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<h2 class="pagetitle">Bradley Manning takes the stand: Quantico abuse,
brig deception — courtroom notes, 11/29/12</h2>
<small><small><a class="moz-txt-link-freetext" href="http://www.bradleymanning.org/news/bradley-manning-takes-the-stand-quantico-abuse-brig-deception-courtroom-notes-112912">http://www.bradleymanning.org/news/bradley-manning-takes-the-stand-quantico-abuse-brig-deception-courtroom-notes-112912</a></small></small><br>
<p><em>PFC Bradley Manning testified today to explain the brutal
detention conditions he suffered at the Quantico Marine brig, officials
deceiving him regarding how to change those conditions, and relaxed
conditions at Ft. Leavenworth. See <a
1 notes</a> and <a
2 notes</a> here.</em></p>
<p>By Nathan Fuller, Bradley Manning Support Network. November 29, 2012.</p>
<p>Today PFC Bradley Manning took the stand to give much-anticipated
testimony about his detention conditions in Kuwait, at the Quantico
Marine brig, and at Ft. Leavenworth, explaining that he endured harsh
and needlessly restrictive conditions at Quantico, yet was put in much
less constrictive custody as soon as he was transferred to Ft.
Leavenworth. Furthermore, Quantico’s brig counselor, Gunnery Sergeant
Blenis, misled Bradley about who was responsible for his abusive
<p>Bradley answered questions from defense lawyer David Coombs for
several hours in Ft. Meade, MD, for the defense’s motion to dismiss
charges based on unlawful pretrial punishment. First he explained his
traumatic experience in Kuwait, where he was brought to a military
tent, forced to stay in a metal cell that he said felt like an “animal
cage,” and was so disoriented and isolated that he felt suicidal. He
thought he was going to die in Kuwait, felt “trapped” because no one
told him what was happening to him, and when he was transferred he
figured he would be sent to Guantanamo Bay.</p>
<p>When transferred to Quantico on July 29, 2010, Bradley was
immediately put on Suicide Risk watch, which is effectively solitary
confinement with guards checking on him every five minutes. Brig
psychiatrists recommended that Bradley’s detention status be reduced to
Prevention of Injury (POI) watch in seven days, but Quantico officials
didn’t change the status for nearly two weeks. On Suicide Risk, Bradley
saw only 20 minutes of natural light each day, interacted with almost
no one else, and became increasingly anxious.</p>
<p>For the remainder of his nine-month stay, Bradley was then held on
restrictive POI watch, which he described as nearly the same as Suicide
Risk, though he was a model detainee and psychiatrists confirmed that
he posed no threat to himself or others. Suicide Risk and POI watch
aren’t technically referred to as ‘solitary confinement,’ but Bradley
was segregated from the rest of the Quantico population. Seeing only
the reflection of sunlight down the hall, Bradley was largely cut off
from the world. The rooms adjacent to his were empty, and he wasn’t
allowed to speak loud enough to communicate with the detainees much
further down the hall.</p>
<p>On Suicide Risk, Bradley had to wear a coarse smock and sleep on a
tiny uncomfortable mattress. He was never given a pillow during his
entire time at Quantico, regardless of his custody status. Throughout
his time there, a fluorescent light blasted into Bradley’s
six-by-eight-foot cell, 24 hours a day. When he turned his face from
the light when trying to sleep, brig officials woke him up to “make
sure he was okay.” On Suicide Risk, this happened two or three times
every single night, and it still happened a few times a week on POI.</p>
<p><strong>Blenis deceives Manning about his conditions</strong></p>
<p>More and more stressed out, Bradley desperately wanted to be removed
from POI watch. Each time he met with brig psychiatrists and during
most of his interactions with the brig counselor, he asked what he
could do to get his status reduced. GYSGT Blenis, who met with Bradley
at least once a week, and who frequently gave him an ‘A’ grade as a
detainee, told Bradley that he was perplexed as to why the
psychiatrists kept recommending he stay on POI status. However, brig
psychiatrist Cpt. Hoctor testified yesterday that the exact opposite
was true: Cpt. Hoctor recommended almost every single week that Bradley
be removed from POI watch, and was exasperated that Quantico officials
fully ignored his advice. He believed “they had made up their mind” to
