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<h1 property="schema:name dc:title" datatype="" class="node__title">Federal
judge says Supreme Court got it wrong on Black Panther Mondo we Langa </h1>
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<div class="article-dateline">
<div property="dc:date dc:created" content="November 22, 2013"
 datatype="xsd:dateTime" class="date date--created">November 22, 2013<br>
<b><small><small><small><small>http://www.examiner.com/article/federal-judge-says-supreme-court-got-it-wrong-on-black-panther-mondo-we-langa</small></small></small></small></b><br>
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</div>
<div property="schema:articleBody content:encoded" class="article__body">
<p>United States District Judge Warren Urbom, whose ruling ordering a
new trial for <a
 href="http://www.examiner.com/article/prison-interview-with-mondo-we-langa-on-cointelpro-and-omaha-two-case">Mondo
we Langa</a> (then David Rice) was overturned on procedural grounds in
1976 by the Supreme Court, says the high court was wrong . The Supreme
Court retroactively applied a new restriction on access to federal
courts on Mondo we Langa which Judge Urbom says is not fair.</p>
<p>In<em> Called to Justice</em>, Judge Urbom’s recent memoir published
by the University of Nebraska Press, there are several pages about
Mondo we Langa’s trial with <a
 href="http://www.examiner.com/article/prison-interview-with-ed-poindexter-on-cointelpro-and-the-omaha-police">Edward
Poindexter</a> for the murder of Omaha police officer Larry Minard, Sr,
on August 17, 1970. Mondo and Poindexter were officers in an affiliate
chapter of the Black Panthers and were prosecuted for Minard’s death.
Mondo’s house was searched and dynamite was allegedly found in the
basement,</p>
<p>Mondo we Langa objected to the <a
 href="http://www.examiner.com/article/dynamite-omaha-two-case-kept-iowa-shed-by-detective-jack-swanson">dynamite
evidence</a> because it was the result of an illegal search and Judge
Urbom agreed with him that the Fourth Amendment had been violated by
the police search. In the memoir, Urbom explained the exclusionary rule
that guided the case.</p>
<p>“That rule was controversial from its beginning, and walked on
wobbly legs until this <em>Rice</em> case went to the Supreme Court.
Simply put, many state court judges and prosecutors were offended over
the fact that after two tiers of state courts—the state trial court and
at least one appellate court in Rice’s case, that meant the trial judge
and the state’s supreme court, a total of eight judges)—had held that
the dynamite could be considered by the jury in deciding guilt or
innocence of Rice, that the holding could be overturned by a single
federal judge, including me,” wrote Urbom.</p>
<p>However, a three-judge panel of the Eighth Circuit U.S. Court of
Appeals upheld Judge Urbom and complimented him on his decision to
require a new trial for Mondo we Langa.</p>
<p>“Judge Urbom exercised painstaking care in resolving the factual and
constitutional issues in this case. Having done so, Judge Urbom
conscientiously and courageously concluded and demonstrated in two
soundly reasoned opinions that the petitioner had been deprived of a
basic constitutional right.,” said the federal appellate court decision.</p>
<p>The Supreme Court refused to consider the merits of Mondo we Langa’s
case and whether or not Urbom was correct in ordering a new trial.
Instead, the Supreme Court returned Mondo to Nebraska courts on
procedural grounds limiting <em>habeas corpus</em> appeals of state
prisoners.</p>
<p>“I think it unfair to apply the new rule to David Rice’s case…and I
stoutly think that the law in effect when Rice was convicted should
have been applied to his case, which would allow him a new trial
without the use against him of the dynamite and other evidence found by
an illegal search,” wrote Urbom.</p>
<p>“The decision of the Supreme Court did not find that the dynamite
and accoutrements were legally found or that the Nebraska state courts
had been right in allowing use of that evidence at trial.” Judge Urbom
continued, “It found only that the federal court should not have taken
the case—not because that had been the law when Rice had his trial, but
because the Supreme Court was now changing the law as to when a federal
court should take such a case.”</p>
<p>Chief Justice Warren Burger was successful in his effort to reverse
the so-called liberal trend of his predecessor Earl Warren. Mondo we
Langa’s case was consolidated with another convicted murderer and the
Supreme Court restricted access to federal courts by state prisoners
sending both men back to the state courts, where their outcomes were
predictable.</p>
<p>Mondo we Langa and Ed Poindexter were targets of a clandestine
operation of the Federal Bureau of Investigation code-named <a
 href="http://www.examiner.com/article/crimes-of-cointelpro-heard-at-northeastern-law-school-seminar">COINTELPRO</a>.
Secret FBI documents released long after the conviction of the <a
 href="http://www.examiner.com/article/new-effort-to-free-omaha-two-from-nebraska-prison-gains-momentum">Omaha
Two</a>, as the men are now called, reveal the FBI manipulated evidence
in the case under orders of FBI Director J. Edgar Hoover.</p>
<p>The jury that convicted the <a
 href="http://www.examiner.com/topic/omaha-two-1"
 class="inline_link omniture-click-processed">Omaha Two</a> was never
told about evidence tampering and the Supreme Court did not address <a
 href="http://www.examiner.com/topic/cointelpro"
 class="inline_link omniture-click-processed">COINTELPRO</a> or the
illegal search at Mondo we Langa’s house.</p>
<p>Mondo we Langa is a twice-made political prisoner, first by the
Director of the FBI and second by the Chief Justice of the Supreme
Court. The COINTELPRO-tainted trial in 1971 ordered by <a
 href="http://www.examiner.com/article/j-edgar-hoover-signed-off-on-secret-cointelpro-plan-to-guide-omaha-police">J.
Edgar Hoover</a> was the first time. The underlying agenda of Warren
Burger to roll back Earl Warren’s jurisprudence and Burger’s
retroactive application of new restrictions in 1975 on Mondo we Langa
was the second time.</p>
<p>Warren Urbom was an appointee of President Richard Nixon and in
August announced his retirement next year. Judge Urbom’s career on the
bench has spanned over four decades. Urbom is perhaps best known for
presiding over many of the Wounded Knee trials in the late 1970’s.</p>
<p>Mondo we Langa and Ed Poindexter remain in prison serving life
sentences at the maximum-security Nebraska State Penitentiary where
they continue to maintain their innocence. </p>
<p><strong>For further information see <a
 href="http://www.crimemagazine.com/j-edgar-hoover-and-framing-omaha-two"
 target="_blank" rel="nofollow">Crime Magazine</a></strong></p>
<p><em>Permission granted to reprint</em></p>
</div>
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