<html>
  <head>

    <meta http-equiv="content-type" content="text/html; charset=utf-8">
  </head>
  <body bgcolor="#FFFFFF" text="#000000">
    <h2><a
href="http://sfbayview.com/2015/01/the-way-forward-to-end-solitary-confinement-torture-wheres-the-army/"
        title="The way forward to end solitary confinement torture:
        Where’s the Army?">The way forward to end solitary confinement
        torture: Where’s the Army?</a></h2>
    <div class="date">January 25, 2015<br>
      <b><small><small><small><a class="moz-txt-link-freetext" href="http://sfbayview.com/2015/01/the-way-forward-to-end-solitary-confinement-torture-wheres-the-army/">http://sfbayview.com/2015/01/the-way-forward-to-end-solitary-confinement-torture-wheres-the-army/</a></small></small></small></b><br>
    </div>
    <div class="entry">
      <p><strong><em>by Todd Ashker</em></strong></p>
      <p>On the subject of SHU and Ad-Seg constituting torture, for
        those of us who may not be familiar with the specifics and in
        light of CDCr’s steady stream of propaganda – saying, “We don’t
        operate any solitary confinement units or cells in the
        California penal system, nor do we torture anyone” – here’s a
        summary of relevant facts supporting our position that these SHU
        and Ad-Seg units and the operations thereof are designed
        (modeled) after techniques designed to break political prisoners
        as a control mechanism. They are intended to break prisoners via
        coercive persuasion into becoming state informants.</p>
      <p>I’ll begin by asking you a simple question?</p>
      <p>Why is it that CDCr is able to get away with portraying PBSP
        SHU (Pelican Bay State Prison Security Housing Unit) prisoners
        as the “worst of the worst” sub-human monsters ever encountered
        in modern times as justification for their policies and
        practices of treating said prisoners as sub-human via decades of
        what is clearly a form of solitary confinement with sensory
        deprivation – and yet, as soon as these men agree to become
        state stooges via debriefing, they are no longer a threat and
        are released to the sensitive needs yard (protective custody)
        general population prison of their choice?</p>
      <p>One of the main reasons they are able to continue to get away
        with their BS is the failure of the people to hold the lawmakers
        responsible.</p>
      <p>I’ve been in the SHU for 28.4 years, to date, 24.7 years of
        which has been here in PBSP-SHU. [Editor’s note: This was
        written Dec. 30, 2014.] I’ve been challenging prison conditions
        in the courts since 1988, which is viewed as challenging
        prisoncrats’ authority, and up until our 2011 hunger strike
        protest, I’d never been formally charged with a gang related
        rule violation. (During our hunger strike I was issued two rule
        violations classified as serious. They were for: a) having a
        photo of my longtime friend; and b) a letter that someone had
        sent me, a stranger who represented herself as a supporter of
        our cause and wanted to be a pen pal. Staff gave me the letter,
        and then came around later and confiscated it and wrote me up.)</p>
      <p>The above is intended to put the following into some
        perspective: Based on my personal experience in PBSP SHU during
        the past 24.7 years, I’ve experienced many techniques designed
        to break me. One is isolation from my social group. This is a
        tactic used here by prisoncrats to physically remove those
        prisoners deemed “problematic” to areas sufficiently isolated to
        effectively break or weaken close emotional ties, along with
        segregation of all natural leaders.</p>
      <h3 style="text-align: center;"><span style="color: #800000;">I’ve
          been challenging prison conditions in the courts since 1988,
          which is viewed as challenging prisoncrats’ authority, and up
          until our 2011 hunger strike protest, I’d never been formally
          charged with a gang related rule violation.</span></h3>
      <p>What prisoncrats like to do is claim that this place can’t be
        considered a solitary confinement unit because you have eight
        cells to each pod and thus the prisoners in each pod are able to
        talk to each other. But here is how it actually operates. If you
        are deemed a “problematic” prisoner by any of the staff – for
        example, if you are a prisoner who is constantly challenging the
        prisoncrats’ policies and practices – their way of subjecting
        you to an informal form of punishment or to try to break you is
        to put you in a pod where there are no other people of your
        social group.</p>
      <p>For example, if you’re an African, they’ll put you in a pod
        without any other Africans anywhere close to you so that you
        will not be able to speak to any other African prisoner for the