keep Bradley in isolated confinement.</p>
<p>Cpt. Hoctor told Bradley that he recommended normal treatment, and
upon hearing the conflicting messages Bradley didn’t know whom to
trust. Since GYSGT Blenis and other Quantico officials continued to
praise him as a model detainee, with one of them saying he wished he
had “100 PFC Mannings,” he thought Cpt. Hoctor might be deceiving him.</p>
<p><strong>Guards provoke Manning, officials remove his clothing</strong></p>
<p>The confusion, coupled with the repeated refusal of brig officials
to hear his arguments for ending the restrictive POI watch, led Bradley
to become withdrawn and to consider alternative channels to remedy his
situation, such as through his defense counsel.</p>
<p>A day after supporters of Bradley Manning protested at Quantico on
January 17, 2011, Bradley testified that staff guards handled him
gruffly, were curt with their orders, and then put him in an
intentionally confusing “shark attack environment” in which they barked
contradicting orders at him and yelled at him when he didn’t follow
properly. Bradley became panicked, fell down in the recreation hall,
and said he “became emotional.”</p>
<p>Bradley continued with his recreation time as usual after the
incident, but when he returned to his cell, he knew something was
wrong. Guards were whispering outside his cell, officials were passing
by and gathering outside, and then Brig Officer in Charge Averhart
entered his cell to yell at Bradley.</p>
<p>The two discussed the situation, seemed to relax, and then Bradley
brought up his POI status while he had the chance. Averhart felt
“insulted” and “furious” that Bradley would broach the subject, and he
reminded Bradley of his rank. Averhart left the cell, and GYSGT Blenis
asked Bradley to remove his clothes and informed him that he’d be back
on Suicide Risk.</p>
<p>Coombs then played two short videos that Quantico officials took of
GYSGT Blenis’s response, in which he told Bradley, “We’re not outside
rules and regulations with anything we’re doing,” when Bradley
countered, “But I’m not a suicide risk.”</p>
<p>Bradley said that psychiatrists recommended he be removed from POI,
and GYSGT Blenis responded, “Who sees you every day?” GYSGT Blenis said
that Cpt. Hoctor’s was “just a recommendation,” and that “other
factors” had to be considered.</p>
<p>Bradley was forced to remain nude, except for his boxers during the
day, for the rest of his time at Quantico.</p>
<p><strong>Transitioning to life at Ft. Leavenworth</strong></p>
<p>Finally, Bradley testified about his transfer to Ft. Leavenworth on
April 20, 2011. After the multi-day ‘reception process,’ Bradley was
not deemed harmful to himself, and was immediately placed in medium
security. Bradley was shocked not to be in metal restraints, and felt
awkward. He was expecting to be placed in the same status as in
Quantico, and said he thought they’d “bring the hammer down.”</p>
<p>At Ft. Leavenworth, which he called a “huge upgrade,” Bradley was
given his clothes back, allowed to have basic toiletries he wasn’t
allowed to have in Quantico, and was free to use the library, gym,
common area, and word processor just about whenever he pleased.</p>
<p><strong>Leavenworth commander confirms Bradley didn’t need POI</strong></p>
<p>Just before Bradley’s testimony, the defense called Ft.
Leavenworth’s Garrison Commander Lt. Col. Dawn Hilton telephonically to
explain the processes at Ft. Leavenworth to take in detainees, assess
their mental health, and determine their custody status.</p>
<p>Lt. Col. Hilton said that she never overruled a mental health
professional’s advice regarding Suicide Risk. In fact, she said she
made it a priority to try to get detainees <em>off</em> of Suicide
Risk, knowing that it affects their mental health, and if a detainee is
not off of Suicide Risk within 48 hours, she works to get the detainee
into a psychiatric ward. The longest she’s ever had a detainee on
Suicide Risk was seven days – an extreme case, and an extreme contrast
with Bradley’s several months on that status.</p>
<p>Lt. Col. Hilton said Bradley has never appeared at risk of
potentially harming himself, and that he’s been on medium security
since his arrival.</p>
<p>Tomorrow, the government will cross-examine Bradley, Coombs will
re-direct follow-up questions, and Judge Denise Lind will ask him her
own questions.</p>
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