<html>
  <head>

    <meta http-equiv="content-type" content="text/html; charset=utf-8">
  </head>
  <body bgcolor="#FFFFFF" text="#000000">
    <div id="container" class="container font-size5">
      <div style="display: block;" id="reader-header" class="header"> <b><small><small><small><a
href="http://sfbayview.com/2015/08/the-other-death-sentence-deliberate-indifference-at-corcoran-shu/"
                  id="reader-domain" class="domain"><a class="moz-txt-link-freetext" href="http://sfbayview.com/2015/08/the-other-death-sentence-deliberate-indifference-at-corcoran-shu/">http://sfbayview.com/2015/08/the-other-death-sentence-deliberate-indifference-at-corcoran-shu/</a></a></small></small></small></b>
        <h1 id="reader-title">The other death sentence: Deliberate
          indifference at Corcoran SHU</h1>
      </div>
      <div class="content">
        <div style="display: block;" id="moz-reader-content">
          <div
xml:base="http://sfbayview.com/2015/08/the-other-death-sentence-deliberate-indifference-at-corcoran-shu/"
            id="readability-page-1" class="page">
            <div class="entry">
              <p><strong><em>by Kambui Nantambu Jamaa and Joka Heshima
                    Jinsai</em></strong></p>
              <p><em>“Do no harm.” </em>– Hippocratic Oath</p>
              <p><em>“Being in physical distress locked in a cell turns
                  into a truly terrifying experience when you can hear
                  the cops banter with each other about you being a
                  ‘crybaby’ … It’s especially terrifying when you are
                  experiencing symptoms you don’t understand and you
                  have witnessed others calling for help only to learn
                  that person didn’t survive.”</em> – Sonja Marcus,
                former prisoner</p>
              <p>“Deliberate indifference” is defined as “the act(s) or
                omissions of a prison official who knows that the
                prisoner faces a substantial risk of serious harm or
                significant pain and disregards that risk by not taking
                reasonable measures to abate it.” But what happens when
                deliberate indifference is longstanding, pervasive, well
                documented and expressly noted by officials over the
                course of time. Yet the state does nothing to correct
                it?</p>
              <p>What happens is prisoners die. Prisoner deaths,
                especially in SHU, are almost a “tradition” at Corcoran.
                While the Gladiator Games and other state sponsored
                horrors here are most notable in the public memory, they
                are NOT the most lethal. That distinction belongs to
                deliberate medical indifference.</p>
              <p>We would like to take this time to give you our
                perspectives on this phenomenon, in hopes this
                discussion will prompt a closer look at the curious case
                of Corcoran Health Care Services and its discontents.</p>
              <h3><strong>Kambui’s statement</strong></h3>
              <p>From my heart, soul and every fiber of my being I greet
                you and trust that the reservoir of love, solidarity,
                human decency and revolutionary compassion continues to
                build, strengthen and move the people towards this
                united front to change the imbalance of the many
                injustices our beautiful people experience. I also
                extend my love, respect and highest regards to all my
                brothers (reps) for their fearlessness and courageous
                effort in coming together and bringing this movement to
                life! I also extend my heartfelt gratitude to all the
                families, friends, loved ones and coalition members as
                well as to the families and loved ones we’ve lost along
                the way in the foul pits of these hell holes.</p>
              <p>I’m writing this because I feel the many of you out
                there in so-called “society” who have supported me
                should know what’s going on here with me and the medical
                negligence, deliberate indifference and callous
                disregard I continue to be subjected to here in
                Corcoran’s 4B yard SHU.</p>
              <p>I will begin by saying I’m a Type 2, insulin dependent,
                very brittle diabetic, with high blood pressure,
                neuropathy in my extremities – mostly in my feet, lower
                legs and neck – and now it has spread to my right hand
                in my index and ring fingers. Neuropathy is a very
                painful form of degenerative nerve damage. I was
                diagnosed in 1992 at Pelican Bay, where I spent the
                first 10½ years of the 24 years I’ve been in solitary
                confinement, believe it or not!</p>
              <p>My diabetes has been out of control from 1993-2015. I
                am vision impaired, and for the past two years my Hbc
                A1C has been 9.3; normal is 6.0 or lower. And in spite
                of all this, the warden, Dave Davey, the chief medical
                officer and the yard MD continue to say they can treat
                me and my diabetic needs are being met. Yet I’ve been
                rushed to the ER for hypo/hyperglycemic events on
                numerous occa­sions.</p>
              <p>On every 602 (appeal or complaint form) I’ve filed,
                Sacramento (CDC headquarters) simply dismisses my
                concerns and agrees with Corcoran. Be it for better
                treatment for diabetics, special diet, medications or
                any other accommodation, they’re just rubber-stamped and
                denied.</p>
              <p>Now I’m damn near blind because these quacks refuse to
                treat my diabetes or even transfer me to a medical
                facility that can treat my diabetes. I think they want
