<html>
  <head>
    <meta content="text/html; charset=windows-1252"
      http-equiv="Content-Type">
  </head>
  <body bgcolor="#FFFFFF" text="#000000">
    <font size="-1">
      <div class="entry-date">
        Weekend Edition December 5-7, 2014<br>
<a class="moz-txt-link-freetext" href="http://www.counterpunch.org/2014/12/05/why-did-police-kill-our-son/">http://www.counterpunch.org/2014/12/05/why-did-police-kill-our-son/</a><br>
        <br>
      </div>
      <div class="subheadlinestyle"><b><big><big>The San Francisco
              Police Dept.'s Blue Code of Silence</big></big></b></div>
      <h1 class="article-title">“Why Did Police Kill Our Son?”</h1>
      <div class="mainauthorstyle">by CARL FINAMORE</div>
      <div class="main-text">
        <p>The parents of 28-year old Alex Nieto are tired of police
          refusing to release information explaining why their son was
          killed by San Francisco police on March 21, 2014. “The police
          have been stonewalling us by withholding basic information. It
          can only be considered a cover up,” family attorney Adante
          Pointer told me.</p>
        <p>It’s true. The police have not released a witness list, not
          released a pertinent 911 call, not released the police reports
          and not released the names of officers involved.</p>
        <p>This makes an independent investigation impossible. As a
          result, Pointer filed a federal wrongful death civil lawsuit
          in August that would require police to stop withholding
          pertinent information.</p>
        <p>“Alex’s community deserves to know who killed him. Officers
          are public servants, not a secret force in a neighborhood,”
          community activist Adriana Camarena emphasized to me.</p>
        <p>Nobody is interested in where they live or other private
          personal information “but we do want to know their record of
          interaction with the community and their role in the homicide
          of Alex Nieto.”</p>
        <p>Police accountability begins with transparency, she added.</p>
        <p>Naming the officers involved is truly extremely relevant. For
          example, the named chokehold murderer of Eric Garner had two
          recent civil rights lawsuits filed against him – according to
          a CNN legal analyst, one was settled by the city for $30,000
          in 2013 and the other is still pending.</p>
        <p>Fortunately, a Dec. 3 “Justice for Alex” community picket
          line at San Francisco’s Federal Courthouse received their
          first good news when a judge agreed with the family by denying
          a request from the City for an unusually restrictive
          protective order that would further conceal from the public
          the names of all officers at the homicide scene.</p>
        <p>Attorney Pointer expects the police to resort to delaying
          legal procedures but the family will not stop, he says, until
          the relevant information is made public.</p>
        <p><strong>Case Facts</strong></p>
        <p>Nieto was surrounded by a small army of police officers and
          met with a hail of bullets while walking down a hill after
          treating himself to an early evening sunset dinner while
          leisurely sitting on a neighborhood park bench.</p>
        <p>Supporters insist there is absolutely <a
            href="http://justice4alexnieto.org/author/j4an/"
onclick="javascript:_gaq.push(['_trackEvent','outbound-article','http://justice4alexnieto.org']);">no
            evidence</a> Alex posed any threat. He was dressed for his
          security guard shift and just about to leave for his job when
          his body was riddled by 15 bullet wounds in two separate
          volleys.</p>
        <p>Police Chief Greg Suhr explained at a Town Hall meeting in
          late March that Alex was first shot down to the ground but
          still alive. Only then did officers release the fatal second
          volley of shots.</p>
        <p>The Medical Examiner’s autopsy report also states that eleven
          out of the fifteen bullet wounds are downward trajectory
          shots.</p>
        <p>Supporter’s believe, therefore, that the four upward
          trajectory wounds were the first to be delivered by officer’s
          facing uphill where Alex was located, whereas the second round
          of shots are all fired in a downward trajectory when Alex
          would have been on the ground, wounded and defenseless.</p>
        <p>Clearly, the family deserves an explanation.</p>
        <p><strong>Does Alex Fit the Police Profile of an Aggressor?</strong></p>
        <p>Nieto was a well-regarded Latino community organizer who very
          publicly urged peaceful resolution of conflicts to troubled
          neighborhood youth consistent with his Buddhist beliefs and
          practices.</p>
        <p>“Alex was humble and peaceful and wanted to be one with
          everyone. He sure helped me when I was going through my
          teenage troublemaking episodes,” his good friend and fellow
          Buddhist Ely Flores recalled.</p>
        <p>Given Alex’s character, police claims that he was the
          aggressor has shocked the Latino community who “are also up in
          arms over police mistreatment of the family,” as attorney
          Pointer describes.</p>
        <p>For example, Alex’s parents were not informed of his death
          until the next day and only after being interrogated by police
          who also wanted to search their home without a warrant. The
          parents refused to allow the search but were peppered by
          numerous personal questions about Alex until they were rather