        duration of time you are on status with the staff. If you’re
        Southern Mexican (classified as Mexican Mafia), you’ll be put in
        a pod with no other Southerners – a pod composed of several
        Northerners, maybe a White and an African – the same if you’re a
        Northern Mexican or White.</p>
      <p>Let me give you another example of this, so there is no
        misunderstanding: I received my CDCr number in December 1982,
        and in all my time in prison I’ve never had a problem with a
        cell-mate. In October 1990, I was set up and shot by a guard
        here in PBSP SHU. This is supported by a published 9<sup>th</sup>
        Circuit Court ruling, upholding the federal court jury verdict
        in 1995, finding the guard in question had subjected me to
        assault and battery. This injury caused permanent disability
        and, between 1990 to 2002, I had cellmates who would assist me
        with daily activities, such as washing the clothes we are not
        permitted to send to the laundry and with writing.</p>
      <p>Between November 1995 and December 2002, the man I was celled
        with and I achieved three published rulings that were favorable
        for prisoners across the nation, in 2003. And in August 2002,
        the 9<sup>th</sup> Circuit Court overturned the District Court’s
        dismissal of one of our lawsuits regarding pepper spray
        decontamination policy issues, finding that it could proceed as
        a respondeat superior claim as well, a rarity in prisoner cases.
        And in September 2002, the District Court issued two permanent
        injunctions on our lawsuits re books and the ability to receive
        materials downloaded from the internet in our mail.</p>
      <p>In response, the prisoncrats issued a memo in October 2002 in
        which they sought to further restrict prisoners’ incoming mail.
        We had an attorney contact the warden and the deputy attorney
        general representing CDCr in our lawsuits, demanding they cease
        their retaliatory acts in response to the injunctions we’d just
        obtained. And by November they rescinded the memo re mail
        restrictions.</p>
      <p>Then on Dec. 3, 2002, they moved my cellmate and me to a lexan
        cell, a cell covered with lexan plastic which restricts air flow
        and the ability to communicate with other people in the pod even
        more, as well as being either too hot or too cold; and the
        following day they separated us. The pretext used to justify
        these retaliatory acts was an incident in another pod, wherein a
        White prisoner attempted to spear an officer. We weren’t in the
        same pod and had nothing to do with this incident and were never
        written up for being involved. We were both isolated from all
        other Whites and kept in the single cell lexan cells.</p>
      <p>In July 2003, the associate warden granted my formal request to
        be able to double cell with a good friend, so that he could
        assist me with my daily activities, as per ADA (American
        Disabilities Act). He was then brought over to the lexan cell
        that I’d been in since Dec. 2, 2002.</p>
      <p>We immediately began to challenge various conditions of
        confinement via the 602 inmate appeals process, and on May 19,
        2004, we filed our lawsuit challenging our indefinite SHU
        confinement and related no-parole policies. This suit was a
        precursor to what is now our class-action lawsuit, and on June
        8, 2004, we were single celled. I objected to this clearly
        retaliatory act, and they knew they had a problem because we’d
        been allowed to double cell in response to my formal ADA
        accommodation request in 2003, so they put us in cells side by
        side, so that my friend and cellmate could still provide
        assistance in the form of writing. We were still in the lexan
        cells.</p>
      <p>In the interim, we’d been pursuing our civil suit, which had
        been dismissed a few times for technical reasons; and beginning
        in late 2009, we began to add peaceful activism activities to
        our challenges against illegal policies and practices regarding
        conditions of confinement, leading up to our hunger strike moves
        in 2011, which brought some international attention to CDCr’s
        torture policies and practices toward those of us who’ve been
        confined in the SHU for decades. And we were increasing the
        pressure via the prisoner class collective efforts we began in
        2010, seeking to force the end to long term SHU, and we issued
        our historic Agreement to End Race-Based Hostilities in August
        2012.</p>
      <p>On Sept. 6, 2012, IGI (Institutional Gang Investigators) had me
        moved away from the collective as well as my assistant, into a
        cell covered in lexan, isolated from all other Whites. The IGI’s