                me dead. Even some of the correctional officers around
                here have stated, “They’re going to kill you one way or
                another!” or “How come they don’t transfer you?” I’m at
                the point now where I think these devils are really
                trying to kill me.</p>
              <p>All the instances of being rushed to the ER, only to be
                brought back to the same diabetic program, or lack
                thereof, is not only deliberate indiffer­ence but
                attempted murder! As we have told these MDs, you can’t
                place a brittle diabetic on a fixed insulin dosage and
                tell them to pick and choose what to eat and what not to
                eat in a standard prison diet – with no supple­mentation
                for what’s missing.</p>
              <p>I have been exercising at times and not know­ing my
                blood glucose level is 31, and that’s because I had
                nothing to repl­ace what I didn’t eat, which causes my
                blood sugar to drop. This is very dangerous and can
                cause diabetic coma.</p>
              <p>There’ve also been instances where my glucose level was
                over 500 and the glucose monitor read “HIGH – check
                ketones” and Corcoran Medical sent me back to the cell
                without treatment in clear hyperglycemia – without
                giving me insulin or taking urine to measure ketone
                levels in my system. This can kill me, and on several
                occasions it nearly has.</p>
              <h3><span>All the instances of being rushed to the ER,
                  only to be brought back to the same diabetic program,
                  or lack thereof, is not only deliberate indiffer­ence
                  but attempted murder!</span></h3>
              <p>This was evident one day in 2013 when I had to go “man
                down” and call for medical aid because the correctional
                officer who was doing first watch count ignored my
                request to summon a nurse, because he thought I was
                faking and trying to get them to open my door so I can
                hit (assault) one of them. When it was clear I was sick
                and vomiting – the cell light was on and uncovered – he
                left.</p>
              <p>Two hours later, I tried to call the control cop.
                Someone in the section overheard me, and began to shout
                out to control. Finally, the control cop opened the
                window and shouted, “He called the medical staff, but
                they have an emergency on 4A.” We all knew this was
                bullshit.</p>
              <p>An hour or so later, two sergeants and about eight
                cops, along with an LVN in military attire, pulled me
                out into the rotunda. While I straddled the chair, I was
                literally surr­ounded by all these cops. I didn’t know
                if I was about to be jumped, so I stayed as alert as I
                could in the event I had to defend and protect myself.</p>
              <p>As I began giving my symptoms, I start heaving, about
                to vomit, and one officer grabbed a small trash can. The
                LVN went into the office and called the ER, and then
                took my vitals. Ten or 15 minutes later, the paramedics
                arrived and admitted they could not get my blood
                pressure down, and my glucose level was so low they had
                to pump glucose (sugar) into me intravenously.</p>
              <p>This was the third or fourth time I was nearly killed
                by Corcoran SHU medical incompetence and the second time
                by custody’s slow response to my medical emergency and
                condition.</p>
              <p>With diabetes, if it’s not managed properly, its
                complications progress dangerously. This is what I am
                suffering now, and if this continues not only will I be
                blind, but amputation, kidney failure and heart disease
                will happen sooner than later.</p>
              <p>I’ve been held captive in these SHU dungeons, Pelican
                Bay and Corcoran, for the past 24 years now. I’ve seen
                how healthy, mentally stable men suffer the years of
                being held back here by developing medical conditions
                that go untreated.</p>
              <p>Not only are we denied constitutionally mandated
                medical care and nutritious food, but at least 20 of us
                here with 10-20-plus years in SHU as validated so-called
                “gang members” have been skipped over for a DRB
                (Departmental Review Board) hearing. (The board has the
                power to release people from SHU. – ed.)</p>
              <p>Brother Heshima and I have not been taken to the DRB
                though we have a combined 40 years in SHU, ensuring our
                subjection to this lethal deliberate indifference is
                open ended.</p>
              <h3><strong>Heshima’s statement </strong></h3>
              <p>What Kambui has described here is a pattern of
                strategic medical indifference, which I’ve witnessed –
                and experienced firsthand – over the course of the l6
                years I’ve been confined here at the Corcoran SHU
                torture unit. I’ve watched as Corcoran medical staff
                allowed a brother’s infected tooth to turn into a green
                pustule or abscess, then to sepsis, and finally I
                watched the brother die.</p>
              <p>I watched as a brother whose common cold was allowed to
                progress into the flu, and though he complained of
                chills, fever and difficulty breathing, they just gave
                him Motrin and again sent him back to his tomb (cell).
