<!DOCTYPE HTML PUBLIC "-//W3C//DTD HTML 4.01 Transitional//EN">

<meta http-equiv="content-type" content="text/html; charset=ISO-8859-1">
<body bgcolor="#ffffff" text="#000000">
<div class="node-header"> <span class="submitted"> Published on
Monday, November 4, 2013 by <a href="http://www.commondreams.org">Common
Dreams</a> </span>
<div class="node-title">
<h2 class="title">When Prisons Retaliate: Calif. Inmates Still Paying
Price for Demanding Rights</h2>
<h3 class="subtitle">'We demand an end to retaliation, and those
demands are entwined with continued political organizing work to change
the system'</h3>
<div class="author"> - Sarah Lazare, staff writer<br>
<b><small><small><a class="moz-txt-link-freetext" href="http://www.commondreams.org/headline/2013/11/04-0">http://www.commondreams.org/headline/2013/11/04-0</a></small></small></b><br>
<p><span class="image-full" style="width: 540px;"></span>Four months
after California prisoners declared a hunger strike to protest solitary
confinement and other abuse, they are still suffering retaliatory
punishment at the hands of corrections authorities, the <a
Hunger Strike Solidarity Coalition</a> announced Monday.</p>
<p>"We demand an end to retaliation, and those demands are entwined
with continued political organizing work to change the system," said
Isaac Ontiveros, with the Prisoner Hunger Strike Solidarity Coalition
and <a href="http://criticalresistance.org/">Critical Resistance</a>,
in an interview with <em>Common Dreams</em>. "It is the minimum of
human decency to not retaliate against people who participated in the
peaceful protest."</p>
<p>Prisoners who participated in the California-wide prisoner hunger
strike, launched July eighth, have been slammed with what are called a
'115 write-ups.' The penalty accuses the prisoners "of committing a
serious rule violation" for participation in the hunger strike,
according to a <a
from the Prisoner Hunger Strike Solidarity Coalition.</p>
<p>The write-ups have serious consequences for inmates who can face
years-long extensions of their solitary confinement and denial of
parole as a result. "It is something that goes into your record, so
that when you are reviewed for whatever reason around parole, moving
from one place to another, it affects the nature of your imprisonment,"
Ontiveros explains.</p>
<p>"People perceived as supporting the strike, whether refusing meals,
refusing work, or supporting the strike with other action faced
retaliation," said attorney Caitlin Kelly-Henry in an interview with <em>Common
Dreams</em>. "As many as 30,000 people are documented as refusing meals
at the time the strike was declared. We don't have numbers of people
who refused work. It could be as many as hundreds or thousands of
people who faced 115 and other write-ups."</p>
<p>The 115 write-ups are part of broad<a
 href="http://www.commondreams.org/headline/2013/07/12-3"> retaliatory
measures inflicted against prisoners who participated in the hunger
strike</a>, including searching cells, obstructing inmates'
communications with the outside world—including lawyers—punishing
strikers with more severe solitary confinement, and intimidating
inmates to prevent them from appealing the harsh measures. Prisons were
also given the green light to <a
hunger striking prisoners—a move that human rights advocates slammed as
a gross violation of human rights.</p>
<p>Much retaliation is informal, in an environment where prison guards
hold staggering power over the lives of inmates. "We've received
letters around individual guards or groups of guards targeting people
who participated in the strike," explains Ontiveros. "This is highly
racialized, with high incidence of targeting of black prisoners who
participated in the strike."</p>
<p>In a <a href="http://www.youtube.com/watch?v=fqXFd7sz-Jw">legislative
hearing</a> last month with the California Department of Corrections
and Rehabilitation—won by the prisoner hunger strikes and outside
support—prison authorities admitted they retaliated against inmates who
participated in the hunger strikes, says Ontiveros.</p>
<p>Supporters of the inmates <a
demanding</a> that Michael Stainer, Director of the Division of Adult
Institutions at CDCR, use his authority to immediately reverse the
retaliatory measure.</p>
<p>Stainer's office did not immediately respond to repeated requests
from <em>Common Dreams</em> for an interview.</p>
<p>Ontiveros says that as supporters on the outside demand an end for
retaliation, and push for legislative hearings, they also work to "end
the CDCR's repression that leads to solitary confinement. </p>
<p>"This is an important moment to act in very strong solidarity," he
<div class="moz-signature">-- <br>
Freedom Archives
522 Valencia Street
San Francisco, CA 94110
415 863.9977
<a class="moz-txt-link-abbreviated" href="http://www.freedomarchives.org">www.freedomarchives.org</a>