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<div class="gmail_default" style=""><font face="georgia, serif" size="4">English
translation follows Spanish</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4"><br>
</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4">“EL
TIEMPO VA A SER MÍO”: El preso político boricua Oscar López habla desde
el encierro</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4">POR
JOSÉ A. DELGADO</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4">19
junio 2013</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4"><a
 moz-do-not-send="true"
 href="http://www.elnuevodia.com/eltiempovaasermio-1534469.html">http://www.elnuevodia.com/eltiempovaasermio-1534469.html</a></font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4">WASHINGTON
– Al prisionero político puertorriqueño Oscar López Rivera su largo
encierro le ha hecho apreciar cada minuto en el que puede hablar con su
familia, contestar una carta o dibujar.</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4"><br>
</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4">Después
de 32 años en cárceles estadounidenses, su esperanza de volver a pisar
Chicago (Illinois), donde logró entender a su Puerto Rico, y San
Sebastián, donde nació y se crió, está más vigente que nunca.</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4"><br>
</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4">Pero
mira el proceso sobre su solicitud de clemencia al presidente Barack
Obama con el mismo tesón que aprendió durante sus 12 años en solitaria,
reconociendo que puede tener que estar otra década más en la prisión de
Terre Haute (Indiana), donde, a pesar de la notoriedad de su caso,
sigue siendo el prisionero 87651-024.</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4"><br>
</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4">“Me
tienen preso, pero el tiempo va a ser mío”, dijo ayer López Rivera, de
70 años, en una entrevista telefónica con</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4">El
Nuevo Día.</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4"><br>
</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4">López
Rivera piensa que durante las últimas tres décadas el verdadero
sacrificio ha sido el de su familia.</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4"><br>
</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4">El amor
hacia su hija y su nieta se forjó desde la distancia y la separación
obligada que han tenido, primero por sus años en la clandestinidad y
luego por su larga condena.</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4"><br>
</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4">Su hija
Clarisa, de 42 años, quien reside en Puerto Rico y ha tenido a su padre
en prisión o la clandestinidad durante casi toda su vida, viaja a verlo
unas dos veces al año. Su nieta, Karina, quien se acaba de graduar de
sicología y biología, lograba visitarlo con más frecuencia por haber
estudiado en la Universidad de Chicago.</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4"><br>
</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4">La
mayor parte de la comunicación con su familia, abogados y amigos se
hace por teléfono y mensajes electrónicos que –siempre revisados por
sus carceleros– puede enviarles.<span class="" style="white-space: pre;">
</span></font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4"><br>
</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4">“Tenemos
una relación muy bonita. Vengo de una familia bastante unida y eso ha
ayudado mucho, especialmente con mi hija y luego con mi nieta. A uno le
hace una falta enorme la familia. Ni me imaginaba que la relación se
iba a forjar bien. Hay mucho amor entre nosotros”, indicó.</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4"><br>
</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4">Sentenciado
a 70 años de cárcel sin haber sido convicto de matar a alguien, la
fecha de su liberación, según el Negociado de Prisiones de Estados
Unidos, sería el 26 de junio de 2023, cuando habría cumplido 42 años en
prisión.<span class="" style="white-space: pre;"> </span></font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4"><br>
</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4">Llegó a
Chicago de la mano de sus padres cuando tenía 14 años. Y en esa ciudad
aprendió a tener pensamiento crítico, en momentos en que cobraba forma
la lucha por los derechos civiles y leía letreros de restaurantes que
gritaban racismo hacia las personas de origen mexicano –‘dogs or
mexicans are not allowed’–, similares a los que sus compatriotas veían
en Nueva York dirigidos a ellos.<span class="" style="white-space: pre;">
</span></font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4"><br>
</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4">De su
padre, dijo, heredó los principios. Recordó que le recomendó leer una
historia en el periódico en el que se comentaba la decisión en la
década de 1930 del pintor mexicano Diego Rivera de negarse a quitar el
retrato de Vladimir Lenin de un mural que le había encomendado el
multimillonario John Rockefeller.</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4"><br>
</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4">A la
guerra de Vietnam fue a causa del servicio militar obligatorio. Todavía
no se consideraba independentista. La impresión que le dejó el campo de
batalla, sin embargo, le lanzó al activismo político y comunitario y
luego a la lucha por la independencia, a través del grupo clandestino
Fuerzas Armadas de Liberación Nacional (FALN).</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4"><br>
</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4">“La
experiencia de la guerra transforma a las personas. Cuando regresé de
la guerra, la comunidad puertorriqueña empezaba también a exigir que se
le oyera y se le viera, salir de la invisibilidad en que estaba”,
afirmó.</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4"><br>
</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4">La
historia de los presos nacionalistas, sobre todo de Lolita Lebrón,
influenció su vida. “Me uní a la campaña por la liberación de ellos.
