<!DOCTYPE HTML PUBLIC "-//W3C//DTD HTML 4.01 Transitional//EN">
  <meta content="text/html; charset=windows-1252"
<body bgcolor="#ffffff" text="#000000">
<h2><i><font color="#cc0000"><a
 title="Building prisoners’ political power">2 articles follow</a></font></i></h2>
 title="Building prisoners’ political power">Building prisoners’
political power</a></h2>
<div class="date">October 31, 2013</div>
 addthis:title="Building prisoners’ political power "
 class="addthis_toolbox addthis_default_style "><a
 class="addthis_button_facebook_like at300b"
<div fb-xfbml-state="rendered" data-send="false"
 data-font="arial" data-width="90" data-action="like"
 data-show_faces="false" data-layout="button_count"
 class="fb-like fb_edge_widget_with_comment fb_iframe_widget"
 data-ref=".UnK974VE82o.like"><span style="height: 20px; width: 72px;">http://sfbayview.com/2013/building-prisoners-political-power/<br>
</a><a class="addthis_button_tweet at300b"><iframe
 role="presentation" allowtransparency="true" scrollbars="no"
 style="width: 110px; height: 20px;" frameborder="0" scrolling="no"></iframe></a>
<a class="atc_s addthis_button_compact"><span></span></a></div>
<p><em><strong>by Gabriel Huerta</strong></em></p>
<p>On Aug. 23, 2013, 50 hunger strikers from the Ad Seg unit in PBSP
were sent out on a special transport to a temporary Ad Seg unit in New
Folsom. Many of us were already on our 47th day of fasting, not an
ideal time for anyone to be traveling, let alone all wrapped up in
<p>But myself, personally, I’ve come to enjoy these moments where I can
see the outside world, live in motion and feel a part of it. But there
was something else going on here, something that had been growing
steadily throughout this whole protest, and that’s the unity we’ve been
having that really shines when the adversity is turned up.</p>
<p>Nobody who experienced this trip can deny the sincerity of that
unity that goes beyond race and regional groups. We’re all here for one
another, a prisoner class with one foe – and that’s the CDCR
(California Department of Corrections), the CCPOA (California
Correctional Peace Officers Association – prison guards) and related
groups. If we can hold onto this spirit and let it spread to the lower
level yards, then we can actually start changing things – and I’m not
talking about just the SHU.</p>
<h3 style="text-align: center;"><span style="color: rgb(128, 0, 0);">But
there was something else going on here, something that had been growing
steadily throughout this whole protest, and that’s the unity we’ve been
having that really shines when the adversity is turned up.</span></h3>
<p>One thing we’ve been talking about, besides what Ed Mead discusses
in his editorial in the <a
2013 issue of Rock newsletter</a> – I completely agree with him that
these prisons could not function if prisoners withheld their labor – is
the formation of a prisoner PAC or PAC-like fund to give us some sort
of political participation. I know we can get this off the ground with
prisoners initially contributing $5 or so and then outside support to
where businesses and even celebrities can contribute as well. See the
letter (below) by Jesse Perez which articulates it all very clearly and
which I fully endorse.</p>
<div class="img wp-image-43410 aligncenter" style="width: 576px;"> We
prisoners throw enough of our money at these worthless magazines which
the COs (correctional officers) routinely just walk in and throw away
as trash a few months after we get them. Surely we can sacrifice some
of that or a few junk food canteen items to build this fund. We spend a
fortune on a lot of things that don’t even benefit us. Let’s finally
create something that will benefit us. We have the attention of the
legislature now. Let’s start to push the things they can actually help
to change, including the board reform (those blanket denials), family
visiting, our weights, restitution and a lot more.</div>
<p>Let us not forget the <span style="text-decoration: underline;">previous</span>
Three Strikes proposition that we were actually winning until CCPOA
launched a last minute media blitz that turned the tide against us and
narrowly defeated the proposition. So that should tell us how powerful
these media blitzes can actually be. CCPOA union dues are about $80 a
month per member, so that’s a powerful war chest there, but it’s about
time we get on the board here and put our numbers to work. There’s a
whole lot of us!</p>
<h3 style="text-align: center;"><span style="color: rgb(128, 0, 0);">We
have the attention of the legislature now. Let’s start to push the
things they can actually help to change, including the board reform
(those blanket denials), family visiting, our weights, restitution and
a lot more.</span></h3>
<p>I also want to urge everyone to write to Assemblyperson Tom Ammiano
(State Capitol, P.O. Box 942849, Sacramento, CA 94249-0017) and Sen.
