<!DOCTYPE HTML PUBLIC "-//W3C//DTD HTML 4.01 Transitional//EN">

<meta http-equiv="content-type" content="text/html; charset=ISO-8859-1">
<body bgcolor="#ffffff" text="#000000">
<font><font size="-1">
<div class="entry-date">November 18, 2013<br>
<small><small><b><a class="moz-txt-link-freetext" href="http://www.counterpunch.org/2013/11/18/the-hero-and-the-villains-the-jeremy-hammond-sentence/">http://www.counterpunch.org/2013/11/18/the-hero-and-the-villains-the-jeremy-hammond-sentence/</a></b></small></small><br>
<div style="float: right;"><br>
<div id="_atssh"
 style="visibility: hidden; height: 1px; width: 1px; position: absolute; z-index: 100000;"><iframe
 style="border: 0px none ; height: 1px; width: 1px; position: absolute; z-index: 100000; left: 0px; top: 0px;"
 title="AddThis utility frame" id="_atssh400"></iframe></div>
<div class="subheadlinestyle"><big><b><big>The Real Criminal, Our
Government, Jails the Real Hero</big></b></big></div>
<h1 class="article-title">The Hero and the Villains: The Jeremy Hammond
<div class="mainauthorstyle">by ALFREDO LOPEZ</div>
<div class="main-text"><big> </big>
<p><big><big>This past Friday, Internet activist Jeremy Hammond stood
in a federal courtroom and told Judge Loretta A. Preska why he released
a trove of emails and other information uncovering the possibly illegal
and certainly immoral collaboration of a major surveillance corporation
called Stratfor with our government.</big></big></p>
<p><big><big>He also stressed what followers of his case already knew:
that his activities were encouraged, organized and facilitated by an
FBI informant turned operative. In short, his partner in these
“violations of United States law” was the government of the United
<p><big><big>He acknowledged that the Judge could sentence him to 10
years in jail but he never apologized for his actions or questioned
their validity as political activism. And, in a statement remarkable
for his courage and political principle (after 20 months in jail on
this case), he established himself as one of the heroes of the struggle
over for freedom and justice.</big></big></p>
<p><big><big>In a world in which people often seek to defend themselves
in court by questioning whether they did what they are accused of,
Hammond defended himself by saying that he did what they said he did
and more — and that he was right to do it.</big></big></p>
<p><big><big>“The acts of civil disobedience and direct action that I
am being sentenced for today are in line with the principles of
community and equality that have guided my life,” <a
told the court</a>. “I hacked into dozens of high profile corporations
and government institutions, understanding very clearly that what I was
doing was against the law, and that my actions could land me back in
federal prison. But I felt that I had an obligation to use my skills to
expose and confront injustice–and to bring the truth to light.”</big></big></p>
<p><big><big>Expecting justice from Judge Preska was probably a
stretch. She had previously refused to recuse herself from the trial
after it was learned that her husband was one of the targets of
Hammond’s Stratfor hacks. But when she hit him with the maximum jail
sentence, a decade, and then churlishly hit him with three extra years
of probation upon release during which he can’t use encryption on the
Internet — which essential forbids him from living a modern life — she
put the exclamation point on the statement this case makes about our
government. While conducting surveillance on all its citizens (and
using drones and agents and wars to trample on the human rights of
people world-wide), it also uses elaborate stings and agent strategies
to lure Internet activists into gathering information it wants but
can’t legally obtain and then puts them in jail to shut them up.</big></big></p>
<p><big><big>It is, without question, a chilling story.</big></big></p>
<p><big><big>At the age of 29, Hammond is already a seasoned,
experienced and “struggle-weathered” political activist. He was an
anti-war activist in High School at 18 when he launched the legendary
website <a href="http://www.hackthissite.org/"
 onclick="javascript:_gaq.push(['_trackEvent','outbound-article','http://www.hackthissite.org']);">HackThisSite</a> [2],

“a free, safe and legal training ground for hackers to test and expand
their hacking skills” that remains one of the most popular and
respected hacking education on-line communities.</big></big></p>
<p><big><big>His history during the last decade is sprinkled with a
series of arrests during protests against the Iraq war, the trampling
of gay rights, the erosion of democratic rights and the disruptive
activities of extreme right-wing groups. He’s been beaten and arrested
on more than a half dozen occasions for these actions.</big></big></p>
<p><big><big>In fact, in 2007, Hammond was imprisoned for hacking into
the website of the right-wing group Protest Warrior, known for
attacking anti-war demonstrations. The hack captured all kinds of
information and brought the website down. Some of that info included
credit card numbers for contributors to Protest Warrior and, although