Decidí hacer algo”, contó.</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4"><br>
</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4">Pese a
que en Puerto Rico se ha generado un significativo consenso a favor de
su excarcelación, López Rivera reconoce que si su solicitud de
clemencia llega a las manos del presidente de Estados Unidos la presión
en su contra también se intensificará.</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4"><br>
</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4">La
entrevista con López Rivera se realizó por teléfono después de que el
alguacil de la cárcel de Terre Haute, John Oliver, rechazara un nuevo
pedido de El Nuevo Día poder conversar en persona. Para Oliver, “la
entrevista (en persona) puede poner en peligro la seguridad e
interrumpir el orden bajo el que funciona la institución”.</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4"><br>
</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4">“No
entiendo cómo un reportero puede representar una amenaza para la
institución porque yo estoy preso y las entrevistas se hacen en un
salón separado”, indicó López Rivera, quien desde el verano de 2006
–cuando El Nuevo Día también le entrevistó por teléfono– no tenía
contacto con periodistas.</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4"><br>
</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4">En su
unidad de Terre Haute hay unos 50 presos. Es el único que tiene que
reportarse cada dos horas ante los guardias penales. </font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4"><br>
</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4">¿Cómo
está su salud?</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4"> “Para
mis 70 años está buena”. ¿Cómo lo tratan? “Dentro de la realidad me
están tratando bien. Siempre hay cositas que ocurren que son parte del
medio ambiente”.</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4"><br>
</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4">¿Le
prohibieron algunas comunicaciones?</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4">“No me
permiten –con excepción de entrevistas (ayer)– hacer comentarios por
teléfono que puedan ser publicados. Me dijeron (si ocurre) ‘vas para el
hueco’, es decir estar entre 30 y 60 días en segregación”.<span class=""
 style="white-space: pre;"> </span></font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4"><br>
</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4">Ha
recibido un fuerte apoyo en Puerto Rico y la diáspora.</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4">“Ha
sido maravilloso y conmovedor. Cuando personas que pensamos
completamente diferente nos unimos es algo muy significativo. Lo más
lindo es el sentido de justicia dentro de nuestro pueblo. Somos un
pueblo solidario y con amor a la justicia”.</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4"><br>
</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4">¿Todas
sus comunicaciones se las interceptan?</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4">“Las
llamadas telefónicas son interceptadas completamente. Si envío un
correo electrónico en español, puede tardar de tres a cinco días en
llegar”. ¿Tiene acceso a computadoras? “Solamente para mensajes
electrónicos (que no pueden salir de la institución hasta ser revisados
por las autoridades penales). Nunca he visto (la red de Internet)”.</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4"><br>
</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4">¿Cómo
comparan sus condiciones actuales con los 12 años en solitaria?</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4">“Es una
diferencia como la noche y el día. Eso de estar en una celda de seis
pies por nueve durante 22 horas y 45 minutos es muy duro. No hay casi
contacto con presos. Cuando los guardias vienen a buscarte, te
mantienen amarrado. Te menean las esposas para cortarte la piel”.</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4"><br>
</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4"> ¿Cómo
mantuvo la sanidad mental? “Una de las cosas más importantes es el
concepto que uno tiene del tiempo. Me tienen preso pero el tiempo va a
ser mío. En una celda de seis por nueve, uno lo convierte en un todo,
el estudio, el área de ejercicios, para leer”.</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4"><br>
</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4">¿Cuál
es su rutina?</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4">“Me
levanto a las 4:00 a.m. y desde la cama empiezo mis ejercicios de
estiramiento. Me preparo una taza de café, hago más ejercicios y me
baño entre 4:00 a.m. y 5:00 a.m.. Voy al gimnasio, que es el área donde
pinto. Allí preparo la clase de arte que doy en las tardes. A las 8:00
a.m. abren el patio, donde estoy usualmente por una hora. Corro un
poquito, me baño de nuevo. Soy el que limpio la celda, en eso soy bien
estricto. Almuerzo. Y ya a la 1:00 p.m. regreso al gimnasio para pintar
o dar mis clases. De 3:30 a 4:30 p.m. es el conteo de prisioneros. A
las 5:00 ceno. (Al caer la noche) leo, contesto correspondencia y tengo
dos radios en los que busco música para relajarme y dormir”.</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4"><br>
</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4">¿Qué
dibuja ahora?</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4">“Una
pintura del (fallecido) abogado Juan Santiago Nieves”.</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4"><br>
</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4">¿Qué
lee?</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4">“Hace
poco terminé el libro sobre el FBI Enemies (de Tim Weiner) y otro sobre
China de un periodista español.”</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4"><br>
</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4">Solicitó
clemencia en el 2011, ¿espera obtenerla?</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4">“He
vivido esperanzado de muchísimas cosas, pero también soy bien práctico.
