<!DOCTYPE HTML PUBLIC "-//W3C//DTD HTML 4.01 Transitional//EN">

<meta http-equiv="content-type" content="text/html; charset=ISO-8859-1">
<body bgcolor="#ffffff" text="#000000">
<h1><small>Angola 3 supporters bring demands to state Capitol</small></h1>
<div id="top_images"><b><small><small><em><a class="moz-txt-link-freetext" href="http://www.nola.com/politics/index.ssf/2013/10/angola_3_jindal_caldwell_petit.html">http://www.nola.com/politics/index.ssf/2013/10/angola_3_jindal_caldwell_petit.html</a></em></small></small></b><br>
<div id="Byline">  <a
 href="http://connect.nola.com/user/lmcgaughy/index.html"> </a><br>
<a href="http://connect.nola.com/user/lmcgaughy/index.html"></a>By <span
 class="author vcard"><a class="bl"
 href="http://connect.nola.com/user/lmcgaughy/posts.html"> Lauren
McGaughy, NOLA.com | The Times Picayune
</a></span> <br>
<a id="email_author" onclick="emailAuthor()"></a><br>
on October 21, 2013 at 2:19 PM, updated <span class="updated"
 title="2013-10-21T21:15:52Z">October 21, 2013 at 4:15 PM</span>
<div id="sponsor_tablet"> </div>
<div id="article_inset">
<div id="story-package">
<div id="series"><br>
<div class="adunit nomobilead" id="StoryAd"><a target="_blank"
 alt="" src="cid:part1.08000101.06010700@freedomarchives.org" border="0"
 height="1" width="1"></a></div>
<p>Supporters of the last imprisoned member of the trio of inmates
known as the <a href="http://topics.nola.com/tag/angola/index.html">Angola</a>
3 gathered on the Capitol steps in <a
 href="http://www.nola.com/baton-rouge/">Baton Rouge</a> on Monday, and
demanded the state drop its latest attempts to keep Albert Woodfox in
<p>Albert Woodfox was jailed in 1972 for armed robbery but found
himself in permanent lockdown after he was charged with the murder of
Brent Miller, a prison guard at the state penitentiary more commonly
known as Angola, or "The Farm." Herman Wallace, who was also charged
with Miller's murder, was <a
on Oct. 1</a> after it became clear he had only days to live. <a
died on Oct. 4</a> from liver cancer. </p>
<p>Both spent 42 years in solitary confinement in Louisiana's prisons,
always insisting their conviction was a political act predicated on
their founding of Angola's first chapter of the Black Panther Party.</p>
<p>Now, Amnesty International, the National Religious Campaign Against
Torture and others are again demanding Woodfox's release. And they
aren't alone -- more than 50,000 people signed a petition requesting
the state drop its appeal to keep Woodfox in prison. </p>
<p class="PullQuoteAfter">The petition was delivered to Gov. <a
 href="http://topics.nola.com/tag/bobby-jindal/">Bobby Jindal</a>'s
office Monday. The signatures weren't received by the governor, who is
in Clinton as part of his 64-parish tour, but were delivered instead to
his secretary.</p>
  <div style="display: block;" class="PullQuote" data-position="5"><b>"I

ask that for a moment you imagine yourself standing at the edge of
nothingness, looking at emptiness. That is insanity." -- Albert Woodfox</b></div>
<p>In advance of the delivery, Woodfox's supporters gathered on the
Capitol steps to reiterate their plea for his release. Speakers
included Woodfox's brother Michael Mable, Angola 3 member Robert King
-- who was exonerated in the murder of another prisoner and released in
2001 -- and Billie Mizell, an investigator in Woodfox's case.</p>
<p>Teenie Rogers, Miller's widow, was also in attendance but did not
speak. She believes the two men were not involved in her husband's
death and has previously called for their release.</p>
<p>"I do not have the words to convey the years of mental, emotional
and physical torture I have endured," Woodfox said in a letter read by
his brother. "I ask that for a moment you imagine yourself standing at
the edge of nothingness, looking at emptiness. That is insanity."</p>
<p>Jasmine Heiss of Amnesty International called Woodfox's continued
imprisonment "a case of injustice compounded" and reminded the
assembled crowd that his murder indictment has been overturned three
<p>Attorney General Buddy Caldwell appealed the latest ruling to the
U.S. 5th Circuit Court of Appeals, keeping Woodfox behind bars after
the court cleared him of the murder charge. His supporters hope
Wallace's release and the petition will convince Caldwell to change his
tune on the 65-year-old inmate.</p>
<p>The attorney general's office did not return requests for comment.
In response to the petition, Pam Laborde of the state corrections
department confirmed Woodfox's continued imprisonment in closed-cell
restriction, or CCR.</p>
<p>"Offenders in CCR have access to visitors, exercise, television,
library materials and canteen purchases, among other privileges,"
Laborde said, not commenting on Woodfox's case. "If those opportunities
are revoked (in CCR or other assignment), it is because the offender
has committed violations that threaten the safety/security of
employees, fellow offenders and/or the general public."</p>
<p>CCR in Louisiana involves spending at least 23 hours a day in a 6' x
9' cell. Interactions with the general prison population is barred. </p>
<p>Malik Rahim, the Black Panther alumnus who first exposed the Angola
3's decades spent in CCR, was also in attendance at the gathering
Monday. He read a letter from state Rep. Patricia Haynes Smith, D-Baton
Rouge, which detailed her support of Woodfox's release.</p>
<p>Rahim also said he intended to meet individually with all of the
members of the Legislative Black Caucus, as well as some White
Democrats, to discuss Woodfox's case. Even with Smith's support, Rahim
said, he was disappointed more lawmakers haven't spoken out.</p>
<p>"This has now become a human rights issue," Rahim said. "What
happened to those (lawmakers) that represent New Orleans? Where are
<p>One could ask the same question about Woodfox's supporters. While
around 20 people stood behind the podium on Monday, holding signs that
said "Free Albert Woodfox" and "Remember Herman Wallace," the crowd
listening was limited to a few reporters and passersby.</p>
<p>Even though few might have been in attendance, Heiss hoped to send a
clear message to Jindal and Caldwell -- "the world is watching."<br>
<p align="center"><b>. . . . . . .</b></p>
<p><i><a href="http://connect.nola.com/user/lmcgaughy/posts.html">Lauren
McGaughy</a> is a state politics reporter based in Baton Rouge. She can
be reached at <a class="moz-txt-link-abbreviated" href="mailto:lmcgaughy@nola.com">lmcgaughy@nola.com</a> or on Twitter at <a
<div class="moz-signature">-- <br>
Freedom Archives
522 Valencia Street
San Francisco, CA 94110
415 863.9977
<a class="moz-txt-link-abbreviated" href="http://www.freedomarchives.org">www.freedomarchives.org</a>