<!DOCTYPE HTML PUBLIC "-//W3C//DTD HTML 4.01 Transitional//EN">

<meta http-equiv="content-type" content="text/html; charset=ISO-8859-1">
<body bgcolor="#ffffff" text="#000000">
<h1>USA Passes Bill to Block Guantanamo Prison Closure </h1>
<div class="addthis_toolbox addthis_default_style ">Washington, Jun 7<br>
<small><small><a class="moz-txt-link-freetext" href="http://www.cadenagramonte.cu/english/index.php/show/articles/14604:usa-passes-bill-to-block-guantanamo-prison-closure">http://www.cadenagramonte.cu/english/index.php/show/articles/14604:usa-passes-bill-to-block-guantanamo-prison-closure</a></small></small><br>
A panel of the U.S. House of Representatives today approved a bill that
would hinder the intentions of President Barack Obama to close the
controversial Guantanamo prison at the Naval Base.
<p> With a 59-2 vote, the Republican majority in the Armed Services
Committee gave the green light to this legislation, which seeks to keep
open the prison and prevents the Defense Department to spend money to
build or modify the country's prisons to relocate the 166 inmates.<br>
That legislation also seeks to prevent the Pentagon to spend funds to
transfer detainees to their countries of origin, however, it authorizes
$ 247 million USD to remodel the military center, installed in that
territory usurped from Cuba more than a century ago.<br>
This initiative will be discussed in the summer by both houses of
Congress for a vote.<br>
Republican lawmakers took that step after Obama had recently insisted
in his claims to close the Guantanamo prison, considered by analysts as
a modern concentration camp.<br>
The President resumed that promise unfulfilled following the
radicalization of a hunger strike that began last February 6 by at
least 130 inmates, to protest harsh disciplinary measures, mistreatment
and solitary confinement indefinitely.<br>
Obama also lifted the moratorium on the transfer of prisoners to Yemen
and said that the status of each inmate will be analyzed individually.<br>
United States opened the prison to retain anyone suspected of terrorism
and inmates are mostly Arab citizens who have almost 11 years without
facing specific charges there, isolated from the rest of the world
under an absolute legal helplessness and exposed to degrading forms of
torture .<br>
The Guantanamo prison has an annual expenditure of 903,614 USD per
inmate, a budget greater than that assigned to U.S. maximum security
prisons, which annually spend about $ 70,000 USD per detainee.(Prensa
<big><big><b>One-quarter of Gitmo prisoners now being force-fed</b></big></big></p>
<div class="cont-wp-mid max_width">
<div style="float: none; margin-left: 0px; margin-right: 0px;"
 class="article_img"> <span class="time"> Published time: June 07,
2013 13:50</span></div>
<small><small><a class="moz-txt-link-freetext" href="http://rt.com/usa/guantanamo-quarter-force-fed-360/">http://rt.com/usa/guantanamo-quarter-force-fed-360/</a></small></small><br>
<p>Guantanamo Bay’s medical team is now force-feeding 41 of the 166
prisoners at the US detention facility. With four detainees in
hospital, the strike shows no signs of abating a month after President
Obama again pledged to close the base.</p>
<p> <span style="line-height: 1.45em;">The latest press release from
the facility reported the rise in the number of inmates receiving
enteral feeds, up from the previous 39. The report also claims that the
four prisoners currently undergoing treatment in a detainee hospital
are not in critical condition.</span>
<p> <span style="line-height: 1.45em;">The practice of force-feeding
the prisoners as a way of avoiding the political ramifications of their
death has been condemned as</span> <i style="line-height: 1.45em;">“cruel,
inhuman, and degrading treatment,”</i> <span
 style="line-height: 1.45em;">which is illegal under international law.</span>
<p> <span style="line-height: 1.45em;">Human Rights Watch (HRW)
brought the issue to the attention of the US government back in May in
a joint letter to Secretary of Defense Chuck Hagel. The rights group
detailed the demeaning process by which a detainee is</span> <i
 style="line-height: 1.45em;">“strapped into a chair with restraints on
his legs, arms, body, and sometimes head, immobilizing him.”</i>
<p> <i style="line-height: 1.45em;"> “I can’t describe how painful it
is to be force-fed this way. As it was thrust in, it made me feel like
throwing up. I wanted to vomit, but I couldn’t. There was agony in my
chest, throat and stomach. I had never experienced such pain before,”</i>
<span style="line-height: 1.45em;">hunger-striker Samir Naji al Hasan
Moqbel told HRW, relating the horrors of Gitmo’s force-feeding room.</span>
<p> <span style="line-height: 1.45em;">President <a
 target="_blank">Barack Obama’s pledge</a> last month to work to close
the facility has apparently fallen by the wayside, with no steps taken
thus far. He also promised to end the ban on sending prisoners who had
been cleared for transfer back to Yemen, one of the main obstacles
impeding the closure of the camp. </span>
<p> <span style="line-height: 1.45em;">On Monday, a Republican
representative proposed legislation that would effectively force Obama
to keep the facility open. The wording in the 2014 defense
authorization bill also prohibits the transfer of Guantanamo inmates to
the US or countries like Yemen, and would channel $247.4 million of
state funds to constructions costs.</span>
<p> <span style="line-height: 1.45em;">The legislation was slammed by
Democrats as <i>“a ridiculous waste of money”</i> when the US Military
is making cuts to its budget. </span>
<h2> Pleas falling on deaf ears
<p> <span
 style="font-size: 15px; line-height: 1.45em; font-weight: normal;">The
prisoners at Guantanamo published a plea at the end of May for the
physicians overseeing their detention at the camp to be changed. They
argued that the current personnel are not impartial to the wishes of
the US government.  <br>
<p> The letter was signed by nine of the Gitmo prisoners, as well as
the lawyers of several others.
<p> Prisoners at Guantanamo began their hunger strike four months ago
as a desperate attempt to attract international attention to their
plight. Some of the inmates have been held without a trial for over a
decade, and many have expressed fears they will spend the rest of their
lives in their cells in Guantanamo.
<div class="moz-signature">-- <br>
Freedom Archives
522 Valencia Street
San Francisco, CA 94110
415 863.9977
<a class="moz-txt-link-abbreviated" href="http://www.freedomarchives.org">www.freedomarchives.org</a>