<!DOCTYPE HTML PUBLIC "-//W3C//DTD HTML 4.01 Transitional//EN">

<meta http-equiv="content-type" content="text/html; charset=ISO-8859-1">
<body bgcolor="#ffffff" text="#000000">
<h1 class="pageTitle span-12"><small>Petition drive seeks freedom for
Oscar Lopez Rivera</small></h1>
<div class="metaData"> <span class="date">November 27 2012<br>
<a class="moz-txt-link-freetext" href="http://www.peoplesworld.org/petition-drive-seeks-freedom-for-oscar-lopez-rivera/">http://www.peoplesworld.org/petition-drive-seeks-freedom-for-oscar-lopez-rivera/</a><br>
<p>ORLANDO, Fla.-Supporters of <a
Lopez Rivera</a> have kicked off a petition drive asking President
Barack Obama to grant clemency to the Puerto Rican independentista, who
has served more than 31 years in federal custody, making him the
longest-held political prisoner in the island's history. Lopez will
turn 70 on Jan. 6.</p>
<p>Supporters of Lopez, including his niece, spoke at an event
organized by the Orlando chapter of the <a
 href="http://boricuahumanrights.org/">National Boricua Human Rights
Network </a> on Nov. 19 and held at the Asociacion Borinqueña in east
Orlando. The NBHRN works for the decontamination of former U.S. Navy
facilities on the island of Vieques, the release of all Puerto Rican
political prisoners, and an end to political repression and
criminalization of progressive forces in the Puerto Rican community. </p>
<p>"This is a humanitarian effort on behalf of those in the
international community who would like to see Oscar free once and for
all," said Zoraida Rios-Andio, vice chair of the Central Florida
chapter of the National Congress for Puerto Rican Rights</p>
<p>"It's embarrassing for our country [for the president] to go speak
about political prisoners [in other countries] and yet keep in prison
someone who has contributed immensely to the Puerto Rican community,
not only in Chicago but across the U.S., and who inspires all of us,"
said New York State Assemblyman Jose Rivera, a Democrat who represents
parts of the Bronx.</p>
<p>So far, Lopez's supporters have collected almost 100,000 signatures.
The deadline to <a
the petition and send it</a> to the NBHRN is Dec. 15.</p>
<p>*Lopez's supporters hope a delegation can meet with the Obama
administration sometime in January to make the case for early release
for someone whom many Puerto Ricans consider an inspirational figure
for his struggle and sacrifice on behalf of independence for their
<p>The petition to President Obama points out that "three U.S.
presidents have exercised the constitutional power of pardon to commute
the sentences of men and women in U.S. prisons for Puerto Rican
independence: President Truman in 1952, President Carter in 1979, and
President Clinton in 1999. We are mindful that all of Mr. Lopez'
co-defendants have been released, and most of them live in Puerto Rico,
where they are well respected, productive members of our civil society.
<p>"We are always hopeful when we hear expressions by your
administration that political prisoners in other countries should be
released, as we eagerly await application of this policy to Oscar Lopez
Rivera's case right here at home."</p>
<p>At his first federal parole hearing in 2011, Lopez was denied the
right to call witnesses and to have legal observers and family members
present, while the government called 11 witnesses who sought to
implicate Lopez in acts in which he was not involved. His next parole
hearing will not be until 2026, when he will be 83.</p>
<p>"On behalf of our family we really want to thank everybody that has
shown solidarity in the release of our uncle, Oscar Lopez," said his
niece, Lourdes Lugo Lopez.</p>
<p>"It's been 31 years of not having him for celebrations as well as to
mourn," said Lugo, noting that many of Lopez's relatives, including his
mother and sister, have died during his lengthy incarceration.</p>
<p>Lugo urged Lopez's supporters to contact the White House asking for
clemency for Lopez. "Call the president and say, 'I heard about Oscar.
Why is he in prison?'" she said.</p>
<p>Lopez's release enjoys wide support in Puerto Rico, not only from
pro-independence forces, but from the Senate and House, the Bar
Association, former governors, unions, religious denominations, and
community activists, among other sectors. Lopez also has growing
support among sectors of the Latino and Puerto Rican communities in the
<p>Lopez, born in San Sebastian, P.R., moved to Chicago when he was a
teenager. In the 1960s he was drafted into the U.S. Army and served in
Vietnam, where he earned a Bronze Star. After he returned home, he
became a community activist, working on issues of poverty,
discrimination, education, and police brutality in Chicago's Puerto
Rican neighborhoods.</p>
<p>According to the NBHRN, Lopez "was arrested in 1981, accused of
being a member of a clandestine force seeking independence for Puerto
Rico, and sentenced to 55 years for seditious conspiracy. He was not
accused or convicted of causing harm or taking a life.</p>
<p>"In 1988, as the result of a government-made conspiracy to escape,
he was given an additional 15 years."</p>
<p>"From 1986 to 1998, he was held in the most super maximum security
prisons in the federal prison system," says the NBHRN, "in conditions
not unlike those at Guantanamo under which 'enemy combatants,' are
held, conditions which the International Red Cross, among other human
rights organizations, have called tantamount to torture."</p>
<p>In prison Lopez has run educational programs for other inmates out
of his cell and has become an accomplished artist. An exhibit of his
drawings and paintings, <a
Enough Space</a>, was shown throughout the U.S., Puerto Rico and Mexico.</p>
<p>Other speakers at the event included the Rev. Roberto Morales, of
St. John's Episcopal Church in Kissimmee, Fla.; Denise Diaz of Central
Florida Jobs with Justice and the Central Florida Labor Council for
Latin American Advancement (national and Central Florida LCLAA have
both passed resolutions calling for Lopez's release); and Rico Picard,
of community group Frente Unido 436.</p>
<p>Letters of support only (no money or printed materials) may be sent
to Oscar Lopez Rivera:</p>
<p>Oscar Lopez Rivera # 87651-024<br>
FCI Terre Haute<br>
P.O. Box 33<br>
Terre Haute, Ind. 47808</p>
<div class="moz-signature">-- <br>
Freedom Archives
522 Valencia Street
San Francisco, CA 94110
415 863.9977
<a class="moz-txt-link-abbreviated" href="http://www.freedomarchives.org">www.freedomarchives.org</a>