<!DOCTYPE HTML PUBLIC "-//W3C//DTD HTML 4.01 Transitional//EN">
<html>
<head>

<meta http-equiv="content-type" content="text/html; charset=ISO-8859-1">
</head>
<body bgcolor="#ffffff" text="#000000">
<div class="entry-content">
<p><a href="http://connect.nola.com/user/lmcgaughy/index.html"> </a> </p>
<h1>Last remaining Angola 3 inmate behind bars seeks to block strip,
cavity searches</h1>
<p>By <span class="author vcard"><a class="bl"
 href="http://connect.nola.com/user/lmcgaughy/posts.html"> Lauren
McGaughy, NOLA.com | The Times Picayune
</a></span> <br>
<b><small><small><small><a class="moz-txt-link-freetext" href="http://www.nola.com/crime/baton-rouge/index.ssf/2013/11/angola_3_strip_cavity_search_hearing_albert_woodfox.html">http://www.nola.com/crime/baton-rouge/index.ssf/2013/11/angola_3_strip_cavity_search_hearing_albert_woodfox.html</a></small></small></small></b></p>
<p>on November 12, 2013 at 3:06 PM, updated <span class="updated"
 title="2013-11-12T21:07:56Z">November 12, 2013 at 3:07 PM</span> </p>
<p><a href="http://topics.nola.com/tag/angola/index.html">Angola</a> 3
member Albert Woodfox, the only remaining member of the trio behind
bars, will appear in court Wednesday (Nov. 13) to argue against what he
says are daily strip and cavity searches he undergoes at the hands of
prison guards.</p>
<p>Woodfox and his legal team say the searches are in violation of a
1978 consent decree issued by then-U.S. District Court Judge Daniel W.
LeBlanc that ruled these searches violated the rights of inmates and
must be curtailed and, in many cases, ceased.</p>
<p>In March of this year, LeBlanc passed away. Almost immediately,
Woodfox’s suit said, officers at David Wade Correctional Center in
Homer, where he is currently jailed, revived the practice.</p>
<p>The restraining order was filed earlier this fall, but U.S. District
Court Judge James J. Brady <a
 href="http://www.nola.com/crime/baton-rouge/index.ssf/2013/09/angola_3_strip_cavity_search_r.html">delayed
the hearing </a>after Woodfox's lawyers failed to file a preliminary
injunction. After counsel filed the injunction, the hearing was set for
Wednesday at 9:30 a.m. in the Middle District Court in Baton Rouge.</p>
<p>This isn’t the first time inmates have asked the courts to order
Louisiana’s corrections officials to cease this kind of treatment, but
the restraining order request is a reminder of the decades-long legal
battle between the Angola Three and Louisiana’s prison system.</p>
<p>Woodfox was serving time in the state penitentiary, also known as
Angola, when he and fellow Angola 3 member Herman Wallace were indicted
in the 1972 stabbing murder of prison guard Brent Miller. <br>
</p>
<p>Woodfox and Wallace maintained their innocence in the murder, saying
they were implicated because the two were instrumental in forming the
prison's first Black Panthers Chapter to fight the culture of rape and
violence prevalent there at the time.</p>
<p>A third inmate named Robert King (formerly Wilkerson) was also
implicated in murder of a fellow inmate after he became active in the
Panther chapter. All three found themselves in closed-cell restriction,
the practice of holding prisoners for 23 to 24 hours a day in a
single-occupancy 6' x 9' cells. </p>
<p>In the late 1970s, the three sued prison officials at Angola for the
repeated use of strip and cavity searches. The consent decree was
issued in 1978 and remains in place.</p>
<p>King remained in solitary for 29 years until his originally sentence
was overturned and he was released in 2001. Wallace was in solitary for
just shy of 42 years before he was released on Oct. 1, 2013. He <a
 href="http://www.nola.com/crime/baton-rouge/index.ssf/2013/10/herman_wallace_angola_3_dies_d.html">died
three days later</a> from advanced liver cancer.</p>
<p>Woodfox is the only remaining member of the group behind bars. <br>
</p>
<p>“The Louisiana Department of Public Safety and Corrections has held
Plaintiff Albert Woodfox…in solitary confinement for the past 41 years
in violation of his constitutional rights,” the request for a temporary
restraining order reads.</p>
<p>“In further violation of those rights, Defendants now strip search
Plaintiff Woodfox and inspect his anus every time he enters or leaves
his cell. These strip searches occur as often as six times a day.”</p>
<p>On Nov. 4, Angola inmate Kenny "Zulu" Whitmore <span
 id="asset-13760272"><a
 href="http://media.nola.com/baton_rouge_crime/other/Joinder.pdf">filed
a joinder</a></span> to be added to Woodfox's case. In the hand-written
filing, he requests a transfer from closed cell-restriction to the
general prison population and $150,000 in compensation. <br>
</p>
<p>Whitmore was charged with second-degree murder in 1977 after the
ex-mayor of Zachary, a community just north of Baton Rouge, was found
dead on his family farm. <br>
</p>
<p>Whitmore has maintained his innocent of the murder and filed suit
against the state in 2006, saying retroactively imposing a 1979 state
law that extended life sentences for second-degree murder was
unconstitutional. <br>
</p>
<p>The judge ruled against him and his subsequent appeal was also
thrown out.<br>
</p>
<p>Whitmore's joinder makes no mention of the strip and cavity searches
that hold a prominent place in Woodfox's case, but says he has been
kept in closed-cell restriction for 27 years. It also states that
during Whitmore's time at Angola, he has denied access to educational
and job skills programs.<br>
</p>
<p>Counsel acting on behalf of Woodfox would not comment on the
joinder, and said they were not aware of Whitmore's intent before it
was filed last week.</p>
<div align="center"><b>. . . . . . .</b></div>
<p align="left"><i><a
 href="http://connect.nola.com/user/lmcgaughy/posts.html">Lauren
McGaughy</a> is a state politics reporter based in <a
 href="http://www.nola.com/baton-rouge/">Baton Rouge</a>. She can be
reached at <a class="moz-txt-link-abbreviated" href="mailto:lmcgaughy@nola.com">lmcgaughy@nola.com</a> or on Twitter at <a
 href="https://twitter.com/lmcgaughy">@lmcgaughy</a>.</i></p>
</div>
<div class="moz-signature">-- <br>
Freedom Archives
522 Valencia Street
San Francisco, CA 94110
415 863.9977
<a class="moz-txt-link-abbreviated" href="http://www.freedomarchives.org">www.freedomarchives.org</a>
</div>
</body>
</html>