<!DOCTYPE HTML PUBLIC "-//W3C//DTD HTML 4.01 Transitional//EN">
<html>
<head>

<meta http-equiv="content-type" content="text/html; charset=ISO-8859-1">
</head>
<body bgcolor="#ffffff" text="#000000">
<div class="page-title newsstory">
<h2>Our Resistance: An Interview With Rafael Cancel Miranda </h2>
</div>
<div class="articlelinks">
<a class="moz-txt-link-freetext" href="http://nacla.org/news/2012/11/27/our-resistance-interview-rafael-cancel-miranda">http://nacla.org/news/2012/11/27/our-resistance-interview-rafael-cancel-miranda</a><br>
<br>
</div>
<div class="field-items"> </div>
<div class="field-item">Juan Antonio Ocasio Rivera</div>
<p><em>Rafael Cancel Miranda is an iconic figure in his beloved Puerto
Rico. Part of the nationalist commando attack on the U.S. Congress in
1954, he served 25 years in prison with his comrades until pardoned and
released by President Carter in 1979 amid intense international
pressure. Coming from a staunch nationalist family background, Cancel
Miranda is now the elder statesman of the Puerto Rican independence
movement, providing guidance and at times fiery motivation. Though
living in a society politically divided among supporters of statehood,
Commonwealth, and independence, Cancel Miranda is consistently
approached by people on the street of all political persuasions who
express admiration and respect. His longevity, involvement, and
knowledge of Puerto Rican politics and its legendary leaders make him a
central figure to understand when examining the question of Puerto
Rico’s independence. </em></p>
<p><strong>What is your overall impression of the book <em>A plena
voz: nuestra resistencia 2005–2010</em>? </strong></p>
<p>The book demonstrates how the FBI has attacked the Puerto Rican
independence community and demonstrates that this country has
nevertheless continued its struggle, that it has not allowed itself to
be intimidated. The book clearly shows that there is persecution by the
so-called FBI, by the so-called U.S. Federal Court, and by the U.S.
federal agencies, but that we are still on our feet. We hear the
revolutionary voices of the struggle through the author.</p>
<p>In the book the former Puerto Rican Armed Forces of National
Liberation (FALN) political prisoner Elizam Escobar notes that
“nationalist activists and intellectuals tend to have a more
comprehensive and critical view of nationalism than those cosmopolitan
intellectuals who depend on the institutions of the [U.S.] metropolis.”</p>
<p><span class="wysiwyg_imageupload image imgupl_floating_right 0"><img
 src="cid:part1.03030801.09070704@freedomarchives.org" alt="1414"
 title="Photo Credit: primerahora.com"
 class="imagecache wysiwyg_imageupload 0 imagecache imagecache-medium_image"
 style="" width="300" height="202"> <span class="image_meta"><span
 class="image_title">Photo Credit: primerahora.com</span></span></span></p>
<p>There is the nationalism that defends its nation, Puerto Rico. And
there are the other so-called intellectuals who defend the interests of
the powerful. Elizam is describing the revolutionary nationalist
intellectual who fights for his nation, for the homeland, which is
natural. The others are those who lend themselves to serve any which
power. If the Germans were here, they would serve the Germans. If the
Chinese were here, they would serve the Chinese. If the Martians were
here, they would don little antennae. I do not consider these people
intellectuals because they do not have the capacity to properly judge
what is, or what is not, correct.</p>
<p><strong>González Cruz asserts that Puerto Rican revolutionary
nationalism has sustained an effective cultural and political
resistance through the use of propaganda armada (armed struggle),
political participation in the diaspora, and capturing the attention of
the international community at various forums. What thoughts can you
share on this?</strong></p>
<p>The stronger our Boricuas are in U.S. exile, the stronger our
struggle. As [pro-independence activist Juan Antonio] Corretjer put it,
we are Puerto Rican even if born on the moon, and there are Puerto
Ricans living in Chicago, New York, or any part of the United States,
and they continue being Puerto Rican—this is their homeland, we are one
nation. The colonial question has forced many to leave without really
wanting to. One of the reasons I am talking to you here in my home in
Río Piedras is thanks to those Boricuas in the United States from the
FALN who in their communiqués demanded the freedom of the five
nationalists, and I am one of them.</p>
<p><strong>The book speaks about Filiberto Ojeda Ríos’s belief that
revolutionary violence is a response to state violence, about
conquering state power, and that this implies a transformation of the
country so that everyone would be able to participate in the democratic
process. What thoughts can you share on this? </strong></p>
<p>First, Ojeda Ríos was a man of peace, but of peace with justice. If
someone violently attacks your loved ones, then that gives you the
right to defend them with violence by any means necessary, right? But
in this system, the only ones who have the right to use violence are
the powerful and their lackeys, not the people. When the people defend
themselves, they are terrorists, but the powerful can commit all kinds
of abuses against the people, like recently the clubbing of the young
students [protesting neo-liberal education policies] in Canovanas, mere
high school kids. But that is not considered violence by the state;
that is just “democratic violence.” I agree with Ojeda Ríos that
revolutionary violence is a product of reactionary violence—the
violence of the powerful who want to dominate and exploit the world. I
also agree with his call for the unity of all our patriotic forces. The
more united we are, the stronger we are; the more divided we are, the
weaker we are. Ojeda Ríos constantly called for the unity of our
patriotic groups. It is not a whim but a necessity if we wish to save
ourselves as a people.</p>
<p><strong>What is the major obstacle to obtain that unity? </strong></p>
<p>Colonialism itself. Colonialism creates frustration and confusion.
