<!DOCTYPE HTML PUBLIC "-//W3C//DTD HTML 4.01 Transitional//EN">
<html>
<head>

<meta http-equiv="content-type" content="text/html; charset=ISO-8859-1">
</head>
<body bgcolor="#ffffff" text="#000000">
<h1 itemprop="headline">Solitary confinement case set to expand </h1>
<small><small><small><a class="moz-txt-link-freetext" href="http://www.latimes.com/local/political/la-me-ff-solitary-confinement-case-set-to-expand-20130926,0,1473630.story">http://www.latimes.com/local/political/la-me-ff-solitary-confinement-case-set-to-expand-20130926,0,1473630.story</a></small></small></small><br>
<span class="toolSet" style="width: 335px;">
<div class="byline"> <span itemprop="author" class="byline">By Paige
St. John</span>
<p class="date"><span class="dateString">September 26, 2013</span><span
 class="dateTimeSeparator">, </span><span class="timeString">5:28 p.m.</span></p>
</div>
</span>
<p>OAKLAND -- A federal judge Thursday said she is likely to allow a
lawsuit alleging that solitary confinement conditions at Pelican Bay
State Prison amount to psychological torture, to be expanded from the
cases of 10 prisoners to include about 1,100 inmates now held in
indefinite isolation.<br>
<br>
U.S. District Judge Claudia Wilken expressed concern at a hearing,
however, that changes the state has made in how it identifies inmates
for isolation means those prisoners won't be included in the pending
class-action lawsuit.</p>
<p>What's more, lawyers for the state say they are in the process of
moving some existing prisoners out of confinement in Pelican Bay's
super-maximum security isolation cells.</p>
<p>"I'm wondering how I would manage a class that has people moving in
and out," Wilken said. Nevertheless, she used Thursday's hearing in
Oakland to set Nov. 3, 2014, for the trial. Her ruling over whether
that trial will be a class action, or remain confined to the few
inmates who filed the case, is yet to be decided.<br>
<br>
Inmates in Pelican Bay's segregation units spend 22.5 hours a day
confined to their cells and, though some have cellmates, are otherwise
allowed limited human contact and few activities to occupy their time.
They are allowed fewer possessions than other inmates, cannot earn
good-time credits toward early release like other inmates and are
generally refused parole.<br>
<br>
The lawsuit alleges that the sensory deprivation of that confinement,
especially for 500 men held in isolation more than a decade, causes
irreparable psychological harm. The claims were also at the heart of
three statewide prison hunger strikes, including a 60-day protest that
ended last month when lawmakers pledged public hearings on the practice.<br>
<br>
Only one hearing at the moment is planned, Oct. 9, in Sacramento, said
staff for Assembly Public Safety Chairman <a class="taxInlineTagLink"
 id="PEPLT00008554" title="Tom Ammiano"
 href="http://www.latimes.com/topic/politics/government/tom-ammiano-PEPLT00008554.topic">Tom
Ammiano</a> (D-San Francisco).<br>
<br>
Meanwhile, hunger strike leaders who had been moved during the protest
have been returned to their old cells at Pelican Bay, said Anne Weills,
one of the lawyers representing those prisoners. She met with them two
weeks ago, and said several reported health problems related to their
fasting, including cardiac trouble.</p>
<div class="moz-signature">-- <br>
Freedom Archives
522 Valencia Street
San Francisco, CA 94110
415 863.9977
<a class="moz-txt-link-abbreviated" href="http://www.freedomarchives.org">www.freedomarchives.org</a>
</div>
</body>
</html>