<!DOCTYPE HTML PUBLIC "-//W3C//DTD HTML 4.01 Transitional//EN">
<html>
<head>

<meta http-equiv="content-type" content="text/html; charset=ISO-8859-1">
</head>
<body bgcolor="#ffffff" text="#000000">
<big><font size="-1">
<div class="entry-date"><big><small><small><a class="moz-txt-link-freetext" href="http://www.counterpunch.org/2013/01/14/the-dangers-and-degradations-of-daily-prison-life/">http://www.counterpunch.org/2013/01/14/the-dangers-and-degradations-of-daily-prison-life/</a><br>
<br>
</small></small>January 14, 2013
</big>
<div style="float: right;"><big> </big><big></big>
<div style="float: right;"><big></big>
<div class="addthis_toolbox addthis_default_style"><big><a
 href="http://www.counterpunch.org/2013/01/14/the-dangers-and-degradations-of-daily-prison-life/#"
 title="Facebook" class="addthis_button_facebook at300b"><span
 class="at16nc at300bs at15nc at15t_facebook at16t_facebook"><span
 class="at_a11y"><br>
</span></span></a><a
 href="http://www.counterpunch.org/2013/01/14/the-dangers-and-degradations-of-daily-prison-life/#"
 class="addthis_button_compact at300m"><span
 class="at16nc at300bs at15nc at15t_compact at16t_compact"><span
 class="at_a11y"></span></span></a></big></div>
<big></big></div>
</div>
</div>
<big> </big>
<div class="subheadlinestyle"><big>Gerardo's New Writ</big></div>
<big> </big>
<h1 class="article-title"><big>The Dangers and Degradations of Daily
Prison Life</big></h1>
<big> </big>
<div class="mainauthorstyle"><big>by DANNY GLOVER and SAUL LANDAU</big></div>
<big> </big>
<div class="main-text"><big> </big>
<p><big>We wait with a Latina woman and two of her kids until the
prison guard at the entrance desk calls our number. We pass through the
X-ray machine and get our wrists stamped. Then we sit and stare at a
religious display in the show case – church-state separation?— where
visitors wait before electronic door #1 gets opened from an indoor
control system nearby.</big></p>
<big></big>
<p><big>When we enter the prison’s visiting room, a red headed prison
guard stares at Saul’s trousers, then at his face and says “You can’t
come in here, dressed like that.”</big></p>
<big></big>
<p><big>Huh? Saul sagely replies.</big></p>
<big></big>
<p><big>“Tan trousers and gray sweat shirts, forbidden. Inmates dress
like that.”</big></p>
<big></big>
<p><big>A guard accompanies Saul back to the entrance building  and
gives him directions to the nearest Target, the only store within
miles, and just off the highway, he says, where he can buy a new pair
of trousers.</big></p>
<big></big>
<p><big>Saul accomplishes his costume change, returns to the US Maximum
Security Penitentiary in Victorville, California and joins a new
waiting crowd of women and children, all black or Latino, waiting for
an hour while the prisoners get counted.</big></p>
<big></big>
<p><big>Back through X-ray, the invisible stamp placed on Saul’s wrist
gets read by a hand-held stamp reader and he re-entered the visitor’s
room, embraces Gerardo and sits with him and Danny to discuss the legal
case of the Five Cubans (Gerardo, Hernandez, Antonio Guerrero, Fernando
Gonzalez, Ramon Labañino and Rene Gonzalez (on parole and restricted to
south Florida), who infiltrated violent exile groups in Miami to stop
the campaign of bombing Cuban hotels.  The FBI arrested the Five in
1998 and charged them with serious offenses, Gerardo with conspiracy to
commit espionage and aiding and abetting murder.</big></p>
<big></big>
<p><big>An intimidated jury – the media photographed their license
plates, thereby making them identifiable — convicted them and Judge
Joan Lenard imposed very harsh sentences, later diminished by an
appeals court, except for Gerardo’s two life sentences.</big></p>
<big></big>
<p><big>Gerardo describes the dangers of daily life in prison, like the
routine fights between inmates, some resulting in death, where one
inmate shanks the other; or an inmate stabbed a prison guard in the eye
with a pen.</big></p>
<big></big>
<p><big>We scan the room, seeing prisoners benignly meeting and talking
with family members, or playing cards with girl friends. Four guards
watch diligently from an elevated perch.</big></p>
