<!DOCTYPE HTML PUBLIC "-//W3C//DTD HTML 4.01 Transitional//EN">

<meta http-equiv="content-type" content="text/html; charset=ISO-8859-1">
<body bgcolor="#ffffff" text="#000000">
<div id="article-header">
<div id="main-article-info">
<h1 itemprop="name headline  ">Guantánamo hunger strike much bigger
than reported, rights group claims</h1>
<p itemprop="description" id="stand-first" class="stand-first-alone"
 data-component="Article:standfirst_cta">Pentagon accused of 'not
admitting scale and scope' of strike, with reports of 130 inmates
protesting mistreatment of Qu'rans<br>
<p itemprop="description" id="stand-first" class="stand-first-alone"
 data-component="Article:standfirst_cta">March 21, 2013<br>
<small><a class="moz-txt-link-freetext" href="http://www.guardian.co.uk/world/2013/mar/21/guantanamo-bay-inmates-hunger-strike">http://www.guardian.co.uk/world/2013/mar/21/guantanamo-bay-inmates-hunger-strike</a></small><br>
<div id="content">
<div id="article-wrapper" class="trackable-component"
<div id="article-body-blocks">
<p>A campaign group representing some of the inmates at <a
 title="More from guardian.co.uk on Guantánamo Bay">Guantánamo Bay</a>
said on Thursday that a mass hunger strike currently taking place at
the controversial prison camp is far larger than <a
 title="More from guardian.co.uk on US military">US military</a>
authorities have admitted.</p>
<p>On Wednesday, General John Kelly told a congressional committee that
24 Guantánamo prisoners were on "hunger strike light" and eating "a
bit, but not a lot" as a way of protesting against allegations that the
Qu'ran had been mishandled by military staff, and also to highlight
their continuing detention without trial.</p>
<p>But Omar Farah, who works on Guantánamo issues for the New
York-based Center for Constitutional Rights, said that one of his seven
clients at the base, Yemeni inmate Fahad Ghazy, had recently told him
that the strike involved many more inmates. "They [the Pentagon] are
not admitting the scale and scope of the hunger strike," Farah said.</p>
<p>On March 14, Farah said, Ghazy had told him in a phone call that all
but two inmates in Guantánamo's Camp Six were on hunger strike, and
that that likely represented almost 130 people. Ghazy had added that
some detainees at Camp Five were also on hunger strike. There are about
166 inmates at Guantánamo, of whom about half have been cleared for
transfer or release. Nearly all inmates have been held without charge
– some for as long as 11 years.</p>
<p>Farah warned that if the hunger strike continued, some inmates could
die. "We are afraid for some of the mens' lives. If someone persists
with not eating food they can suffer severe physical damage and may
die," he said.</p>
<p>Kelly, who vociferously denied any charge that Qu'rans had been
mishandled, did admit that eight detainees had lost enough weight that
they were now being force fed via tubes. But he insisted there was no
<p>"[They] present themselves daily, calmly, in a totally co-operative
way, to be fed through a tube," he said, adding that he believed those
prisoners were also eating by themselves when they were in their cells.</p>
<p>The clashing versions of events are the latest in a long line of
controversies that have dogged the Guántanamo prison since it was set
up to house suspects caught up in the so-called "war on terror". The
process of detaining terror suspects has outraged civil liberties
groups in the US and abroad, especially as dealing with the suspects
legally has been painfully slow or non-existent.</p>
<p>President Obama vowed to shut the camp in his first year of office,
but his efforts were stymied by Congress and have apparently been
shelved. Earlier this year, the State Department office meant to deal
with resettling Guantánamo prisoners was closed down.</p>
<p>Even Kelley admitted that the inmates' morale was extremely poor.
"They had great optimism that Guantánamo would be closed. They were
devastated, apparently, when the president backed off," he said.</p>
<p>Meanwhile, those advocating prisoners' rights have also criticised a
recent announcement that will end the only civilian flight that goes to
the base. Earlier this week Florida firm IBC Travel said it had been
ordered to stop flying to the base from May 1 at the latest.</p>
<p>That will mean lawyers, journalists and <a
 title="More from guardian.co.uk on Human rights">human rights</a>
workers will only be able to get to the base aboard a military flight –
something that requires permission from the Pentagon. "It will
certainly make it a lot more difficult to get there at a time when we
all need increased access," said Farah.</p>
<p>The only major trial to emerge from Guantanamo Bay has been a
military tribunal held for alleged 9/11 mastermind Khalid Sheikh
Muhammed and four others, which began last year. By contrast, Osama bin
Laden's son-in-law Sulaiman Abu Ghaith, who was captured earlier this
month, will be prosecuted in a criminal court in New York on charges of
conspiring to kill Americans.</p>
<div class="moz-signature">-- <br>
Freedom Archives
522 Valencia Street
San Francisco, CA 94110
415 863.9977
<a class="moz-txt-link-abbreviated" href="http://www.freedomarchives.org">www.freedomarchives.org</a>