Loni Hancock (State Capitol, Room 2082, Sacramento, CA 95814) thanking
them for their committed support and also giving them a story of how
these years in SHU have affected you and your relationship with your
loved ones.</p>
<p><em>Send our brother some love and light: Gabriel Huerta, E-80766,
D3-222, P.O. Box 7500, Crescent City, CA 95532.<br>
<h2>Prisoner Political Action Committee proposal</h2>
<p><em><strong>by Jesse Perez</strong></em></p>
<p>Merely days after the suspension of the historic California Prisoner
Hunger Strike of 2013, which lasted an unprecedented 60 days and saw
record prisoner support across the state, the task of tactical and
strategic re-assessment – imperative in any protracted struggle and at
key junctures of the same – is well underway.</p>
<p>As our reps have publicly made known, we are gearing up for the
upcoming battles in our overall struggle to abolish the state’s
practice of long-term solitary confinement in both the political and
legal arenas which, given the prisoncrats’ resistance to change, are
very likely the forums where the matter will ultimately be decided, one
way or another.</p>
<h3 style="text-align: center;"><span style="color: rgb(128, 0, 0);">The
task of tactical and strategic re-assessment – imperative in any
protracted struggle and at key junctures of the same – is well underway.</span></h3>
<p>With that in hand, the occasion recently arose to submit to some of
our reps the idea of creating a prisoner Political Action Committee
(PAC) aimed at, in the short term, bolstering the tactical momentum
gained in the latest strike and, in the long term, competitively
establishing our voice in the one area where it all goes down: the
public policymaking process of the California Legislature.</p>
<p>The reps were receptive to this idea but had reservations: Chiefly,
is the actual prisoner population support even there? An entirely
legitimate question. To get a gauge on an answer, it was further
suggested that an article outlining the idea and requesting feedback on
it from the prisoner population could be disseminated. That being the
precise intention here, the idea is as follows:</p>
<p>Recognizing the plain realities of the political process that
underwrites this purported democratic society, two factors directly
relevant to our struggle stand out: Namely 1) we cannot vote, and 2)
economic investment is the lubricant that pumps out favorable – or
unfavorable – laws from the legislative pipelines. Not much, at this
point, can be done about the former, which is by no means saying
anything one way or another about the merits of pursuing efforts to
change that in the future; the latter, however, can be sought and
attained now.</p>
<h3 style="text-align: center;"><span style="color: rgb(128, 0, 0);">The
occasion recently arose to submit to some of our reps the idea of
creating a prisoner Political Action Committee (PAC) aimed at, in the
short term, bolstering the tactical momentum gained in the latest
strike and, in the long term, competitively establishing our voice in
the one area where it all goes down: the public policymaking process of
the California Legislature.</span></h3>
<p>The idea would be to formally register a prisoner PAC, an act
protected by the First Amendment of the U.S. Constitution as intimated
by the High Court in Citizens United v. Federal Elections Commission,
93 S.Ct. 375 (2010), which would give us competitive access to the
political arena by way of independent expenditures that would focus on
promoting our political interests.</p>
<p>Such expenditures would have to be primarily funded at the onset, at
least, by the prisoner population. Yes, we are not well off and some
are barely scrapping by – if that. But prisoner contributions required
to get this idea off the ground are reasonable and, more importantly,
entirely do-able.</p>
<p>Consider this: The overall prison population is just above 100,000
and if that number of prisoners each contributed $5, surely this pales
to the amount most spend in the canteen each month or to the sacrifice
of starving yourself or blowing your release date for supporting a work
stoppage. That would bring $500K to our political war chest.</p>
<p>Or, in a more conservative estimation, if the 33,000 who initially
supported the latest strike contributed a similar amount, that would
still place a notable sum, $65K, in our political war chest. Further,
such estimates don’t even take into account likely contributions from
non-prisoner sources, such as informed voters for whom the
tough-on-crime rhetoric jig is up, natural allies such as small
businesses that stand to gain from effectively opposing the prison
industrial complex, and family and friends, so an actual final tally
could top $1 million worth of independent expenditures.</p>
<p>Now, independent expenditure PACs are prohibited under federal
regulations from making direct contributions to the official campaigns
of candidates for office. So, dismiss any misplaced belief that your
contribution would end up in the pocket of some politician. What the
regulations do allow is PAC independent expenditures towards purchasing
space in the media – TV, radio, newspapers, magazines, etc. – to run
ads educating the voters in support of or in opposition to candidates
for office.</p>
<p>For those who don’t follow politics, that is mostly how it works.