Todo es impredecible. Estoy listo para lo que venga. Si pasa bien, sino
arrastro lo que tengo que arrastrar”.</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4"><br>
</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4">¿Por
qué aceptarla ahora después de haberla rechazado en 1999, cuando el
presidente Bill Clinton le otorgó clemencia a una docena de prisioneros
políticos puertorriqueños?</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4">“(Clinton)
excluyó a dos de los compañeros (Carlos Alberto Torres y Haydee
Beltrán). Nunca, ni en Vietnam ni en la calle, dejé a nadie atrás. Se
me hizo difícil sabiendo que podía salir primero que ellos. También en
los 10 años adicionales de cárcel (que se le exigían) no podía cometer
ninguna infracción y en la prisión uno nunca sabe lo que el carcelero
puede querer hacer”.</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4">Si
hubiese aceptado la clemencia hubiese podido quedar en libertad hace 4
años, pero ahora le faltan 10 más.</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4"><br>
</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4">“Sé que
es posible que tenga que cumplir 10 años más. Tengo que estar listo
para enfrentar la realidad. Desde que entré a prisión he estado listo
para lo que venga. No es fácil, pero me atengo a las consecuencias”.</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4"><br>
</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4">¿Para
Obama es más fácil o complicado otorgarle clemencia?</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4">“Lo veo
más difícil. Clinton es un poco más abierto y uno podía leerlo. Obama
mantiene sus cartas bien cerca al pecho. Ha sido bien mezquino con la
cuestión de otorgar perdón”.</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4"><br>
</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4">En el
proceso de petición de libertad bajo palabra, en 2011, exagentes del
FBI y familiares de víctimas del ataque a la Fraunces Tavern de Nueva
York fueron allí a influenciar en su caso. Aunque no se le haya
vinculado a ese atentado, seguramente volverán a hacerlo con el
procedimiento de clemencia.</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4"><br>
</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4">“Uno de
ellos era el agente a cargo del caso en Nueva York. Si hubiese tenido
alguna vinculación, me hubiesen acusado. Ese mismo agente fue a las
audiencias del Senado federal cuando Clinton ofreció clemencia. Me
imagino que las familias quieren venganza. Entiendo, pero para mí es
fuerte y doloroso que me traten de culpar, no tengo nada que ver. El
Gobierno (de EE.UU.) ha hecho muchas acusaciones falsas”.</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4"><br>
</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4">¿Qué
percepción tiene sobre el Puerto Rico de hoy?</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4">“La
inseguridad, el costo de vida, el desempleo, corrupción, la juventud
forzada a emigrar, la economía clandestina de las drogas. Eso me duele.