no card was ever used or charged to as a result, the government charged
Hammond with what amounts to card theft and jailed him to two years.</big></big></p>
<p><big><big>When he was released he returned to protest but, he told
the court, “The Obama administration continued the wars in Iraq and
Afghanistan, escalated the use of drones, and failed to close
Guantanamo Bay.” Believing more direct action was needed, he returned
to hacking and began targeting police departments and law enforcement
agencies “because of the racism and inequality with which the criminal
law is enforced” and hitting military and police equipment
manufacturers as well as surveillance and security contractors.</big></big></p>
<p><big><big>Then he met Sabu.</big></big></p>
<p><big><big>Hector Xavier Monsegur (known on-line as Sabu) was the
most visible figure in LulzSec, a hacker collective known for several
high-profile hacks of of government and corporate sites. Monsegur, who
lived in the Jacob Riis Projects of New York’s Lower East Side, had a
reputation among activists as a prankster who seemed to hack power
sites more for enjoyment and rebellious “rush” than for principled
politics. His statements and tweets were, in fact, never that
political. It’s safe to say that many on-line activists were wary of
Sabu and that was well-founded because Sabu was working for the FBI.</big></big></p>
<p><big><big>As Assistant U.S. Attorney James Pastore said at a secret
bail hearing on Aug. 5, 2011 about a month after Sabu was arrested by
the FBI, “Since literally the day he was arrested, the defendant has
been cooperating with the government proactively.” Sabu wasn’t just a
snitch (although he appears to have given the FBI every name, email and
detail about hackers and activists he knew), he was an active
provocateur, using his LulzSec “cover” to ensnare other Internet
activists in criminal acts.</big></big></p>
<p><big><big>Using FBI servers, he coordinated hacker projects that
would land Internet activists, including almost the entire LulzSec
collective, in jail — the equivalent of committing crimes in the FBI’s
offices. He targeted dozens of other activists and even tried to
involve <a href="http://en.wikipedia.org/wiki/Nadim_Kobeissi"
Kobeissi</a> [3], the respected Canadian technologist and author of the
secure communication software Cryptocat, but Kobeissi rebuffed those
overtures and that ensnarement project was dropped.</big></big></p>
<p><big><big>In December, 2011, Sabu hit the jackpot. He obtained
exploits (programs that allowed entrance into a server) to the credit
card database of Statfor, a security and surveillance contractor that
works for a literal who’s who of corporations. Under FBI supervision,
Sabu logged onto a private chatroom run by the hacker collective
AntiSec (of which Hammond was a member) and began distributing links
and passwords to Statfor’s servers. Hammond got involved, spending a
week attempting access to Stratfor’s email systems and then loading the
information he and others gleaned onto servers owned and run by the FBI.</big></big></p>
<p><big><big>The resulting information, mostly released by Wikileaks,
was stunning.</big></big></p>
<p><big><big>The emails showed that Stratfor had spied on movements in
other countries, movements and organizations in the U.S. and individual
activists. It targeted PETA, the political “prankster” organization the
YesMen and activists involved in the campaign against Dow Chemical over
the catastrophic Bhopal, India gas leaks. It conducted, in cooperation
with the government, a remarkable campaign of intense surveillance and
infiltration of the Occupy movement. “And,” <a
journalist Chris Hedges said in an interview with the Real News Network</a> [4],

“we also found from those email exchanges that there was a concerted
attempt on the part of security officials, both inside the government
and within the private security contracting agency, to link, falsely,
nonviolent dissident groups with terrorist groups so that they could
apply terrorism laws against these groups.”</big></big></p>
<p><big><big>According to his statement, after the Statfor hack,
Hammond continued using Sabu’s information to hack corporate sites and
several official government sites. He also supplied Sabu and other
hackers with information similarly used. “I don’t know how other
information I provided to (Sabu) may have been used,” Hammond says,
“but I think the government’s collection and use of this data needs to
be investigated.”</big></big></p>
<p><big><big>Part of his statement, stricken by the Judge after
Prosecution objections but made available at the <a
site</a> [5], reads like a spy novel:</big></big></p>
<p><big><big>“Sabu also supplied lists of targets…At his request, these
websites were broken into, their emails and databases were uploaded to
Sabu’s FBI server, and the password information and the location of
root backdoors were supplied. These intrusions took place in
January/February of 2012 and affected over 2000 domains, including
numerous foreign government websites in Brazil, Turkey, Syria, Puerto
Rico, Colombia, Nigeria, Iran, Slovenia, Greece, Pakistan, and others.