          summarily informed at the last moment that their son was dead.</p>
        <p>Ignoring  the family once again, police officers on the
          following day used the keys taken from Alex’s body to drive
          away with his car, without notifying the family and without a
          warrant. They stripped searched the vehicle and took Alex’s
          iPad, returning the damaged property only after community up
          roar at the Town Hall meeting in March.</p>
        <p>Such callous disregard for the family has not gone down well
          and, along with the stonewalling of vital information,
          explains widespread community suspicions.</p>
        <p><strong>Class, Race & Excessive Force</strong></p>
        <p>There is an alternative to the police scenario painting Nieto
          as the aggressor. It is a storyline where, once again, the
          toxic triad of race, class and excessive force seems to have
          colluded.</p>
        <p>For example, Alex’s Bernal Heights’ neighborhood is changing
          rapidly and considerably. Redfin, a national real estate
          brokerage firm, just voted it the number one sought-after
          neighborhood in the entire country.</p>
        <p>Formerly part of the working-class Latino district of San
          Francisco, millionaires are rapidly buying up properties.</p>
        <p>Did a young, large, working class Latino man eating his
          dinner on the hills of Bernal Heights, with one of the most
          “sought-after” city views in the nation, stand out as a
          troubling figure for the so-far anonymous 911 caller?</p>
        <p>This is not so far-fetched.</p>
        <p>Episcopal priest, Father Richard Smith, Ph.D., serves the
          neighborhood Latino community and has seen these forces at
          work. What I am seeing is eerily similar to what I saw during
          my recent visit to Ferguson, he told me.</p>
        <p>And, he added, just as with Michael Brown, San Francisco
          police released misleading information on Alex’s character
          even as they refused to disclose information on the officers
          involved.</p>
        <p>But there are also some factors distinct to San Francisco
          where “displacement and gentrification is a big deal,” he
          said. “For example, I have seen police ramp up their presence
          and hassle and shoo away impoverished residents from public
          spaces that are currently being considered for big condominium
          developments.”</p>
        <p>Bernal Heights is at the center of these changes. It is
          ground zero for displacement and gentrification. Perhaps
          traditional Latino residents of Bernal Heights like Alex now
          stand out as suspicious troublemakers to be shooed away.</p>
        <p><strong>Police Version Doesn’t Add Up</strong></p>
        <p>Did the police also rush to judgment when they came upon Alex
          who was dressed for work as a security guard with his
          holstered and licensed Taser? Why didn’t the police see the
          Taser’s distinctive black and yellow coloring?</p>
        <p>Police dispatch informed officers to look for a man with a
          holstered weapon “at his hip” who is “eating sunflower seeds
          or chips.” The Taser is never described as drawn, nor Alex as
          threatening.</p>
        <p>Police claim they never saw the Taser’s labeled coloring. 
          Well, the bright coloring on the Taser would certainly have
          been more difficult for the police to see from their reported
          75 feet distance, if the Taser was indeed holstered.</p>
        <p>This is precisely the witness testimony in the family lawsuit
          – Alex at no time posed a threat according to this witness. He
          at no time took the Taser from his holster, at no time pointed
          it at police and at no time made any move to grab it.</p>
        <p>Of course, pointing a Taser at dozens of police aiming guns
          at you would have not only been truly irrational but also out
          of character for Alex. In addition, a Taser is only effective
          within 15 feet and the police claim to have fired their first
          rounds at 75 feet.</p>
        <p>It doesn’t make any sense.</p>
        <p>Civil Rights’ attorney Pointer doesn’t expect police
          misconduct to change anytime soon. This makes more sense.</p>
        <p>There are ingrained and deeply entrenched race and class
          prejudices that permeate our whole society. More than personal
          change is required such behavioral training of individual cops
          and cameras on their chest.</p>
        <p>One such institutional transformation that hopefully makes it
          into the very important national conversation would be Black
          and Latino community control of police in their communities.
          Local democratically elected boards would replace downtown
          control by the 1% establishment.</p>
        <p>It’s a revival of a still very relevant idea from the Black
          Panther Party platform of the 1960s.</p>
        <p>In the meantime, Pointer tells me, “I don’t want anyone to be
          above the law, police included.”</p>
        <p><em><strong>Carl Finamore</strong> is a delegate to the San
            Francisco Labor Council, AFL-CIO. He can be reached at <a
              href="mailto:local1781@yahoo.com">local1781@yahoo.com</a></em></p>
      </div>
    </font>
    <div class="moz-signature">-- <br>
      Freedom Archives
      522 Valencia Street
      San Francisco, CA 94110
      415 863.9977
      <a class="moz-txt-link-abbreviated" href="http://www.freedomarchives.org">www.freedomarchives.org</a>
    </div>
  </body>
</html>