<html>
  <head>

    <meta http-equiv="content-type" content="text/html; charset=utf-8">
  </head>
  <body bgcolor="#FFFFFF" text="#000000">
    <h1>Albert Woodfox could possibly be freed after 4 decades in
      solitary without a retrial</h1>
    <div id="article_container">
      <div id="top_images">
        <div><br>
        </div>
        <div class="Caption"> Angola 3 member Albert Woodfox's lawyers
          have asked for an unconditional writ granting his release
          without going to trial for a third time over allegations that
          he killed prison guard Brent Miller in 1972. Woodfox's murder
          convictions stemming from Miller's murder have twice been
          overturned by the courts. (NOLA.com | The Times-Picayune) </div>
      </div>
      <div id="Byline">  <a
          href="http://connect.nola.com/staff/emilylane/index.html"> </a><br>
        <a href="http://connect.nola.com/staff/emilylane/index.html"></a>By


        <span class="author vcard"><a class="bl"
            href="http://connect.nola.com/staff/emilylane/posts.html">
            Emily Lane, NOLA.com | The Times-Picayune</a></span><br>
        <b><small><small><small><a class="moz-txt-link-freetext" href="http://www.nola.com/crime/baton-rouge/index.ssf/2015/04/albert_woodfox_angola_3_writ.html">http://www.nola.com/crime/baton-rouge/index.ssf/2015/04/albert_woodfox_angola_3_writ.html</a></small></small></small></b><br>
        <br>
        on April 02, 2015 at 2:42 PM, updated <span class="updated"
          title="2015-04-02T22:20:48Z">April 02, 2015 at 5:20 PM</span>
        <div id="sponsor_tablet"> </div>
      </div>
      <div class="entry-content">
        <p>Angola 3 member Albert Woodfox could possibly be released
          from state custody after more than 40 years in solitary
          confinement without having to defend himself for a third time
          in a another trial in the decades-old murder of a prison
          guard.</p>
        <p><a
href="http://www.nola.com/crime/baton-rouge/index.ssf/2015/02/angola_3_member_albert_woodfox_1.html">Woodfox
            was re-indicted</a> Feb. 12 in the 1972 murder of a
          Louisiana State Penitentiary prison guard Brent Miller. It was
          the third time Woodfox was charged with Miller's murder after
          courts had twice overturned his previous two murder
          convictions.</p>
        <p>Now, Woodfox's lawyers argue in federal court that he should
          be granted an "unconditional writ." If U.S. Judge James Brady
          grants the writ, Woodfox could be permanently released and the
          state barred from prosecuting the murder charge against
          Woodfox for a third time.</p>
        <p>Woodfox's lawyers argue since so much time has lapsed since
          the crime took place and nearly half of the witnesses are
          dead, jurors aren't able to properly judge the credibility of
          the case's evidence, which is largely witness-driven. </p>
        <p>"It is unfathomable to imagine how an objectively reasonable
          juror ... could possibly evaluate the integrity of the State's
          case, or the credibility of the competing narratives between
          the State's case and Woodfox's case," his attorney George
          Kendall writes.  </p>
        <p>Woodfox's lawyers gave four examples of "extraordinary
          circumstances" that should legally qualify him for relief from
          a retrial: 1) Woodfox has been forced to subsist "decades of
          hardship and deprivation" in solitary confinement; 2) His old
          age and medical problems mean he might not survive the retrial
          process; 3) The state has a history of "troubling" conduct in
          the case, including prosecutorial misconduct during the first
          trial and racial discrimination leading up to the second
          trial; and 4) evidence of actual innocence. </p>
        <p>Assistant Attorney General Kurt Wall, who is handling the
          case for Louisiana Attorney General Buddy Caldwell's
          office, said Thursday (April 2) if the writ is granted, the
          state would push back by filing an appeal or through other
          legal avenues. Granting an unconditional writ to a defendant
          who has an a murder indictment pending, Wall said, would be
          unprecedented.  </p>
        <p>"We would explore every possible avenue to prohibit
          (Woodfox) from being released," Wall said.</p>
        <p>The state has until April 10 to file a response to Woodfox's
          petition for an unconditional writ, which was filed Monday
          (March 30). </p>
        <p>Woodfox has always maintained his innocence in the murder of
          the 23-year-old guard, Brent Miller. His designation as a
          member of the Angola 3 stems from what the group's supporters
          believe are wrongful convictions for prison murders in which
          Woodfox and two other prisoners were implicated for the
          purpose of silencing their activism. The International
          Coalition to Free the Angola 3 believes the men essentially
          became political prisoners for organizing an official Black
          Panther Party chapter inside the prison, which led hunger
          strikes and other demonstrations opposing inhumane prison
          conditions. Those conditions, in the early 1970s, included
          continued segregation, corruption and systematic prison rape. </p>
        <p>An affidavit stemming from Woodfox's recent indictment says
          the murder occurred as Miller was talking with fellow inmate
          Hezekiah Brown on Brown's bed when Woodfox and two others
          pounced on him, leaving Miller with 32 stab wounds.</p>
        <p>Woofox's lawyers used Brown's death as an example of witness
          evidence jurors would benefit from observing testify in person
          to properly judge his credibility.</p>
        <p>Brown, the state's key witness, died before the second trial
          in 1998. Brown testified at the first trial to having seen
          Woodfox and fellow Angola 3 member, the late Herman Wallace,
          committing the murder and running from the scene. Although
          Brown said at the first trial that he was not promised favors
          in exchange for providing an eye-witness account, testimony of
          Warden C. Murray Henderson during the second trial
          indicates Brown was offered help obtaining a pardon before he
          testified at the first trial. The petition also says he was
          threatened with solitary confinement should he refuse to
          testify.</p>
        <p>Brown, imprisoned at Angola on multiple rape
          charges, was eventually pardoned in 1986 and died in 1996. </p>
        <p>Old testimony from dead witnesses that is deemed admissible
          can be read aloud in court and cross-examined during a new
          trial. But Woodfox's lawyers cited case law that acknowledged
          how the jury's opportunity to observe "facial expresses,
          attitudes, tone of voice, eye contact, posture and body
          movements" of witnesses falls in stark contrast to "merely
          looking at the cold pages of an appellate record." </p>
        <p>The petition also notes a lack of physical evidence tying
          Woodfox to the crime. A bloody fingerprint taken from the
          scene did not match Woodfox or the other suspects implicated
          by the state, including Wallace, it says.</p>
        <p>Moreover, Louisiana law doesn't permit its admittance
          in court, but Woodfox "has passed a polygraph test," the
          petition says.  <br>
        </p>
      </div>
    </div>
    <br>
    <div class="moz-signature">-- <br>
      Freedom Archives
      522 Valencia Street
      San Francisco, CA 94110
      415 863.9977
      <a class="moz-txt-link-abbreviated" href="http://www.freedomarchives.org">www.freedomarchives.org</a>
    </div>
  </body>
</html>