<big></big>
<p><big>We discuss with Gerardo the motion filed by Martin Garbus, his
attorney, for his latest appeal. Garbus found documents about how “the
government attempted to influence the trial by paying journalists  to
write for the <i>Miami Herald</i>, and <i>El Nuevo Herald</i>, and
put on local radio and TV materials that the government intended for
use to influence the community and the jury to return a judgment of
conviction against the defendants.”</big></p>
<big></big>
<p><big>The courts did not know about these efforts, nor did the
defense counsel. The judge tried to insulate the jury from outside
influences, but according to Garbus “neither she nor anyone else other
than the government had any idea of the massive amounts of energy,
money and time that was being used to influence this jury.</big></p>
<big></big>
<p><big>In the United States government is not allowed to pay money for
what is called domestic propaganda. If the government wants to take a
political position it’s absolutely entitled to do it. What they can’t
do is hire somebody, not tell the American listening audience who that
person is being paid by, and not tell the American listening audience
that the person who is articulating a position is articulating a
government position. That violates the law.” And, Garbus concluded, the
propaganda paid for by the US government polluted public opinion.
Ricardo Alarcon, Cuba’s Parliamentary President called this funding of
propagandists during a trial a “conspiracy of the Government with the
local Miami media to convict the accused beforehand and make a fair
trial impossible. The substance of this conspiracy was using that media
to unleash a propaganda campaign of unprecedented hatred and hostility.
For that they employed a considerable number of “journalists” — in
reality, undercover Government agents — who published articles and
commentaries that were repeated day and night, producing a real storm
of misinformation.”</big></p>
<big></big>
<p><big>Gerardo nibbles on chips we bought from the prison vending
machines and reminds us that we won’t see middle class people “in here,
those who can afford high paid lawyers.”</big></p>
<big></big>
<p><big>He hopes Garbus’ latest habeas corpus writ convinces an appeals
court to declare the trial unjust and demand a new trial or acquittal. 
But he cannot plan his life around it, or around getting early release
from two life sentences. His wife, Adriana, cannot visit him because
the US government denies her visa requests. She has recently been
proposed as a delegate for Cuba’s Parliament.</big></p>
<big></big>
<p><big>Gerardo bears his deprivations with stoic discipline. He
maintains his regime inside this unhealthy place, doing exercise,
reading, answering letters and drawing cartoons. He watches the news
and reads the NY Times, which, like all his mail, get opened and read
by special prison censors.</big></p>
<big></big>
<p><big>Maybe President Obama might agree to Cuba’s proposal to
exchange – independent humanitarian gestures – the Cuban 5 for Alan
Gross, the contract agent who worked for AID and tried to set up
non-trackable satellite systems inside Cuba as part of an effort to
subvert its government. Gross was convicted and sentenced to 15 years
by a Cuban court.</big></p>
<big></big>
<p><big>For a You tube video with Danny Glover and Peter Coyote taken
from the trial transcript go to <a
 href="http://www.youtube.com/watch?v=GQX7MDL8IMQ&feature=youtu.be"
 onclick="javascript:_gaq.push(['_trackEvent','outbound-article','http://www.youtube.com']);">http://www.youtube.com/watch?v=GQX7MDL8IMQ&feature=youtu.be</a></big></p>
<big></big>
<p><big><em><strong>Danny Glover</strong> is an activist and actor. </em></big></p>
<big></big>
<p><big><em><strong>Saul Landau’s</strong> FIDEL and WILL THE REAL
TERRORIST PLEASE STAND UP a available on dvd from cinemalibrestudio.com.</em></big></p>
</div>
</font></big>
<div class="moz-signature"><big>-- <br>
Freedom Archives
522 Valencia Street
San Francisco, CA 94110
415 863.9977
<a class="moz-txt-link-abbreviated" href="http://www.freedomarchives.org">www.freedomarchives.org</a>
</big></div>
</body>
</html>