A few of the compromised websites that I recollect include the official
website of the Governor of Puerto Rico, the Internal Affairs Division
of the Military Police of Brazil, the Official Website of the Crown
Prince of Kuwait, the Tax Department of Turkey, the Iranian Academic
Center for Education and Cultural Research, the Polish Embassy in the
UK, and the Ministry of Electricity of Iraq.”</big></big></p>
<p><big><big>According to Hammond, Sabu also infiltrated a group of
hackers that had access to hundreds of Syrian systems including
government institutions, banks, and ISPs. “The FBI took advantage of
hackers who wanted to help support the Syrian people against the Assad
regime, who instead unwittingly provided the U.S. government access to
Syrian systems, undoubtedly supplying useful intelligence to the
military and their buildup for war.”</big></big></p>
<p><big><big>“All of this happened under the control and supervision of
the FBI.” he adds. “…However, the full extent of the FBI’s abuses
remains hidden. Because I pled guilty, I do not have access to many
documents that might have been provided to me in advance of trial, such
as Sabu’s communications with the FBI. In addition, the majority of the
documents provided to me are under a ‘protective order’ which insulates
this material from public scrutiny…I believe the documents will show
that the government’s actions go way beyond catching hackers and
stopping computer crimes.”</big></big></p>
<p><big><big>Sometimes the stunning nature of a story actually blinds
us to its real meaning and this may be one such case. What shines here
is, of course, that the U.S. government engaged in criminal behavior.
One of its agents facilitated Hammond’s “crime” by giving him necessary
information, then encouraging him to use it and supporting him as he
did. The government itself helped Hammond load the huge amount of
information by giving him access to government servers. The FBI then
encouraged and facilitated Hammond’s continued hackactivism against
many other sites including those of other governments — there’s no way
of telling how much information on other governments it ended up with
but, given recent NSA surveillance revelations, nothing would surprise.</big></big></p>
<p><big><big>If you did what the government did, you would be in jail.
After doing what it did, the government is throwing someone else in
jail. But the more important issue is why.</big></big></p>
<p><big><big>It’s clear that the U.S. government was using Hammond and
other progressive activists to spy and gather data on other governments
world-wide. Coupled with recent revelations about the NSA’ Muscular and
Prism programs, these facts paint a picture of a government that
conducts surveillance on the world through the Internet circumventing
the normal channels of law and courts that are built to restrict this
kind of activity.</big></big></p>
<p><big><big>While information providers like Chelsea Manning and
Edward Snowden have demonstrated how the government uses information
technology to spy on the world (and its own citizens), Hammond’s
revelations show that it uses Internet activists to do the same and
then, to shut them up, punishes them for doing it.</big></big></p>
<p><big><big>What’s more, Hammond’s case exposes the almost
non-existent lines between intelligence agencies of this government and
the network of contractors it hires to do some of its work. While the
government can be slapped for ignoring the laws of privacy that it has
consistently violated, these companies are immune to such criticism
because they don’t operate under those laws.</big></big></p>
<p><big><big>Finally, though, it’s not what Hammond did but what he is
and what he represents. Other well-known whistle-blowers are often
people working for governments or involved in Internet data work who
suddenly see the sins of the United States’ immoral and destruction
policies — and then act on those light-bulb moments. But Jeremy Hammond
is an activist first and foremost, a person whose activities have been
as much “on the streets” as in front of a computer. In that sense, he
is much more representative of the Internet activists who serve the
progressive movement of this country and others throughout the world:
people who believe in democracy and justice and then use their computer
skills as a logical extension of those beliefs.</big></big></p>
<p><big><big>To a repressive government likes ours involved in a
frenzied search for a way to maintain its control over a decaying and
dismantling system, they are the greater danger. Whether through hack
work like Hammond’s or through the facilitating of movement
communications and organizing on-line, these are the people who manage,
design and protect the tools of movement communication.</big></big></p>
<p><big><big>Jeremy Hammond’s arrest and conviction appear to be a
chilling message to us but the most powerful message is the warming one
he gave us in his court statement.</big></big></p>
<p><big><big>“I took responsibility for my actions, by pleading guilty,
but when will the government be made to answer for its crimes?” he told
the court. “The U.S. hypes the threat of hackers in order to justify
the multi billion dollar cyber security industrial complex, but it is
also responsible for the same conduct it aggressively prosecutes and
claims to work to prevent. The hypocrisy of ‘law and order’ and the
injustices caused by capitalism cannot be cured by institutional reform
but through civil disobedience and direct action. Yes I broke the law,
but I believe that sometimes laws must be broken in order to make room
for change.”</big></big></p>
<p><big><big>A person who makes that statement facing ten years in jail
is a “hero”…without qualification.</big></big></p>
<p><big><big>(Disclaimer: I am proud to serve on the May First/People
Link Leadership Committee with attorney Gráinne O’Neill who is one of
Jeremy Hammond’s lawyers.)</big></big></p>
<p><big><big><em><strong>Alfredo Lopez</strong> writes about technology
issues for This Can’t Be Happening!</em></big></big></p>
<div class="moz-signature">-- <br>
Freedom Archives
522 Valencia Street
San Francisco, CA 94110
415 863.9977
<a class="moz-txt-link-abbreviated" href="http://www.freedomarchives.org">www.freedomarchives.org</a>