<!DOCTYPE HTML PUBLIC "-//W3C//DTD HTML 4.01 Transitional//EN">
  <meta content="text/html; charset=windows-1252"
<body bgcolor="#ffffff" text="#000000">
<h1 class="entry-title"><small>Inside ADX Supermax, Part 1: “A Bloody
<div class="post-info"><span class="date published time"
 title="2013-09-12T07:00:21+00:00">September 12, 2013</span> By <span
 class="author vcard"><span class="fn"><a
 href="http://solitarywatch.com/author/sal2329/" class="fn n"
 title="Sal Rodriguez" rel="author">Sal Rodriguez</a></span></span><br>
<small><small><a class="moz-txt-link-freetext" href="http://solitarywatch.com/2013/09/12/harold-cunningham/">http://solitarywatch.com/2013/09/12/harold-cunningham/</a></small></small><span
 class="post-comments"></span> </div>
<p>In June 2012, a federal lawsuit was filed by eleven prisoners at the
United States Penitentiary, Administrative Maximum Facility (ADX
Florence) against the Federal Bureau of Prisons (BOP). The facility
houses approximately 450 men from across the country in solitary
confinement units. The lawsuit alleges that inmates diagnosed with
mental illnesses are denied constitutionally adequate mental health
treatment. The severe sensory deprivation and restricted social contact
at ADX is further alleged to exacerbate mental health problems. This
concern was underscored in a June 2012 <a
Senate</a> hearing on solitary confinement, when Director of the BOP,
Charles Samuels, testified that there were only two psychiatrists on
staff at ADX.</p>
<p>One man in ADX, Jesse Wilson, <a
Solitary Watch after he listened to the head of the BOP testify that
there weren’t mentally ill prisoners in ADX. “I heard the head of the
BOP in Congress (on radio) saying they do not have insane inmates
housed here, ” Wilson wrote, “This is what should be thought of as a
lie. I have not slept in weeks due to these non-existing inmates
beating on the walls and hollering all night.  And the most
‘non-insane’ smearing feces in their cells.”</p>
<p>The <a href="http://www.supermaxlawsuit.com/cunningham-case/"
is currently pending before the US District Court. Currently titled <em>Cunningham
v. Federal Bureau of Prisons</em>, a website tracking the progress of
the lawsuit provides <a
of the plaintiffs.</p>
<p>The Government Accountability Office (GAO) <a
a report in May that found federal officials hadn’t studied how
long-term segregation affects those subject to it, how much it actually
costs, or the extent to which it “achieves its stated purpose to
protect inmates, staff and the general public.” A “snapshot estimate”
provided by the BOP to the GAO  suggests that taxpayers are spending
$78,000 per year, per person at ADX Florence to incarcerate them in
psychologically devastating conditions.</p>
<p>This is notable considering that the Obama Administration is seeking
to open a <a
federal supermax</a> in Illinois, to be named “Administrative Maximum
U.S. Penitentiary.”</p>
<p>Solitary Watch has been in contact with several individuals in ADX
Florence, including members of the lawsuit who wanted to tell more of
their story and share their perspectives. We are presenting the stories
of individuals in ADX Florence in order to shed some light on just who
exactly gets sent to the “Alcatraz of the Rockies.” First in this
series is Harold Cunningham.</p>
<p><strong>Harold Cunningham, ADX Control Unit, 12 Years in Solitary</strong></p>
<p><strong></strong><em>Harold Cunningham, 43, is the lead plaintiff of
the federal lawsuit demanding constitutionally adequate mental health
care in ADX. Cunningham is serving a life sentence and has been at the
ADX Control Unit since 2001. Suffering from mental health issues since
the age of ten, he has since been variously diagnosed with Paranoid
Schizophrenia, Psychotic Disorder NOS and Personality Disorder NOS, and
has been incarcerated on and off since he was 11, including a five year
prison sentence at the age of 17 for cocaine possession. Sentenced to
life imprisonment in 1996 for his involvement in a series of murders
and robberies, he was incarcerated at United States Penitentiary,
Marion until his transfer to ADX in 2001.</em></p>
<p><em>While at Marion, he was at times held in solitary confinement.
He complained of visual and auditory hallucinations and was prescribed
anti-depressants and anti-psychotics. According to the federal lawsuit,
a psychologist at USP Marion found that “Cunningham’s current mental
status, emotional expression, and behavior suggest significant mental
health problems.” A year later he was transported to ADX, where
psychiatric drugs are not provided to inmates.</em></p>
<p><em>The lawsuit details that, as a consequence of the denial of
psychiatric medication, his “behavior predictably worsened,” and he was
cited for rules violations such as possessing weapons, assaulting
corrections officers, and refusing to leave his cell. For this, he
would spend five years, from 2002-2007 in even more restrictive
environments within the Control Unit.</em></p>
<p><em>His “treatment” has thus far consisted of workbooks and programs
through his television.</em></p>
<p><em>Cunningham wrote to Solitary Watch to tell more of his story:</em></p>
<p>What I have been through at Marion and here in the ADX Control Unit
has been a bloody nightmare. Mentally and physically.</p>
<p>There was a bloody war going on in Marion when I arrived there, a
place I should have never been sent to, I was designated to be housed
at the Springfield Medical Facility. I have been taking psychotropic
medication and receiving psychological therapy since the age of ten and
on and off throughout my life. The war was racial, blacks against
whites. The Aryan Brotherhood was warring with D.C. inmates.</p>
<p>I’m from Washington, D.C. and I got caught in the middle but my
problem was more with the racist correctional officers who were behind
everything. It was a very dangerous environment, one wrong move and you
could lose your life. I was lucky, it was like living in a concrete
jungle and only the strong survive. But to survive you have to become
an animal and I became a monster that one one dared to fuck with.</p>
<p>I was sent from Marion to ADX Control Unit in 2001. I was treated
and lived like an animal for years. Stripped of all my clothes for
weeks at a time…just a blanket chained to my bed, water turned off, no
shower at times. No food and when they did feed me it was bad food,
stale bread and cheese, rotten apple…I was beaten while handcuffed. All
this on and off throughout five to six years. It was an up and down
roller coaster ride in a bloody nightmare. I was at war physically and
mentally. I survived but now I suffer from PTSD so it’s hard for me to
talk about some of the things I’ve been through. I’ve tried to block a
lot of it out by escaping through writing. Every day in here is like a
landmine field, one wrong step and I may snap back to that nightmare,
something I don’t want to do.</p>
<p>I have been seeking and reaching out for help, therapy and
medication that I used to be on but that’s not allowed here in the
control unit. This is what my lawsuit is all about. My attorney has
been working real hard to help me get the treatment I need. I’ve been
here 12 years, I have less than a year left. Hopefully they will send
me somewhere I can get the help I need and get involved in programs
like education and writing.</p>
<div class="moz-signature">-- <br>
Freedom Archives
522 Valencia Street
San Francisco, CA 94110
415 863.9977
<a class="moz-txt-link-abbreviated" href="http://www.freedomarchives.org">www.freedomarchives.org</a>