<!DOCTYPE HTML PUBLIC "-//W3C//DTD HTML 4.01 Transitional//EN">

<meta http-equiv="content-type" content="text/html; charset=ISO-8859-1">
<body bgcolor="#ffffff" text="#000000">
<h1 class="title">Health Professionals Who Participate in Force-feeding
Prisoners on Hunger Strike at Guantanamo Bay Should Lose Professional
Licenses, New Study Reveals </h1>
<h2 class="subtitle">New research in Prehospital and Disaster Medicine,
WADEM's peer-reviewed journal, concludes that force-feeding prisoners
violates medical ethics and amounts to torture. </h2>
<p class="releaseDateline">(PRWEB) September 30, 2013<br>
<small><a class="moz-txt-link-freetext" href="http://www.prweb.com/releases/2013/9/prweb11175870.htm">http://www.prweb.com/releases/2013/9/prweb11175870.htm</a></small><br>
<p> Physicians and other licensed health professionals are
force-feeding hunger strikers held prisoner at the US Naval Base at
Guantanamo Bay (GTMO), Cuba. These health professionals are violating
the medical ethics they swore to uphold and are complicit in torture,
according to the authors of an article published in Prehospital and
Disaster Medicine. Jennifer Leaning, MD, SMH, Director of the FXB
Center for Health and Human Rights at Harvard University, and her
Harvard colleagues, Sarah Dougherty, JD, MPH, Gregg Greenough, MD, MPH,
and Frederick Burkle, MD, MPH, DTM urge the licenses of health
professionals who participate in force-feeding be revoked. Leaning and
her co-authors also call for the medical profession to demand changes
in military medical management protocols and stronger protections for
military health professionals who protest unethical orders.</p>
<p>Historically, the treatment of hunger strikers has been difficult
for health professionals, particularly those employed in institutional
settings, because the practice raises profound clinical, ethical,
moral, humanitarian and legal questions. A companion paper, providing
historical perspective from the emergency management of refugee camp
asylum seekers, is also published in Prehospital and Disaster Medicine.</p>
<p>Leaning and her co-authors note that hunger strikes are political
acts, not medical conditions. Hunger strikers refuse food on a
voluntary, informed basis and without suicidal intent. At GTMO and
elsewhere, force-feeding involves the use of force and physical
restraints to immobilize hunger strikers without their consent and
against their express wishes-actions which constitute battery and
violate basic human dignity. The US Department of Defense (DoD)
force-feeding policy and protocols are a "gross violation" of US and
international ethical standards prohibiting force-feeding of hunger
<p>The DoD has also ratified the practice through a longstanding policy
of vetting health professionals assigned to GTMO. Military health care
providers have the same medical ethics obligations as civilian
providers, but as military personnel are also required to obey lawful
orders. Because force-feeding has been found lawful under US civilian
and military law, military health professionals at GTMO ordered to
force-feed hunger strikers must choose between upholding medical ethics
and obeying the law.</p>
<p>"Given the failure of civilian and military law to end
force-feeding, the medical profession must exert policy and regulatory
pressure to bring DoD policy and operations into compliance with
established ethical standards," says Jennifer Leaning. "We join those
medical and ethical authorities who have called for investigations into
the force-feeding at GTMO and for sanctions where appropriate. This
paper is the first in the medical literature to review the history of
exhausting attempts at remedy through US law and presents the tight
argument for why only the US medical profession can adequately uphold
professional standards of medical ethics through its licensing power.
When the law has become deferential to the claims of civilian and
military institutions, our only ethical bastion as physicians and
health care providers is the national and international guild we have
built and belong to. The professional battle to uphold principles of
medical ethics and human rights has often in the past proved grossly
feeble against prevailing institutional pressures. We turn away from
this instance at our collective peril."</p>
<p>"Political events and actions are increasingly forcing physicians
and other health care professionals to choose between medical ethics
and US law," says Samuel J. Stratton, MD, MPH, Editor-in-Chief of
Prehospital and Disaster Medicine. "In both military and civilian
contexts, the issues surrounding force-feeding are complex and
contentious, and should be subject to rigorous examination and debate.
Prehospital and Disaster Medicine intends to publish additional papers
adding to the debate on how health professionals should navigate this
important ethical dilemma."</p>
<p>Hunger Strikers: Ethical and Legal Dimensions of Medical Complicity
in Torture at Guantanamo Bay
Sarah M. Dougherty, Jennifer Leaning, P. Gregg Greenough, Frederick M.
Burkle, Jr.
doi: 10.1017/S1049023X13008868 </p>
<p>Hunger Strikers: Historical Perspectives from the Emergency
Management of Refugee Camp Asylum Seekers
Frederick M. Burkle, Jr., Jimmy T.S. Chan, Richard D.S. Yeung
doi: 10.1017/S1049023X1300887X</p>
<p>These papers are freely available, for one month, via the following
link: <a href="http://journals.cambridge.org/pdm/hungerstrikers"
 onclick="linkClick(this.href)" rel="nofollow">http://journals.cambridge.org/pdm/hungerstrikers
<p>About Prehospital and Disaster Medicine:</p>
<p>Prehospital and Disaster Medicine is an official publication of the
World Association for Disaster and Emergency Medicine (WADEM). The
peer-reviewed journal focuses on international prehospital, emergency,
and disaster health topics.</p>
<p>For more information visit: htp://journals.cambridge.org/pdm</p>
<div class="moz-signature">-- <br>
Freedom Archives
522 Valencia Street
San Francisco, CA 94110
415 863.9977
<a class="moz-txt-link-abbreviated" href="http://www.freedomarchives.org">www.freedomarchives.org</a>