                Three days later, he passed away of pneumonia.</p>
              <p>We all watched as Billy “Guero” Sell died while hunger
                striking against indefinite torture as guards ignored
                cries for help from an entire unit.</p>
              <p>I watched as my Comrade and Brother Zaharibu repeatedly
                requested monitoring and treatment of his degenerative
                disc disease, and after years of them dismissing his
                concerns, when a spinal x-ray was done, not only had the
                degeneration in his lumbar and sacral vertebrae
                progressed to virtual desicc­ation, but it had spread
                severe spondylotic spurring into his cervical vertebrae
                (neck), compromising his equilibrium and leaving him in
                perpetual pain.</p>
              <p>On at least five occasions I can recall, I’ve had to
                yell to get emergency medical attention as my Comrade
                and Brother Kambui went into diabetic shock, so severe
                that he was near death. On at least one occasion, Kam’s
                blood glucose level was a low 44, and instead of giving
                him an emergency glucose tube, this numbnut nurse
                actually INJECTED HIM WITH INSULIN, sending him into
                instant hypoglycemic shock. We’re damn lucky he’s not
                dead.</p>
              <p>As for myself, I severely damaged my cardio-vascular,
                muscular and connective tissue during the three hunger
                strikes – 2011 and 2013 – and coupled with my age, it
                has me on “chronic care.” Though I’ve gone to medical
                and chronic care appointments MULTIPLE times about the
                pain in my right side, beneath my rib cage, since the
                close of the first hunger strike, they’ve yet to even
                diagnose, let alone treat it.</p>
              <p>Though we adhere to a strict exercise and training
                regimen, the physical structure of Corcoran SHU cells
                affords little space to move. Yet we MUST in order to
                combat the quasi-sedentariness SHU imposes. The damage
                to my body has had one disturbing side effect for me: I
                find myself more susceptible to injury.</p>
              <p>To give you an example of why this is such a dangerous
                prison, recently I injured my left knee and right side
                of my back while working out. Though related to the
                connective tissue damage I sustained, it was so severe I
                could not function – or even walk – normally. Two days
                later I went to my chronic care appointment, not with my
                normal MD but with a nurse named Rouch.</p>
              <p>As I attem­pted to explain the severity of my pain, and
                how the Motrin I had was proving ineffective, she kept
                putting me off, stating: “That’s not what you’re here
                for. Fill out a sick call slip!” She then asked me why I
                was on chronic care, as she stared at the computer,
                which stated in bold print why I was on chronic care:
                severe musculoskeletal pain and tissue damage.</p>
              <p>I ignored the question as I examined her. I was on
                chronic care for the very thing I was complaining of,
                but part of the core contradiction with Corcoran health
                care services is the vast majority of its employees are
                right wing conservatives from the Central Valley who
                openly complain about prisoners receiving health care in
                prison that many on the street have to pay for with
                insurance – as though we asked to be subject to
                imprisonment and civil death – and this often translates
                in how – or if – care is delivered.</p>
              <p>Wanting to ensure that I understood her position
                clearly, I asked: “I am in debilitating pain which is
                impairing my ability to function or even walk normally,
                I’m sitting in a medical clinic full of health care
                “professionals,” and you’re telling me I have to fill
                out a sick call slip, wait weeks in pain to be called,
                and then you’ll treat me?”</p>
              <p>She stated, “Yes, you’re not here for that. Fill out a
                sick call slip when you go back.” Realizing she did not
                understand – or even care – that her response was a per
                se violation of the Eighth Amendment’s deliberate
                indifference standard, I had no interest in further
                dialogue. Nor was I interested in indulging in
                reactionary anger. Her position did not surprise me;
                this is Corcoran health care, where incompetence,
                deliberate indifference and death are the standard
                prescriptions.</p>
              <p>When she finally got up to take my vitals, she saw my
                leg extended and asked me why. I looked at her with
                empty eyes, and in my best “Are you kidding me, lady?”