Perdemos el recurso principal, el recurso humano. Lo positivo es que se
sigue luchando”.</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4"><br>
</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4">¿Tiene
vigencia la lucha armada?</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4">“Los
pueblos cambian, es un proceso evolutivo. Vimos algo bien importante
con la lucha de Vieques, donde se logró (pacíficamente) lo que muchos
pensaban no se lograría. Nunca he sido una persona dogmática. Las cosas
se hacen cuando se tienen que hacer. La lucha armada no es viable y
quizá no sea algo necesario. Pero habla una persona que ha estado
removido de Puerto Rico por 32 años. Uno no puede hacer un análisis de
la sociedad desde la prisión”.</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4"><br>
</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4">¿Cómo
describe a las FALN, retrospectivamente?</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4">“Hay
cosas que se tienen que hacer y se hacen. Las personas que me conocen
saben que respeto la vida humana. Cuando fui al Servicio Militar
Obligatorio nunca había disparado un rifle. No fui a Vietnam porque
tuviera ansias de matar o estar en una guerra. Lo más duro para un ser
humano es ver la guerra”.</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4"><br>
</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4">¿Será
Puerto Rico independiente?</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4">“La
esperanza mía es que sí. Dentro del ser puertorriqueño existe el deseo
de afirmar su identidad nacional. El ELA les ha funcionado bien a los
intereses de EE.UU., que si no ve algo roto no trata de repararlo”.</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4"><br>
</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4">¿Ha
valido la pena el sacrificio?</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4">“Mi
familia sí ha hecho sacrificios. La prisión es un sitio malísimo, bien
deshumanizante, puede destruir a una persona, pero la idea del
sacrificio no la veo. Quizá cuando me ponga más viejito”.</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4"><br>
</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4">¿Cómo
se lucha por la independencia después de ser prisionero político?</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4">“Trabajar
para que Puerto Rico sea mejor, que sea más seguro. Para mí eso es
parte de la lucha. Martí dijo que para que un país sea libre tiene que
ser culto. Tenemos que fomentar eso”.</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4"><br>
</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4">¿A
dónde irá cuando salga de prisión?</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4">“Soy un
poco impulsivo, pero tengo que ir primero a Chicago, donde tengo a mi
hermano, sobrinos y mucha familia, antes de ir a Puerto Rico”.</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4"><br>
</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4">¿Vivirá
en San Sebastián?</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4">‘Claro,
soy pepiniano”.</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4"><br>
</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4">¿Qué
hará cuando regrese a Puerto Rico?</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4">“Disfrutar
de Puerto Rico, de mi familia. Pero, a mí me gusta trabajar. Tengo unas
destrezas – organizar, ayudar a los jóvenes – que quiero compartir con
la gente”. </font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4"><br>
</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4">¿Qué es
lo que más ha extrañado? </font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4">“La
familia, el proceso de socialización, espacio”.</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4"><br>
</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4">¿Comida?</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4">“Arroz
con gandules, aunque soy honesto que después de tantos años preso no
recuerdo como sabe, (pero) era el plato favorito mío. Mi hermana mayor,
que murió, siempre me decía ‘tengo gandules en la nevera para cuando
salgas’”.</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4"><br>
</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4">¿Le
escriben mucho?</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4">“He
llegado a contestar 20 cartas en un día. Soy una persona que si alguien
me escribe le contesto, no importa lo cansado que esté”.</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4"><br>
</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4"> ¿Le ha
escrito al presidente Obama?</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4">“Lo
único que he enviado es la solicitud(de clemencia) al abogado a cargo
del procedimiento de perdón (en el Departamento de Justicia)”.</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4"><br>
</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4">¿Si
pudiera conversar con Obama que le diría?</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4">“Le
explicaría como Estados Unidos ha cometido una injusticia con Puerto
Rico. El colonialismo es difícil de entender si uno no ha sido un ser
colonizado, si no se ha vivido una vida dura. Le hablaría del caso de
Puerto Rico y si cree que hay justicia en la lucha, que entonces tome
su decisión. Se me hace difícil abogar por las cosas mías, pero le
puedo explicar la razón de ser de la lucha por la independencia de
Puerto Rico y como vi esa lucha hasta el momento en que fui capturado”.</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4"><br>
</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4"><br>
</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4"><br>
</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4">******************************************************************************</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4">“TIME
IS GOING TO BE MINE”: Puerto Rican political prisoner Oscar López
speaks from prison</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4">JOSÉ A.
