’s a lot like an
                antibiotic resistant strain of influenza. Reform cannot
                eradicate it and this strain is particularly vicious
                since nobody is immune to all the physical and mental
                damage hidden in denial and media manipulation.</p>
            </div>
          </div>
        </div>
      </div>
      <div> </div>
    </div>
    <div class="moz-signature">-- <br>
      Freedom Archives
      522 Valencia Street
      San Francisco, CA 94110
      415 863.9977
      <a class="moz-txt-link-abbreviated" href="http://www.freedomarchives.org">www.freedomarchives.org</a>
    </div>
  </body>
</html>