<!DOCTYPE HTML PUBLIC "-//W3C//DTD HTML 4.01 Transitional//EN">
<html>
<head>

<meta http-equiv="content-type" content="text/html; charset=ISO-8859-1">
</head>
<body bgcolor="#ffffff" text="#000000">
<h1>Judge to rule on strip, cavity searches of Angola 3 member Albert
Woodfox</h1>
By <span class="author vcard"><a class="bl"
 href="http://connect.nola.com/user/lmcgaughy/posts.html"> Lauren
McGaughy, NOLA.com | The Times Picayune
</a></span> <br>
<a id="email_author" onclick="emailAuthor()">Email the author</a> | <a
 href="https://twitter.com/lmcgaughy" target="_blank">Follow on Twitter</a>
<br>
on November 13, 2013 at 7:49 PM, updated <span class="updated"
 title="2013-11-14T02:27:45Z">November 13, 2013 at 8:27 PM<br>
<br>
<b><small><small><small><a class="moz-txt-link-freetext" href="http://www.nola.com/crime/baton-rouge/index.ssf/2013/11/angola_3_albert_woodfox_court.html">http://www.nola.com/crime/baton-rouge/index.ssf/2013/11/angola_3_albert_woodfox_court.html</a></small></small></small></b><br>
</span>
<div id="sponsor_tablet"> </div>
<div id="article_inset">
<div id="story-package">
<div id="series"><br>
</div>
<div class="adunit nomobilead" id="StoryAd"><a target="_blank"
 href="http://ads.nola.com/RealMedia/ads/click_lx.ads/www.nola.com/crime/baton-rouge/2013/11/angola_3_albert_woodfox_court.html/853418949/StoryAd/NOLALIVE/default/empty.gif/3045596374464978324c344143684e2b"><img
 alt="" src="cid:part1.02050200.04050907@freedomarchives.org" border="0"
 height="1" width="1"></a></div>
</div>
</div>
<p>Albert Woodfox, the last <a
 href="http://topics.nola.com/tag/angola/index.html">Angola</a> 3
member behind bars, took the stand in federal court Wednesday to argue
that the daily strip and cavity searches he undergoes in prison violate
a previous court agreement entered into 35 years ago.</p>
<p>Jerry Goodwin, the warden at David Wade Correctional Center, where
Woodfox is imprisoned, testified to U.S. District Court Judge James J.
Brady that it is the prison's policy to perform "visual body cavity
searches" every time a maximum security inmate enters or leaves his
tier. </p>
<p>A "visual body cavity search" involves the removal of all clothing,
inspection of that clothing by guards and examination of the inmates
mouth, genitals, buttocks and soles for contraband or weapons.  </p>
<p>Woodfox, who is serving time for the 1972 murder of a prison guard,
and his counsel say the searches violate a 1978 consent decree entered
into by the former Angola inmate and then-U.S. District Court Judge
Daniel W. LeBlanc. The decree ruled these searches violated the rights
of inmates and must be curtailed and, in many cases, eliminated.</p>
<p>They also say the searches were not a policy carried out at David
Wade until March of this year, when Judge LeBlanc died.</p>
<p>During testimony Wednesday, Goodwin, the warden, said the searches
are undertaken "for public safety, staff safety and offender safety"
and are meant primarily to uncover contraband or weapons hidden on the
inmate's person.</p>
<p>Sheridan England, a member of Woodfox's legal team, asked Goodwin
why his client should undergo the searches, since he remains shackled
and under constant watch by at least two guards during his time off the
tier.</p>
<p>Goodwin replied, saying inmates aren't continuously watched while
they are in their cells. Without these searches, inmates could smuggle
contraband, or even weapons, from their cells with the intent to break
prison rules or even do harm.</p>
<p>"It don't take but a minute or a second or a jiffy for something to
happen," Goodwin said.<br>
 "(Inmates are) never under constant supervision."</p>
<p>Woodfox is housed on the "closed-cell restriction" tier at the Homer
prison, where he is kept in a 6' x 9' cell for at least 23 hours a day.