DELGADO <a moz-do-not-send="true" href="mailto:jdelgado@elnuevodia.com">jdelgado@elnuevodia.com</a></font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4">June
19, 2013</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4"><a
 moz-do-not-send="true"
 href="http://www.elnuevodia.com/eltiempovaasermio-1534469.html">http://www.elnuevodia.com/eltiempovaasermio-1534469.html</a></font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4"><br>
</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4">WASHINGTON
– His long imprisonment has made Puerto Rican political prisoner Oscar
López Rivera appreciate every  minute he can speak with his family,
answer a letter, or draw. After 32 years in United States prisons, his
hope of returning to Chicago (Illinois), where he came to understand
his Puerto Rico, and San Sebastián, where he was born and raised, is
more valid now than ever. But he looks at the process of his
application for clemency to president Barack Obama with the same
firmness he learned during his 12 years in solitary confinement,
recognizing that he may have to serve another decade in prison at Terre
Haute (Indiana), where, in spite of the notoriety of his case, he
continues to be prisoner 87651-024.</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4"><br>
</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4">“They
hold me in custody, but the time is going to be mine,” López Rivera, 70
years old, said yesterday in a telephone interview with El Nuevo Día.</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4"><br>
</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4">López
Rivera thinks that the real sacrifice during the last three decades has
been made by his family.</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4"><br>
</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4">His
love for his daughter and granddaughter has been forged from a distance
and obligatory separation, first due to his years in clandestinity and
then because of his long sentence. </font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4"><br>
</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4">His
daughter Clarisa, 42 years old, who lives in Puerto Rico and who has
had her father in prison for almost her entire life, travels to see him
a couple times a year. His granddaughter Karina, who just graduated
from college with a degree in psychology and biology, manages to visit
him more frequently, given that she studied at the University of
Chicago. </font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4"><br>
</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4">Most of
his communication with his family, attorneys and friends is done by
telephone or email, --- always reviewed by his jailers --- which he can
send.</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4"><br>
</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4">“We
have a very beautiful relationship. I come from a pretty united family,
and that’s helped a lot, especially with my daughter and then with my
granddaughter. You miss your family enormously. I would never have
imagined that my relationship would develop so well. We have a lot of
love for each other,” he said.</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4"><br>
</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4">Sentenced
to 70 years in prison without having been convicted of killing anyone,
his release date, according to the United States Bureau of Prisons,
will be June 26, 2023, when he will have served 42 years in prison.</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4"><br>
</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4">He came
to Chicago with his family when he was 14 years old. And in that city
he learned to think critically, at a time when the civil rights
movement was taking shape, and he would read signs in restaurants that
screamed racism toward Mexicans --- ‘dogs or mexicans are not allowed’
--- like those his compatriots saw in New York directed toward them.</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4"><br>
</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4">He
inherited his principles from his father, he said. He recalled that he
recommended reading a story in the newspaper that commented on the
decision the Mexican painter Diego Rivera took in the decade of the
1930's to refuse to remove the portrait of Vladimir Lenin from of a
mural that multimillionaire John Rockefeller had commissioned. </font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4"><br>
</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4">He went
to the Vietnam war after being drafted. At the time he didn’t yet
consider himself to be an independentista. However, the battlefield
left an impression that launched him into political and community
activism, and then into the struggle for independence, via the
clandestine group Armed Forces for National Liberation (FALN). </font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4"><br>
</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4">“The
experience of war transforms people. When I returned from the war, the
Puerto Rican community was also starting to demand that it be heard and
that it be seen, coming out of the invisibility it was in,” he affirmed.</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4"><br>
</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4">The
history of the Nationalist prisoners, above all Lolita Lebrón,
influenced his life. “I joined the campaign for their freedom. I
decided to do something,” he recounted. </font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4"><br>
</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4">Due to
the fact that in Puerto Rico a significant consensus supporting his
release has developed, López Rivera recognizes that if his petition for
clemency reaches the hands of the president of the United States,
pressure against it could also intensify. </font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4"><br>
</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4">The
interview with López Rivera took place over the telephone after the
warden of the Terre Haute prison, John Oliver, rejected a new request
from El Nuevo Día for an in-person interview. For Oliver, “the
interview (in person) could jeopardize security and disrupt the orderly
running of the institution.” “I don’t understand how a reporter could
represent a threat to the prison, because I’m a prisoner, and the
interviews are done in a separate room,” said López Rivera, who since
the summer of 2006 --- when El Nuevo Día also interviewed him by
telephone --- hasn’t had contact with journalists.</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4"><br>
</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4">In his
unit at Terre Haute, there are some 50 prisoners. He is the only one
required to report to correctional officers every two hours. </font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4"><br>
</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4">How is
your health? </font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4">“For my