        excuse or pretext for this clearly punitive move in response to
        my litigation and activism efforts – our attorneys had filed the
        paperwork seeking to amend our lawsuit as a first step towards
        seeking class-action status on behalf of all similarly situated
        PBSP SHU prisoners around May of 2012, and it was getting a lot
        of publicity in July-August 2012 – was that the move was done
        for my safety, which was 100 percent bullshit. But it’s another
        tactic used to try to break prisoners – reporting rumors with
        the intent of creating mistrust, convincing prisoners they can
        trust no one and are in danger and need the prisoncrats to
        protect them.</p>
      <p>Add to these isolative, punitive, retaliatory moves – isolation
        from one’s social group; separation from people you are working
        with collectively in order to more effectively challenge long
        term illegal policies and practices; placement into more
        isolative cells wherein one is subjected to increased sensory
        deprivation and extreme heat and cold temperatures; spreading
        rumors that the isolated prisoner has safety issues – many
        additional acts of psychological torment being perpetrated
        against us on a daily basis: for example, the systematic
        withholding and delaying of mail; loud noises blasted into the
        pods via the speaker system, and loud noises by staff as they
        walk the tiers at night to count; denying adequate medical care;
        telling prisoners that if they want to be able to get the care
        and treatment they need, they need to get out of SHU; telling
        prisoners, “You hold the keys to get out of SHU anytime you want
        to, and thereby get to general population where you can get
        better care and treatment,” and them knowing that our sole
        avenue for release from PBSP SHU is via death, insanity or
        agreeing to become an informant for the state via debriefing.</p>
      <p>The above are all facts supported by solid evidence, and they
        constitute direct proof of CDCr’s policies and practices
        regarding decades of subjecting thousands to a form of torture
        for the purpose of coercion, as further demonstrated by the
        following excerpt from the 2013 book by Nancy Kurshan, “<a
          href="http://www.freedomarchives.org/Out_of_Control/">Out of
          Control: A 15 Year Battle Against Control Unit Prisons</a>.”</p>
      <p>On pages 12 and 13, she writes: “(R)esearch the prisoners had
        conducted … revealed a 1962 Bureau of Prisons (BOP) meeting in
        Washington, D.C., between prison officials and social
        scientists. Billed as a management development program for
        prison wardens, it coincidentally took place the same year the
        BOP opened Marion.</p>
      <p>“Dr. Edgar Schein of MIT, a key player at that meeting, had
        written previously in a book entitled Coercive Persuasion about
        ‘brainwashing of Chinese Prisoners of War (POWs). …</p>
      <p>“Schein put forward a set of ‘practical recommendations,’
        throwing ethics and morals out the window.</p>
      <p>“They included physical removal of prisoners to areas
        sufficiently isolated to effectively break or seriously weaken
        close emotional ties; segregation of all natural leaders; spying
        on prisoners, reporting back private material; exploitation of
        opportunists and informers; convincing prisoners they can trust
        no one; systematic withholding of mail; building a group
        conviction among prisoners that they have been abandoned by or
        are totally isolated from their social order; using techniques
        of character invalidation, i.e. humiliation, revilement and
        shouting to induce feelings of fear, guilt and suggestibility;
        coupled with sleeplessness, an exacting prison regimen and
        periodic interrogational interviews.”</p>
      <p>These types of brainwashing strategies that involve physical as
        well as psychological abuse were being adopted from
        international arenas and applied inside U.S. prisons. Examples
        include the tactics used by the Brits to try and break the IRA
        prisoners and similar tactics refined by the West Germans to try
        and destroy the RAF (Red Army Faction), who were fighting the
        imperialism in their country, which is to a large extent due to
        the West German government policies per USA government dictates.</p>
      <p>Now compare the above notes regarding the 1962 conference to
        Dr. Schein’s recommendations, with the examples of how they
        operate in the PBSP SHU, that I’ve also included above, and try
        to tell me such policies and practices aren’t intentionally
        imposed for the purpose of torturing prisoners into becoming
        state informants.</p>
