<html>
  <head>

    <meta http-equiv="content-type" content="text/html; charset=utf-8">
  </head>
  <body bgcolor="#FFFFFF" text="#000000">
    <div class="entry-date">
      April 09, 2015<br>
      <b><small><small><a class="moz-txt-link-freetext" href="http://www.counterpunch.org/2015/04/09/shoot-me/">http://www.counterpunch.org/2015/04/09/shoot-me/</a></small></small></b><br>
      <br>
    </div>
    <div class="subheadlinestyle"><big><b><big>Being Black in America
            Means Being a Target</big></b></big></div>
    <h1 class="article-title">Shoot Me</h1>
    <div class="mainauthorstyle">by LINDA CHAVERS</div>
    <div class="main-text">
      <p>What is has always been.</p>
      <p>In America, black people have always been targeted, stalked,
        terrorised, tortured, murdered. Sometimes what I need people
        to understand is that this is normal. What is not normal is how
        you’re finding out about it. Reading these words on your
        computer screen about such a thing is not normal.</p>
      <p>But our deaths are normal. The killing of Walter Scott is
        normal. The rules have been in place, and they haven’t changed.
        What are these rules? Don’t slouch, don’t relax, don’t exhale,
        don’t walk too tall, don’t walk too close, don’t act too proud,
        be more humble, and if they ask you why you are wherever you are
        just smile and nod and explain. And smile. These have been the
        rules.</p>
      <p>Shoot me.</p>
      <p>The revolution will not be televised, tweeted, liked, or
        favorited. But the deaths will be. The shootings keep getting
        shot and reshot. And replayed. They get their own hashtags. But
        when you look at it, there is nothing actually happening.
        Nothing has changed. What is has always been.</p>
      <p>If you ask most people, black or white, when the worst part of
        black history was, they’ll say “slavery”. And they’ll be wrong.
        The worst, bloodiest time in black history was 1890 to 1920.
        After emancipation, after reconstruction. After the laws that
        said that black lives mattered.  And we were terrorised, we were
        lynched, we disappeared.</p>
      <p>Our bodies would float in the Mississippi so much that you
        could mistake us for the water flowing.</p>
      <p>My younger brother will turn 18 and graduate high school next
        month. He will move away from home and attend college. What are
        the things people normally think about when this happens? For
        us, the normal thing to think of is death. My brother is 17
        and all I can think of is his pending graduation and his murder.</p>
      <p>What is it like to take a sibling like mine for granted? What
        is it like to imagine him going away to college and being
        happy? Maybe he drinks? Meets a girl? Discovers his passion?
        Travels? I don’t think of these things.</p>
      <p>I think about how he must keep from being alone at dark near
        police.</p>
      <p>Isn’t that funny? I bet most white parents would tell their
        children to seek out a cop if ever caught alone unawares. Not
        us.</p>
      <p>Dear brother, if you see a cop, do not run, do not walk, do
        not. Do not. Do not. Just collapse. Play dead.</p>
      <p>Play dead.</p>
      <p>Then I think of how much I wish I could guard my brother
        somehow. At all times, I’d be in front of him and when the cops
        come I’d bare my chest.</p>
      <p>And I’d say shoot me.</p>
      <p>I’d shout at them to shoot me.</p>
      <p>I’d order them to shoot me.</p>
      <p>I’d beg them to shoot me.</p>
      <p>I’d plead with them to shoot me.</p>
      <p>And I’m willing to do that. For my brother I plan to do that.
        For my sister I plan to do that. For my father, for my mother I
        will do that.</p>
      <p>For my country.</p>
      <p>Shoot me.</p>
      <p><em><strong>Linda Chavers</strong> received her PhD in African
          American Literature from Harvard University in 2013.
          Originally from Washington, DC, she currently lives and writes
          in New Hampshire.</em></p>
    </div>
    <div class="moz-signature">-- <br>
      Freedom Archives
      522 Valencia Street
      San Francisco, CA 94110
      415 863.9977
      <a class="moz-txt-link-abbreviated" href="http://www.freedomarchives.org">www.freedomarchives.org</a>
    </div>
  </body>
</html>