<!DOCTYPE HTML PUBLIC "-//W3C//DTD HTML 4.01 Transitional//EN">

<meta http-equiv="content-type" content="text/html; charset=ISO-8859-1">
<body bgcolor="#ffffff" text="#000000">
<div class="print-site_name"><font color="#ff0000"><i><big><big><b>2
Articles Follow</b></big></big></i></font><br>
<div class="print-header"><big><big><b>Guantanamo Bay Hunger Strike:
Inmates Protest After Guards Allegedly Desecrate Qurans</b></big></big></div>
<div class="author-date-header"> <span class="author">By <a
 href="http://www.ibtimes.com/reporters/ashley-portero" rel="author">Ashley
Portero</a></span> | <span class="date">March 14 2013 10:25 AM</span> </div>
<div class="print-content">
<div id="node-1124449"
 class="node-article node node-article view-mode-print clearfix"
 typeof="sioc:Item foaf:Document">
<div class="article-content">
<div class="article-sidebar-right">
 class="field field-name-body field-type-text-with-summary field-label-hidden">
<div class="field-items">
<div class="field-item even" property="content:encoded">
<p>More than 100 Guantanamo Bay detainees have launched a hunger strike
to protest the desecration of their personal effects, including Qurans,
a step the prisoners are reportedly taking to bring attention to the
worsening conditions at the U.S. facility in Cuba.</p>
<p>Pardiss Kebriaei, a lawyer representing Yemeni detainee Ghaleb
Al-Bihani, told<a rel="nofollow" target="_blank"
Agence France-Presse</a>  most of the detainees in Camp 6 of the prison
are entering the third week of the fast. But the Center for
Constitutional Rights states the strike may have started as long as
five weeks ago.</p>
<p>Camp 6 houses about 130 of the 155 detainees who are still
incarcerated in the U.S. military detention facility. Those men, who
typically are not regarded as high-risk, are held in a different part
of the prison from higher-profile prisoners, such as 9/11 mastermind <a
 rel="nofollow" target="_blank"
Sheikh Mohammed.</a> </p>
<p>Kebriaei, who is based in New York City, says her client has lost
more than 20 pounds since beginning the strike, and has been told his
health is being seriously threatened because he is a diabetic. Another
lawyer, Barry Wingard, told AFP three of his clients are currently
abstaining from food, one of whom reportedly lost 26 pounds in
three-and-a-half weeks.</p>
<p>Prison officials say reports of the strike are being blown out of
proportion. Robert Durand, director of public affairs for the Joint
Task Force Guantanamo, said at least five of the inmates are being fed
through tubes inserted into their stomachs, meaning they are receiving
adequate nutrition. Others have apparently been able to somehow keep
private food in their cell.  </p>
<p>"Refusing delivered food does not make a detainee a hunger striker,
not eating does,” Durand said. "Detainees or an entire cell block may
refuse to take any of the fresh, hot meals delivered, but we observe
them eating from the ample amounts of food they have in the cell block.”</p>
<p>But according to the Center for Constitutional Rights, the situation
is “rapidly deteriorating” and is reaching a critical level for some of
the detainees.</p>
<p>“We have received reports of men coughing blood, being hospitalized,
losing consciousness, becoming weak and fatigued,"<a rel="nofollow"
the CCR wrote</a> in a letter to the commander of Guantanamo, Rear Adm.
John Smith.</p>
<p>The CCR also says it has receives reports of prison employees
mishandling copies of the Quran and displaying “disrespectful” behavior
during Islamic prayer times.</p>
<p>The detention camp was opened in 2002 to house prisoners detained
during the George W. Bush’s “War on Terror” following the 2001
terrorist attacks on New York City and Washington, D.C.</p>
<p>There have been multiple hunger strikes held in the facility to
protest what some say are inhumane conditions. Only a handful of the
detainees who remain at the facility have been formally charged with a
<p>Eighty-seven prisoners were cleared for release in 2009, but are
still being held, at a cost of $69 million, according to the <a
 rel="nofollow" target="_blank"
Civil Liberties Union.</a> Approximately 92 percent of the 779
prisoners who have been incarcerated since 2002 were never al Qaeda
fighters, according to U.S. government records.</p>
<p>Forty-six of the prisoners, deemed “enemy combatants” by the federal
government, are slated for indefinite detention. The CCR reports they
can neither be released nor prosecuted.</p>
<p>Seven detainees have committed suicide, the youngest of whom was
captured at age 16 and died at 21.</p>
<p>Most of the Guantanamo prisoners hail from either Afghanistan, Saudi
Arabia or Yemen. To see a full list of past and present detainees who
have been identified, as well as their nationalities,<a rel="nofollow"
click here.</a> </p>
<div class="print-footer"></div>
<div class="print-source_url"><strong>Source URL:</strong> <a
 style="clear: both;"></span>
<div id="modulewrapper">
<div class="module"><big><big><b>International Human Rights Body Holds
Hearing on Unfolding Humanitarian Crisis at Guantánamo</b></big></big></div>
<div id="addthismoduleinsert"><br>
<div class="content">
<p><strong><span>As Detained Men Enter Fifth Week of Hunger Strike in
Peaceful Protest of 11 Years Detention, U.S. Officials Face Questions
About Guantánamo for First Time Since Obama Re-Election</span></strong></p>