      <p>Remember, when the Legislature had hearings on said policies
        regarding long term SHU, they asked the CDCr prisoncrats for
        evidence to support their claims that said policies and
        practices were in fact making the prison system – and the public
        in general – safer and secure. And the prisoncrats couldn’t
        produce shit.</p>
      <p>The bottom line is that CDCr’s long term SHU policies and
        practices are without any demonstrable positive purpose. They
        are intended to break prisoners down so they either go insane or
        agree to become informants for the state –  period – which is
        100 percent illegal.</p>
      <p>Additional evidence that is as seriously harmful and painful is
        contained in the book by Matthew Lieberman, “Social: Why Our
        Brains Are Wired to Connect,” wherein Dr. Lieberman conducted
        studies using MRIs that demonstrated that people experience
        social and psychological pain in the same way they experience
        physical pain. It’s probably even more painful in the
        psychological context.</p>
      <p>Here’s an example: Think about the worst painful experience
        you’ve ever had. Most people will think about the loss of a
        loved one or the breakup of a relationship, rather than a broken
        bone or other physical pain experience. It’s important to also
        remember that in addition to the circumstances and conditions
        prisoners are subjected to in the SHU or AdSeg environment is
        the fact that you are deprived of all semblance of normal human
        contact.</p>
      <p>You are basically on sub-human, animal status for the duration
        of confinement in such units. You are always in a cage and/or in
        restraints, under escort by at least two guards, being observed
        by guards in the control booths who are armed with high power
        assault rifles.</p>
      <h3 style="text-align: center;"><span style="color: #800000;">The
          bottom line is that CDCr’s long term SHU policies and
          practices are without any demonstrable positive purpose. They
          are intended to break prisoners down so they either go insane
          or agree to become informants for the state –  period – which
          is 100 percent illegal.</span></h3>
      <p>You are under constant surveillance via guards in the control
        booths and floor staff, who can and do listen to any and all
        conversations in the pods when men are talking over the tier and
        on the yards, via speakers on the yard walls. You have no
        physical contact with anyone other than while in restraints, via
        the guards escorting you with their hands on you, or at medical,
        where you are in restraints with guards hovering over you.</p>
      <p>You have no physical contact with your loved ones. Those who
        are fortunate to get visits – a hardship for the majority of
        PBSP prisoners due to the remote location of the prison – visit
        behind glass, talking over a phone with a small video camera
        mounted on the wall. IGI staff are listening and observing you
        and your visitor the entire visit, and if either of you says or
        does anything the IGI observers don’t like, they can cancel your
        visit on the spot or, a few days or so later, they’ll issue you
        a write-up for alleged visiting violations and you end up on
        visit restriction for between 90 days to a year to permanently
        being banned from visiting with certain people.</p>
      <p>Going back to Lieberman’s book, “Social,” it’s important to
        note that his studies included the subject of empathy, and he
        found that people really do “feel other people’s pain” when they
        observe people close to them being mistreated. The reason this
        is relevant is that not only are the prisoners being subjected
        to the above referenced coercive, torturous treatment FOR
        DECADES, but our loved ones and friends are subjected to the
        same psychological pain as we are. Supported by scientific
        studies conducted by Dr. Lieberman, and others, we find that the
        technique for conducting such studies has only become available
        over the past 10 years.</p>
      <p>The point of the above summary is to educate the public and
        refute CDCr’s propagandistic claim, “We don’t operate solitary
        confinement units, nor do we torture any prisoners.” Facts prove
        otherwise.</p>
      <h3><strong>What can people outside do about the above ongoing
          torture policies and practices by CDCr?</strong></h3>
      <p>First, let me clarify a few things about where our cause
        presently stands from my perspective:</p>
      <p>We successfully educated the public and exposed CDCr’s
        decades-old on-going subjection of thousands of prisoners to the
        torture of long term, indefinite SHU, via our peaceful activism