Goodwin confirmed during testimony that the 71-year-old inmate hasn't
received a disciplinary report since he was transferred to David Wade
more than three years ago, on Nov. 1, 2010.</p>
<p>Testimony lasted all day Wednesday. In addition to Woodfox and
Goodwin, David Wade guard Matthew Elmore and Pat Keohane, an expert for
the state, also testified. At the end of the day, Judge Brady requested
counsel file briefs detailing what would be the effects of adopting the
1978 consent decree approved under Judge LeBlanc.</p>
<p>Counsel for the plaintiff was given 30 days to complete the first
brief, after which counsel for the defense was given 30 days to draft a
response. Judge Brady will then issue a ruling. </p>
<p>England, speaking after the hearing wrapped, said he was confident
the judge would rule in his client's favor: "I'm happy Mr. Woodfox got
an opportunity to talk about the deplorable strip searches he's made to
undergo everyday. We're confident the court will find they violate the
law." </p>
<p>Woodfox's plea for the court to halt the strip and cavity searches
is part of a much larger civil case filed against the state in 2000. </p>
<p>In that suit, Woodfox, along with fellow Angola 3 members Robert
King (formerly Wilkerson) and Herman Wallace, said the decades spent in
solitary confinement, or lockdown, violates the 8th Amendment banning
cruel and unusual punishment.</p>
<p>They requested an injunction from the court to remove them from CCR
and place them back in the general prison population, and also
requested they be paid punitive damages as well as attorney's and court
fees.</p>
<p>At the time of the 2000 filing, all three were being held at the
State Penitentiary also known as Angola, or "The Farm." The three met
there in the early 1970s while serving sentences for robbery, and were
instrumental in forming the prison's first Black Panther chapter.</p>
<p>But soon after their arrival, Woodfox and Wallace were implicated in
the brutal stabbing murder of Angola guard Brent Miller. King, who
arrived after the murder but became active in the Black Panther
movement in the prison, was later charged with the murder of a fellow
inmate.</p>
<p>All three were placed in solitary confinement. They maintained their
innocence in the murders, saying prison officials sought to hide them
away due to their involvement with the Black Panthers.</p>
<p>King remained in solitary for 29 years, until 2001 when he was
released after pleading guilty to conspiracy to commit murder. Wallace
remained under lockdown until Oct. 1 of this year, when <a
 href="http://www.nola.com/crime/baton-rouge/index.ssf/2013/10/angola_3_herman_wallace_releas_1.html">he
was released</a> on order from U.S. District Court Judge Brian A.
Jackson. </p>
<p>He <a
 href="http://www.nola.com/crime/baton-rouge/index.ssf/2013/10/herman_wallace_angola_3_dies_d.html">died
four days later</a> from advanced liver cancer. Woodfox is the only
remaining Angola 3 member behind bars and has been living in lockdown
for nearly 42 years. Soon after Wallace's death, the United Nations
special investigators on torture <a
 href="http://www.nola.com/politics/index.ssf/2013/10/united_nations_torture_angola.html">said
the extended lockdown</a> experienced by the Angola 3 "clearly amounts
to torture and it should be lifted immediately."</p>
<p>The trial for the suit filed in 2000 is set to begin June 2, 2013 in
the Middle District Court in Baton Rouge.<br>
</p>
<div align="center"><b>. . . . . . .</b></div>
<p align="left"><i><a
 href="http://connect.nola.com/user/lmcgaughy/posts.html">Lauren
McGaughy</a> is a state politics reporter based in <a
 href="http://www.nola.com/baton-rouge/">Baton Rouge</a>. She can be
reached at <a class="moz-txt-link-abbreviated" href="mailto:lmcgaughy@nola.com">lmcgaughy@nola.com</a> or on Twitter at <a
 href="https://twitter.com/lmcgaughy">@lmcgaughy</a>.</i></p>
<div class="moz-signature">-- <br>
Freedom Archives
522 Valencia Street
San Francisco, CA 94110
415 863.9977
<a class="moz-txt-link-abbreviated" href="http://www.freedomarchives.org">www.freedomarchives.org</a>
</div>
</body>
</html>