It’s difficult to defeat because it is a creation of the very same
colonial system that divides us. Sometimes they install people within
the movement to divide us. Sometimes there is frustration, but we
should never get frustrated because we are fighting for something
worthwhile. We must see ourselves as brothers. Fidel [Castro] recently
said something that I enjoyed very much: “We can be friends although we
have our differences.” Sometimes we forget that and we become our own
worst enemies instead of fighting the real enemy.</p>
<p>Today they have even more methods to control even our psyches
through the almost complete control of the media. They want to
transform the schools into nests of yanqui assimilation so that people
lose their identity as Boricuas. They are de–Puerto Ricanizing us. But
in spite of 114 years of colonialism, and all of this, there are still
young people who struggle. I have said it a thousand times in different
countries I have visited, like Nicaragua, Mexico, Guatemala, and the
Dominican Republic. I am proud of my people because the struggle
continues even though they have come at us with everything in order to
decimate us as a people.</p>
<p><strong>The book discusses several victories won throughout the
modern history of Puerto Rico’s independence movement, including the
popular struggles to end the U.S. Navy’s use of Vieques island as a
bombing range, to release political prisoners, to end corruption in the
pro-statehood party, and to protect the Valley of Lajas from its use as
a Navy radar site. What connection do you see between these victories
and the assassination of Ojeda Ríos and other actions they have taken
against the people? </strong></p>
<p>This is what the U.S. government always does when they see a people
who are rising up. They try to terrorize them. They have seen that
there have been victories and that thousands of people are willing to
march for the freedom of the prisoners. The Vieques campaign
demonstrated that people were not afraid to struggle. So they had to
use what they always use: the mafia, the gun, to instill fear. But
despite all they have done to terrorize the people, this country is no
longer terrified.</p>
<p>There have always been people who struggle. They saw how the
students were willing to confront them and their clubs. One day I went
over to the student strikes, and the police were about to assault them.
I told them, “Let’s leave, because they are just going to club your
heads, and you have nothing to fight back with.” But the students
showed that they had courage. [Puerto Rican independence leader] Don
Pedro Albizu Campos once said in front of 500 Puerto Ricans, “With you,
we have enough to free our country.” And it’s true, with 500 very
prepared men and women who are committed to the struggle for dignity
and liberty, it could be done. Remember that the enemy is neither
invincible nor omnipotent. It can be done, and Ojeda Ríos knew this.
And González knows this too. In his book, I picked up that he knows
this as well. That it can be done.</p>
<p><strong>Ojeda Ríos talked about the necessity for a different
campaign, saying that the system of political parties was no longer
functioning. And he talked about the need to wage another type of
campaign. What do you understand that other campaign to be? </strong></p>
<p>I remember an expression used by Don Pedro: “If elections were
useful for the Puerto Rican people, the yanquis would prohibit them.”
Through these elections they have us fighting among ourselves. I have
never participated in a colonial election, but I respect those who in
good faith believe that in that way they are helping. They are not my
enemies. This is what we must see, although we have differences. You
know in everything there is a balance if we really want to find it and
if don’t then we blind ourselves into thinking that we have the magic
formula. No one has the magic formula. If we had it, we would have been
free a long time ago, because courage we have had. There are different
ways to struggle—the thing is to struggle, and to respect each others’
differences.</p>
<p> </p>
<hr>
<p> </p>
<p>Juan Antonio Ocasio Rivera is a Puerto Rico–based activist, social
worker, and professor. He has written for several online publications,
including <em>CounterPunch, Upside Down World, </em>and <em>New York
Latino Journal, a</em>nd was active in the New York–based All of New
York With Vieques<em>.</em></p>
<div class="moz-signature">-- <br>
Freedom Archives
522 Valencia Street
San Francisco, CA 94110
415 863.9977
<a class="moz-txt-link-abbreviated" href="http://www.freedomarchives.org">www.freedomarchives.org</a>
</div>
</body>
</html>