        efforts – the writing campaign (our formal complaint and other
        statements) and our three peaceful protest actions in the form
        of mass hunger strikes and work stoppages. By “we” I’m referring
        to those on the inside of these prison walls and our outside
        loved ones and supporters.</p>
      <p>In my previous writings about our on-going struggle for real
        reform, the No. 1 priority being the end of long term solitary
        confinement, I’ve expressed the opinion that the prisoners
        remain responsible for leading this cause to victory via our
        actions inside these walls. And I’ve put myself out there with
        my peers pushing for additional peaceful actions on our part in
        here.</p>
      <p>The response has been mixed, and it’s very difficult to get a
        collective consensus, as many of our outside people know. The
        administration has done all it can to prohibit us, the Short
        Corridor Collective, from being able to communicate. This began
        with IGI moving me from D1 block to D4 block on Sept. 6, 2012,
        and has continued with the recent move to D4-207, further
        isolating me from the prisoners who have influence in their
        respective groups, and the Step Down Program, with related
        transfers of many of the collective members to other prisons
        across the state.</p>
      <p>Thus, I’ve had to reflect and re-evaluate our position. This is
        really not acceptable, and from my perspective is an excuse for
        non-action<strong>. </strong>Look, I’ve respectfully sent out
        several letters calling on the people to hold the lawmakers
        accountable.</p>
      <p>It’s unbelievable to me to see the numbers of people out there
        who are aware of the continued torture we are subjected to, and
        yet they’ve failed to take any action to hold those responsible
        accountable.</p>
      <h3><strong>The lawmakers must be held accountable</strong></h3>
      <p>I’ve had to re-evaluate my prior perspective regarding
        prisoners continuing to lead this struggle in light of the above
        referenced factors. Subsequently, I snapped to the FACT that
        once we successfully exposed this torture program to the world,
        making the people aware, at least some of the responsibility
        shifts to the PEOPLE TO HOLD THE LAWMAKERS RESPONSIBLE.</p>
      <p>And their failure to do so equates to THE PEOPLE enabling this
        to continue. The people have the power. The lawmakers hold their
        positions on behalf of their representative status – on behalf
        of the people.</p>
      <h3 style="text-align: center;"><span style="color: #800000;">It’s
          unbelievable to me to see the numbers of people out there who
          are aware of the continued torture we are subjected to, and
          yet they’ve failed to take any action to hold those
          responsible accountable.</span></h3>
      <p>With this in mind, here’s something people can do now towards
        holding the lawmakers responsible:</p>
      <ol>
        <li>Select a few of the lawmakers who we all know are in CDCr’s
          and CCPOA’s pockets for exposure as supporters and enablers of
          CDCr’s torture program, using social media to blast them
          worldwide. And you can also have people show up at their
          committee hearings to blast them as torture supporters. You’ll
          need to include references to public records supporting this
          position, such as the transcripts of the legislative hearings
          held regarding SHU, the September 2012 report by Amnesty
          International on PBSP SHU and the statements by Juan Mendez.
          The lawmakers you select for public exposure should be the
          five to 10 lawmakers who were the most vocal against Tom
          Ammiano’s bill</li>
        <li>Once these selected have come to be blasted in social media,
          you have a package together for presentation to the remaining
          lawmakers. The package needs to be a presentation supporting
          our position that this is a torture program, without cause or
          support for CDCr’s positions regarding making the system
          safer. Again, use the public records. And ask these lawmakers
          if they condone and support torture. Then, you present them
          with the things they can do to rein in CDCr’s abuse of power.
          This is a simple action. It’s something people can put in
          motion and have in motion while we plan our next moves.</li>
      </ol>
      <p><em>Send our brother some love and light: Todd Ashker, C-58191,
          D4-207, P.O. Box 7500, Crescent City CA 95532.</em></p>
    </div>
    <div class="moz-signature">-- <br>
      Freedom Archives
      522 Valencia Street
      San Francisco, CA 94110
      415 863.9977
      <a class="moz-txt-link-abbreviated" href="http://www.freedomarchives.org">www.freedomarchives.org</a>
    </div>
  </body>
</html>