<!DOCTYPE HTML PUBLIC "-//W3C//DTD HTML 4.01 Transitional//EN">
<html>
<head>

<meta http-equiv="content-type" content="text/html; charset=utf-8">
</head>
<body bgcolor="#ffffff" text="#000000">
<i><b>September 10, 2013 - Berkeley City Council unanimously voted to
send Governor Brown a letter about solitary confinement in our prisons.
 </b></i>
<div
 style="color: rgb(0, 0, 0); background-color: rgb(255, 255, 255); font-family: tahoma,new york,times,serif; font-size: 12pt;">
<div
 style="border: 0px none ; padding: 0px; margin-top: 1.55em; margin-bottom: 1.55em; outline-color: -moz-use-text-color; outline-style: none; outline-width: 0px; vertical-align: baseline; orphans: 4; line-height: 21px;">
<div
 style="border: 0px none ; padding: 0px; margin-top: 1.55em; margin-bottom: 1.55em; outline-color: -moz-use-text-color; outline-style: none; outline-width: 0px; vertical-align: baseline; color: rgb(0, 0, 0); background-color: transparent; font-style: normal;"><span
 style="font-family: arial,helvetica,sans-serif;">Well over ten
thousand adult prisoners are currently being held in some form of
solitary confinement in California prisons – 80,000 in total across the
United States.</span></div>
<div
 style="border: 0px none ; padding: 0px; margin-top: 1.55em; margin-bottom: 1.55em; outline-color: -moz-use-text-color; outline-style: none; outline-width: 0px; vertical-align: baseline;"><span
 style="font-family: arial,helvetica,sans-serif;">Among the worst form
of solitary confinement is the indefinite and long‐term, extreme
isolation of the Security Housing Units (the SHU) at Pelican Bay State
Prison, California’s “supermax”. Locked in a 11’7” x 7’7” windowless
concrete box/cell for at least 22 ½ hours a day, day in day out, year
after year, prisoners endure without sunlight, fresh air or human
touch. In contrast to every other system in the United States,
prisoners can’t even receive a phone call unless a family member has
died.</span></div>
<div
 style="border: 0px none ; padding: 0px; margin-top: 1.55em; margin-bottom: 1.55em; outline-color: -moz-use-text-color; outline-style: none; outline-width: 0px; vertical-align: baseline;"><span
 style="font-family: arial,helvetica,sans-serif;">Over 500 prisoners
have been locked down in the Pelican Bay SHU for over 10 years. About
80 of them have been in solitary for over 20 years and at least two
prisoners have been isolated for over 40 years. This is a policy that
condemns to permanent life long isolation. <br>
<br>
Extended solitary confinement as it is practiced in California prisons
is inhumane. Cut off from any normal human interaction, enduring
sensory and physical deprivation, many prisoners describe their
lockdown in the SHU as being “buried alive”. The State of California
asserts that solitary confinement is not a form of punishment, but
rather an “administrative assignment” to insure the safety of the
prison and the public. These conditions of torture will not make anyone
safer, or prepare men subjected to such dehumanizing conditioning for
eventual release.<br>
<br>
We call on Governor Brown to address the inhumane conditions in
California prisons and end the inhumane practices currently in place at
Pelican Bay and elsewhere.<br>
</span></div>
</div>
</div>
<div class="moz-signature">-- <br>
Freedom Archives
522 Valencia Street
San Francisco, CA 94110
415 863.9977
<a class="moz-txt-link-abbreviated" href="http://www.freedomarchives.org">www.freedomarchives.org</a>
</div>
</body>
</html>