70 years, it’s good.” </font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4"><br>
</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4">How do
they treat you?</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4">“Given
this reality, they’re treating me well. Little things always happen
that are part of this environment.”</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4"><br>
</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4">Do they
prohibit some communication? </font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4">They
don’t allow me --- with the exception of (yesterday’s) interviews ---
to make comments on the telephone which could be published. They told
me (if that happens), ‘you’re going to the hole,’ which means 30 to 60
days in segregation.”</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4"><br>
</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4">You
have received such strong support in Puerto Rico and the diaspora.</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4">“It’s
been marvelous and moving. When people we think are completely
different join together, it’s something very meaningful. The most
beautiful part is the sense of justice in our people. We are a caring
people, and a people who love justice.</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4"><br>
</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4">Do they
intercept all of your communication?</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4">“Telephone
calls are completely intercepted. If I send an email in Spanish, it can
take three to five days to arrive.” </font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4"><br>
</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4">Do you
have access to computers? </font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4">“Only
for email (which doesn’t leave the institution until it’s reviewed by
correctional authorities). I’ve never seen (the Internet).”</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4"><br>
</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4">How do
your current conditions compare to the 12 years in solitary confinement?</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4">“The
difference is night and day. Being in a six by nine foot cell for 22
hours and 45 minutes is really hard. There is almost no contact with
other prisoners. When the guards come to get you, they keep you chained
up. They move the handcuffs so they cut into your skin.” </font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4"><br>
</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4">How did
you maintain your mental sanity?</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4">“One of
the most important things is the concept one has of time. They hold me
in custody, but the time is going to be mine. In a six by nine cell,
you turn it into everything: a studio, an exercise room, a library.”</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4"><br>
</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4">What is
your routine?</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4">“I get
up at 4:00 a.m. and in bed I start my stretching exercises. I make a
cup of coffee, do my exercises and take a shower between 4:00 a.m. and
5:00 a.m. I go to the gym, which is the area where I paint. There I get
ready for the art class I teach in the afternoons. At 8:00 a.m. they
open the yard, where I usually spend an hour. I run a little, and I
shower again. I’m the one who cleans the cell, and I’m very strict
about that. Then I have lunch. And by 1:00 p.m. I go back to the gym to
paint or teach my classes. From 3:30 to 4:30 they count the prisoners.
At 5:00 I have dinner. (At nighttime) I read, answer correspondence,
and I have two radios to find music to relax and sleep.”</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4"><br>
</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4">What
are you drawing now?</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4">“A
painting of (deceased) attorney Juan Santiago Nieves.”</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4"><br>
</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4">What
are you reading?</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4">“Not
long ago I finished the book about FBI Enemies (by Tim Weiner) and
another about China, by a Spanish journalist.”</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4"><br>
</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4">You
sought clemency in 2011. Do you hope to get it?</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4">“I’ve
lived with hope for a lot of things, but I’m also very practical.
Everything is unpredictable. I’m ready for whatever comes. If it
happens, great; if not, I’ll pull through what I have to pull through.”</font></div>
<div class="gmail_default"><span class="" style="white-space: pre;"><font
 face="georgia, serif" size="4"> </font></span></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4">Why
would you accept clemency now, after having rejected it in 1999, when
president Bill Clinton granted clemency to a dozen Puerto Rican
political prisoners?</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4">“(Clinton)
excluded two of the compañeros (Carlos Alberto Torres and Haydee
Beltrán). I never left anyone behind, not in Vietnam, not in the
street. It made it very difficult for me knowing I could leave before
they did. Also, with the 10 additional years of prison (which would
have been required), I couldn’t commit any rule violation, and in
prison you never know what the jailers can want to do.”</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4"><br>
</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4">If you
had accepted the clemency, you would have been able to leave prison 4
years ago, but now you have 10 more years to serve. </font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4">“I know
it’s possible that I may have to serve another 10 years. I have to be
ready to face reality Since I came to prison, I’ve been ready for
whatever comes. It’s not easy, but I have to bear in mind the
consequences.”</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4"><br>
</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4">Is it
easier or more complicated for Obama to grant you clemency?</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4">“I
think it’s harder. Clinton is a little more open and you could read
him. Obama plays his cards very close to his chest. He’s been very
stingy with granting pardons.”</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4"><br>
</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4">In the
process of applying for parole, in 2011, former FBI agents and family
members of victims of the attack on Fraunces Tavern in New York went
there to wield influence in your case. Even though they haven’t linked
you to that attack, surely they will do so with the clemency
proceedings.</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4">“One of
them was the agent in charge of the case in New York. If he had had
some link, they would have charged me. That same agent went to the U.S.