                voice, I said quietly, “Because I’m in pain.” She stated
                she’d give me some Motrin, but I needed to fill out a
                sick call slip to be treated. I simply ignored her,
                waiting to be returned to my cell.</p>
              <p>One of the first things I had told her was Motrin was
                ineffective for the pain, and I knew something was wrong
                because my pain threshold is very high. It was clear
                she’d dismissed it as soon as I said it.</p>
              <h3><span>This is Corcoran health care, where
                  incompetence, deliberate indifference and death are
                  the standard prescriptions.</span></h3>
              <p>When I returned to the cell, I immediately filed a
                medical 602 on the incident. To clearly demonstrate how
                secondary actual health care delivery is here in
                Corcoran SHU, in relation to the primacy of its
                authoritarian dictates, the appeal was cancelled by the
                health care appeals coordinator.</p>
              <p>In some of the most irrational and convoluted logic
                I’ve seen in some time, the appeals coordinator stated I
                “brought up concerns beyond the purpose of my chronic
                care appointment” and I should “fill out a sick call
                slip as instructed and wait to be called.” As such, they
                were “interpreting the staff complaint as an
                ‘anticipated action,’” so the appeal was cancelled.</p>
              <p>That I was appealing a clear instance of deliberate
                indifference is so obvious as to warrant no explanation.
                What is of note is their response to it. I sent the
                appeal and cancelation to Prison Watch Network, as it is
                a matter of public interest, employed a week of reiki
                and focused meditation (Sha) until the pain in the
                injured areas of my body was manageable, then continued
                our work. I refuse to kow-tow to state torture or
                authoritarianism – not now, not EVER.</p>
              <p>Our experiences here at Corcoran SHU and the accounts
                of tens of thousands of others around the nation reveal
                that deliberate indifference to the serious medical
                needs of prisoners is a collateral consequence of the
                expansion of the Prison Industrial Slave Complex in
                Amerika, but it is one we will NEVER accept. Health care
                is a HUMAN RIGHT, no matter if you’re free or bond. What
                we cannot overlook is its clearest expression is
                targeted so keenly at political and politicized
                prisoners – and has ALWAYS been.</p>
              <p>It is no coincidence that Kambui, Zaharibu, myself and
                many, many other political and politicized prisoners are
                subject to this political terrorism. Phil Africa of MOVE
                was recently murdered by state medical indiff­erence;
                Mumia Abu Jamal was recently nearly killed by a glycemic
                event eerily similar to those Kambui has endured;
                Leonard Peltier, Marilyn Buck and far too many freedom
                fighters have been murdered, injured or degraded by
                state deliberate indifference.</p>
              <p>As we gear up for the Free Speech battle of this
                generation, we hope you will consider questioning the
                wisdom of releasing the CDCr from federal medical
                receivership and, more centrally, what type of society
                uses deliberate medical indifference as a weapon to
                kill, injure and torture segments of its population who
                simply oppose the oppression of man and woman by man and
                woman.</p>
              <p>Think on these things. They are worthy of great
                meditation.</p>
              <p><em>Send our brothers some love and light: Kambui
                  Nantambu Jamaa, s/n T. Robinson, C-82830 CSP-COR-SHU
                  4B1L-28, P.O. Box 3481, Corcoran, CA 93212; and Joka
                  Heshima Jinsai, s/n S. Denham, J-38283, CSP-COR-SHU
                  4B1L-25, P.O. Box 3481 Corcoran, CA 93212.</em></p>
              <h3><strong>Rise</strong></h3>
              <p>My Brother Eric Garner, we didn’t know you</p>
              <p>but we watched you die</p>
              <p>Standing on the street trying to feed your family</p>
              <p>and make ends meet</p>
              <p>Them pigs didn’t give you a chance to</p>
              <p>But we saw your dear wife tell your</p>
              <p>story with tears in her eyes</p>
              <p>Them pigs knew who you were</p>
              <p>because they had been in your face</p>
              <p>harassed you before trying to give you a case</p>
              <p>My Brother Eric, your death was not in vain</p>
              <p>You gave rise to Black Lives Matter</p>
              <p>Oscar, Trayvon, Mike and you stand tall</p>
              <p>The people will bring justice to you and all!</p>
              <p>This racism thing, injustice in Amerikkka, is
                widespread</p>
              <p>and you wonder why your citizens run off to aid other
                countries in</p>
              <p>putting your ass to bed</p>
              <p>Hijacking planes filled with beautiful, innocent people</p>
              <p>and flying them into your World Trade to stop your
                evil!</p>
              <p>So, Brother Eric, you didn’t die alone</p>
              <p>Part of us is with you – New Afrikans stay strong!</p>
              <p>– Kambui Nantambu Jamaa</p>
            </div>
          </div>
        </div>
      </div>
      <div> </div>
    </div>
    <div class="moz-signature">-- <br>
      Freedom Archives
      522 Valencia Street
      San Francisco, CA 94110
      415 863.9977
      <a class="moz-txt-link-abbreviated" href="http://www.freedomarchives.org">www.freedomarchives.org</a>
    </div>
  </body>
</html>