<html>
  <head>

    <meta http-equiv="content-type" content="text/html; charset=utf-8">
  </head>
  <body bgcolor="#FFFFFF" text="#000000">
    <h1 class="post-title"><a
href="http://thinkprogress.org/justice/2015/04/07/3644189/everything-police-said-walter-scotts-death-video-showed-really-happened/">Everything
        The Police Said About Walter Scott’s Death Before A Video Showed
        What Really Happened</a></h1>
    <p class="timestamp"> <span class="byline"> by <a
          href="https://thinkprogress.org/?person=judd">Judd Legum</a><a
          href="https://twitter.com/intent/user?screen_name=JuddLegum"><img
            src="cid:part3.08060902.02050703@freedomarchives.org"
            class="twitter-bird"></a></span> <span class="posted-on">Posted
        on <time class="published" datetime="April 7, 2015 at 9:43 pm">April
          7, 2015 at 9:43 pm</time> <time class="updated"
          datetime="April 8, 2015 at 1:57 pm">Updated: April 8, 2015 at
          1:57 pm<br>
          <b><small><small><small><small><a class="moz-txt-link-freetext" href="https://thinkprogress.org/justice/2015/04/07/3644189/everything-police-said-walter-scotts-death-video-showed-really-happened/">https://thinkprogress.org/justice/2015/04/07/3644189/everything-police-said-walter-scotts-death-video-showed-really-happened/</a></small></small></small></small></b><br>
        </time></span></p>
    <p>On Tuesday, South Carolina police officer Michael Thomas Slager
      was <a
href="http://thinkprogress.org/justice/2015/04/07/3644139/sc-cop-charged-with-murder/">charged
        with first-degree murder</a> for the shooting death of Walter
      Scott. Charges against South Carolina police officers for shooting
      someone are <a
        href="http://www.thestate.com/news/local/crime/article15654974.html">extremely
        rare</a>. But what was particularly remarkable in this case was,
      for at least two days, Slager was apparently unaware that video of
      the entire incident existed.</p>
    <p>This provides a unique opportunity to observe how one police
      officer sought to avoid accountability for his actions.</p>
    <p>Between the time when he shot and killed Scott early Saturday
      morning and when charges were filed, Slager — using the both the
      police department and his attorney — was able to provide his
      “version” of the events. He appeared well on his way to avoiding
      charges and pinning the blame on Scott. </p>
    <p>Then a video, shot by an anonymous bystander, <a
href="http://thinkprogress.org/justice/2015/04/07/3644139/sc-cop-charged-with-murder/">revealed
        exactly what happened</a>. </p>
    <p>On Saturday the police released a statement alleging that Scott
      had attempted to gain control of a Taser from Slager and that he
      was shot in a struggle over the weapon. The Post And Courier
      reported <a
        href="http://www.postandcourier.com/article/20150404/PC16/150409635">the
        initial story</a>:</p>
    <blockquote>
      <p>Police in a matter of hours declared the occurrence at the
        corner of Remount and Craig roads a traffic stop gone wrong,
        alleging <strong>the dead man fought with an officer over his
          Taser before deadly force was employed.</strong></p>
      <p>…</p>
      <p>A statement released by North Charleston police spokesman
        Spencer Pryor said a man ran on foot from the traffic stop and
        an officer deployed his department-issued Taser in an attempt to
        stop him.<br>
        That did not work, police said, and an altercation ensued as the
        men struggled over the device. Police allege that <strong>during
          the struggle the man gained control of the Taser and attempted
          to use it against the officer.</strong></p>
      <strong>
      </strong>
      <p><strong>The officer then resorted to his service weapon and
          shot him</strong>, police alleged.</p>
    </blockquote>
    <p>The story clearly came from Slager but he was able to use the
      authoritative voice of the police department to bolster his
      narrative. Meanwhile, Scott could only be defended by friends who
      did not witness the incident. “Walter was <a
        href="http://www.postandcourier.com/article/20150404/PC16/150409635">a
        nice, good, honest person</a>… He was a grown man working hard
      to take care of his family,” said Samuel Scott, the victim’s
      cousin.</p>
    <p>By Sunday, the police department had clammed up and <a
        href="http://www.postandcourier.com/article/20150405/PC16/150409588">refused
        to release any additional information</a> about the events.
      (It’s unclear when the department became aware of the existence of
      the video.)</p>
    <p>On Monday, Slager sought to reinforce his narrative, this time
      releasing a statement through his attorney. From <a
        href="http://www.postandcourier.com/article/20150406/PC16/150409558">The
        Post And Courier</a>:</p>
    <blockquote>
      <p><strong>Slager thinks he properly followed all procedures and
          policies before resorting to deadly force</strong>, lawyer
        David Aylor said in a statement.</p>
      <p>…</p>
      <p>“When confronted, Officer Slager reached for his Taser — as
        trained by the department — and then a struggle ensued,” Aylor
        said. “The driver tried to overpower Officer Slager in an effort
        to take his Taser.”</p>
      <p>Seconds later, the report added, he radioed that the suspect
        wrested control of the device. Even with the Taser’s prongs
        deployed, the device can still be used as a stun gun to
        temporarily incapacitate someone.</p>
      <p><strong>Slager “felt threatened and reached for his
          department-issued firearm and fired his weapon,” his attorney
          added.</strong></p>
    </blockquote>
    <p>If the video had not surfaced, that’s where the story might have
      ended. In nearly all cases where an officer fires a weapon, that
      is the end of the story. A study by The State found “[p]olice in
      South Carolina have fired their weapons at 209 suspects in the
      past five years” but <a
href="http://www.thestate.com/news/local/crime/article15654974.html#storylink=cpy">none
        were convicted</a>. “We ruled all the shootings were justified –
      and we looked at dozens and dozens of them,” one former prosecutor
      told The State. </p>
    <p>In this case, <a
href="http://thinkprogress.org/justice/2015/04/07/3644139/sc-cop-charged-with-murder">the
        video revealed</a> a very different scenario. Scott, who was
      unarmed and fleeing, was shot in the back by Slager from a
      distance of at least 15 feet. After Scott was fatally shot, the
      video appears to capture Slager planting an object next to Scott.
    </p>
    <div class="moz-signature">-- <br>
      Freedom Archives
      522 Valencia Street
      San Francisco, CA 94110
      415 863.9977
      <a class="moz-txt-link-abbreviated" href="http://www.freedomarchives.org">www.freedomarchives.org</a>
    </div>
  </body>
</html>