Senate hearings when Clinton offered clemency. I imagine that the
families want vengeance. I understand, but it’s very hard and painful
that they try to hold me responsible when I had nothing to do with it.
The (U.S.) government has made many false accusations.”</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4"><br>
</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4">What
are your perceptions about the Puerto Rico of today?</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4">“Insecurity,
the cost of living, unemployment, corruption, youth forced to migrate,
the underground drug economy. That is painful for me. We are losing our
main resource, the human resource. On the positive side, the struggle
continues.</font></div>
<div class="gmail_default"><span class="" style="white-space: pre;"><font
 face="georgia, serif" size="4"> </font></span></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4">Is
armed struggle viable?</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4">“Peoples
change. It’s an evolutionary process. We saw something very important
with the struggle of Vieques, which achieved (peacefully) what many
thought could not be achieved. I’ve never been a dogmatic person.
Things are done when they need to be done. The armed struggle is not
viable and maybe won’t be something necessary. But the person who’s
answering your question has been away from Puerto Rico for 32 years.
One cannot make an analysis of society from prison.”</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4"><br>
</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4">How
would you describe the FALN, in hindsight?</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4">“There
are things that need to be done, and they’re done. People who know me
know that I respect human life. When I was drafted into the U.S. Army,
I had never fired a rifle. I didn’t go to Vietnam because I was anxious
to kill or to be in a war. The hardest thing for a human being is to
see war.”<span class="" style="white-space: pre;"> </span></font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4"><br>
</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4">Will
Puerto Rico be independent?</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4">“My
hope is that it will be. With the Puerto Rican being exists the desire
to affirm his national identity. The ELA has well served the interests
of the U.S., which if it doesn’t see something broken won’t try to fix
it.”</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4"><br>
</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4">Has the
sacrifice been worth it?</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4">“My
family has really made sacrifices. Prison is an awful place, really
dehumanizing. It can destroy a person. But I don’t really see the idea
of sacrifice. Maybe when I’m older.”</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4"><br>
</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4">How
does one struggle for independence after having been a political
prisoner?</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4">“By
working to make Puerto Rico better, more secure. For me that is part of
the struggle. Martí said that in order for a country to be free, it
must be educated. We need to foment that.”</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4"><br>
</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4">Where
will you go when you are released from prison?</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4">“I’m a
little impulsive, but I’ll need to go first to Chicago, where I have my
brother, nephews, and a lot of family, before going to Puerto Rico.”</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4"><br>
</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4">Will
you live in San Sebastián?</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4">“Of
course, I’m a pepiniano.’”</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4"><br>
</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4">What
will you do when you return to Puerto Rico?</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4">“Enjoy
Puerto Rico, my family. But I like to work. I have some skills —
organizing, helping youth — that I want to share with people.”</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4"><br>
</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4">What do
you miss most?</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4">“My
family, the socialization process, space.”</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4"><br>
</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4">Food?</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4">“Rice
with pigeon peas, although honestly after so many years in prison I
don’t remember how it tastes, (but) it used to be my favorite dish. My
younger brother who died would always tell me, ‘I have pigeon peas in
the refrigerator for when you’re released.’”</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4"><br>
</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4">Do
people write to you a lot?</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4">“I’ve
reached the point where I answer 20 letters in a day. I’m the kind of
person who, if somebody writes to me, I answer, no matter how tired I
might be.”</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4"><br>
</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4">Have
you written to president Obama?</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4">“The
only thing I’ve sent is the petition (for clemency) to the Pardon
Attorney (in the Department of Justice).”</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4"><br>
</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4">If you
could converse with Obama, what would you say?</font></div>
<div class="gmail_default"><font face="georgia, serif" size="4">“I
would explain how the United States has committed an injustice with
Puerto Rico. Colonialism is hard to understand if one hasn’t been a
colonized being, if one hasn’t lived a hard life. I would talk to him
about the case of Puerto Rico, and if he believes that there is justice
in the struggle, then he will make his decision. It’s difficult for me
to advocate for my own things, but I can explain the reason there is a
struggle for the independence of Puerto Rico and how I saw that
struggle until the moment I was captured.”</font></div>
</div>
<br>
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</span></div>
</span></span></div>
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