<p><a class="moz-txt-link-abbreviated" href="mailto:press@ccrjustice.org">press@ccrjustice.org</a><br>
<small><small><a class="moz-txt-link-freetext" href="http://ccrjustice.org/newsroom/press-releases/international-human-rights-body-holds-hearing-unfolding-humanitarian-crisis-guant%C3%A1namo">http://ccrjustice.org/newsroom/press-releases/international-human-rights-body-holds-hearing-unfolding-humanitarian-crisis-guant%C3%A1namo</a></small></small><br>
<p><i>March 12, 2013, Washington D.C.</i>— Today, the Center for
Constitutional Rights provided expert testimony at a thematic hearing
about the unfolding humanitarian crisis at Guantánamo before the
Inter-American Commission on Human Rights (IACHR), a body of the
Organization of American States (OAS). The hearing took place in
response to CCR’s request to the Commission, filed on January16, 2013
with co-petitioners at the Center for Justice and International Law
(CEJIL), Physicians for Human Rights (PHR), and Reprieve. It marked the
first time since President Obama’s re-election that U.S. officials were
confronted with questions about Guantánamo and its future in a formal
public setting.</p>
<div>“Today’s hearing at the IACHR came at a critical moment in
Guantánamo’s troubled history,” said Omar Farah, Staff Attorney at the
Center for Constitutional Rights. “Our clients report that most of the
men at the prison are now in the fifth week of a mass hunger strike to
peacefully protest worsening prison conditions, religious provocation,
and the crushing reality that after 11 years in indefinite detention,
there is no end in sight to their suffering. In light of the
humanitarian crisis unfolding at Guantanamo, it is indefensible that
the U.S. government failed to answer the Commission’s simple questions
about how it plans to close the prison camp.”</div>
<div> </div>
<div>At the IACHR hearing, CCR and other experts testified on issues
including the grave psychological impact of indefinite detention, the
deaths of men at Guantánamo, the lack of access to fair trials, and
illegitimate U.S. policies that restrict the closure of the prison,
including the blanket ban on repatriating Yemeni men. They also
requested that the Commission:</div>
<ul type="disc">
  <li>reiterate that the United States must close down the detention
center at Guantánamo without further delay,</li>
  <li>issue a report on the ongoing human rights violations at
Guantánamo that acknowledges the physical and psychological impact of
indefinite detention without charge or trial, and</li>
  <li>renew its request to the United States government to allow the
Commission to visit the detention center, with full access to the
detained men.</li>
<div>To read the full submission the Center for Constitutional Rights
and co-petitioners filled for this hearing, see the documents listed at
the bottom of <a href="http://www.ccrjustice.org/IACHRHearingGTMO">CCR’s
IACHR thematic hearing page</a>. Also see <a
Years and Counting: Profiles of Men Detained at Guantánamo</a> to read
CCR’s new report on detained men, part of its submission to the IACHR.
Lastly, note that CCR has also filed two separate petitions at the
IACHR. One concerns two men who died while in U.S. custody at
Guantánamo, about which you can learn more on <a
Al-Zahrani v. Rumsfeld case page</a>. The other concerns CCR client
Djamel Ameziane, an Algerian man who has been cleared for release and
who urgently needs to be resettled to a new and safe home where he can
rebuild his life. Learn more on <a
 href="http://ccrjustice.org/Ameziane">CCR’s Djamel Ameziane’s case page</a>.</div>
<div> </div>
<p><em>The Center for Constitutional Rights (CCR) has </em><i>led</i> <i>the

legal battle over Guantánamo for the last 11 years – representing
clients in two Supreme Court cases and organizing and coordinating
hundreds of pro bono lawyers across the country to represent the men at
Guantánamo, ensuring that nearly all have the option of legal
representation. Among other Guantánamo cases, the Center represents the
families of men who died at Guantánamo, and men who have been released
and are seeking justice in international courts.</i><strong><i><br>
<p><em>The Center for Constitutional Rights is dedicated to advancing
and protecting the rights guaranteed by the United States Constitution
and the Universal Declaration of Human Rights. Founded in 1966 by
attorneys who represented civil rights movements in the South, CCR is a
non-profit legal and educational organization committed to the creative
use of law as a positive force for social change.</em></p>
<div class=" fb_reset" id="fb-root">
<div style="position: absolute; top: -10000px; height: 0px; width: 0px;">
 style="border: medium none ;" tab-index="-1"
 title="Facebook Cross Domain Communication Frame" aria-hidden="true"
 id="fb_xdm_frame_http" allowtransparency="true"
 name="fb_xdm_frame_http" frameborder="0" scrolling="no"></iframe><iframe
 style="border: medium none ;" tab-index="-1"
 title="Facebook Cross Domain Communication Frame" aria-hidden="true"
 id="fb_xdm_frame_https" allowtransparency="true"
 name="fb_xdm_frame_https" frameborder="0" scrolling="no"></iframe></div>
<div class="moz-signature">-- <br>
Freedom Archives
522 Valencia Street
San Francisco, CA 94110
415 863.9977
<a class="moz-txt-link-abbreviated" href="http://www.freedomarchives.org">www.freedomarchives.org</a>