Lawmakers, or politicians, are more responsive to the narrow interest
of the few who support them by financially investing in their political
career, directly or indirectly, than the broader interests of the many
who support them with their vote. Why? Because the vote is influenced
by the information – accurate or not – that voters are exposed to via
political ads. Such expenditures can be, and should be, very strategic.</p>
<p>For example, say Tom Ammiano, chairperson of the Assembly’s Public
Safety Committee and a demonstrated supporter of our cause, decides to
run for state Senate once his term is up and is constitutionally
ineligible to seek another term in the Assembly. Our PAC can make
expenditures to run ads opposing the candidacies of his political
rivals because Ammiano has already shown he is responsive to our
interests even, quite incredibly, without even the specter of receiving
financial support for his political aspirations from us. The likely
tactical edge gained by instituting a well-funded prisoner PAC in the
run-up to the impending legislative hearings should be clear at this
<h3 style="text-align: center;"><span style="color: rgb(128, 0, 0);">Not
only is an idea like this a natural progression of all our efforts so
far, but to pull something like this off would send a strong message to
the world of state politics. No longer can the interests of the working
class poor – our families and us – be wholly ignored without political
<p>Another of the concerns that came up with this idea was how do we
know individual contributions are actually being put to work for them?
The answer is simple enough: complete transparency. More specifically a
website would be developed where the instant a contribution is
received, the name and exact amount contributed by every person would
be posted along with the overall sum total of all contributions as well
as when, where, how and why any contributed penny is expended or used.
In this way anyone and everyone could ask their people to simply go
online to confirm whether their contribution was received and if it is
being used to push the line for them in the political arena.</p>
<p>Furthermore, to completely eliminate the development of any degree
of skepticism among any and all the sub-sectors that collectively make
up the overall prison population regarding contributions made, we can
opt to delegate their management to a neutral party, such as a willing
political science professor and his/her students, while still basing
such management on the consensus coming out of the decision-making
process already in place within the infrastructure of our movement.</p>
<p>The above, then, is the prisoner PAC proposal as currently
envisioned. Any feedback, critique, suggestion, commentary etc. in
support or opposition would be welcomed and considered.</p>
<p>In conclusion, I submit this personal observation: Not only is an
idea like this a natural progression of all our efforts so far, but to
pull something like this off would send a strong message to the world
of state politics. No longer can the interests of the working class
poor – our families and us – be wholly ignored without political
<p><em>Send our brother some love and light: Jesse Perez, K-42186,
CSP-Sac. B8/119, P.O. Box 29002, Represa, CA 95671.</em></p>
<div class="moz-signature">-- <br>
Freedom Archives
522 Valencia Street
San Francisco, CA 94110
415 863.9977
<a class="moz-txt-link-abbreviated" href="http://www.freedomarchives.org">www.freedomarchives.org</a>