<!DOCTYPE HTML PUBLIC "-//W3C//DTD HTML 4.01 Transitional//EN">

<meta http-equiv="content-type" content="text/html; charset=ISO-8859-1">
<body bgcolor="#ffffff" text="#000000">
<big><font><font size="-1">
<div class="entry-date"><big>November 27, 2012<br>
<a class="moz-txt-link-freetext" href="http://www.counterpunch.org/2012/11/27/breaking-private-manning/">http://www.counterpunch.org/2012/11/27/breaking-private-manning/</a><br>
<big> </big>
<div class="subheadlinestyle"><big>Bradley Manning is being punished –
and tortured – for a crime that amounts to believing one’s highest duty
is to the American people and not the American government</big></div>
<big> </big>
<h1 class="article-title">Breaking Private Manning</h1>
<big> </big>
<div class="mainauthorstyle"><big>by MICHAEL RATNER</big></div>
<big> </big>
<div class="main-text"><big> </big>
<p><big>By the time the 23-year-old soldier’s court martial starts on
February 4, 2013, Bradley Manning will have spent 983 days in prison,
including nine months in solitary confinement, without having been
convicted of a single crime. This week, in pre-trail hearings, a
military court is reviewing evidence that the conditions under which he
has been held constitute torture. These conditions include the
nine-month period spent 23 hours a day in a six-by-eight-foot cell
where he was forbidden to lie down or even lean against a wall when he
was not sleeping – and when he was allowed to sleep at night, officers
woke him every five minutes – and where he was subjected to daily strip
searches and forced nudity. The UN Special Rapporteur for Torture has
already found this amounted to cruel, inhuman and degrading treatment,
and possibly torture.</big></p>
<p><big>For almost three years Manning has endured intense physical and
mental pressure, all designed to force him to implicate WikiLeaks and
its publisher Julian Assange in an alleged conspiracy to commit
espionage. It is also a message to would-be whistleblowers: the U.S.
government will not be gentle.</big></p>
  <p><big>“[If] you saw incredible things, awful things… things that
belonged in the public domain, and not on some server stored in a dark
room in Washington, D.C.… what would you do? … It’s important that it
gets out…it might actually change something… hopefully worldwide
discussion, debates, and reforms…”</big></p>
<p><big>These are purportedly Manning’s words*, and that is change many
of us would like to believe in: that if you give people the truth about
their government’s unlawful activities, and the freedom to discuss it,
they will hold their elected officials accountable.</big></p>
<p><big>But it is one thing to talk about transparency, the lifeblood
of democracy, and even to campaign on it – in 2008, candidate Obama
said, “Government whistleblowers are part of a healthy democracy and
must be protected from reprisal” – and another thing to act on it. On a
fundamental level, Manning is being punished, without being convicted,
for a crime that amounts to having the courage to act on the belief
that without an informed public our republic is seriously compromised.
Or, as he is quoted saying, for wanting  “people to see the truth…
regardless of who they are… because without information, you cannot
make informed decisions as a public.”</big></p>
<p><big>The U.S. government is intent on creating a portrait of Manning
as a traitor who aided and abetted Al Qaeda by releasing classified
information into the public domain. But what actually occurred was that
documents were sent anonymously to WikiLeaks, which published them in
collaboration with <em>The New York Times</em>, <em>The Guardian</em> and
other news media for the benefit of the general public, much like the
Pentagon Papers were published a generation ago.</big></p>
<p><big>The emails the prosecution is using to try to prove Manning was
the source of the leaks also depict the side of the story they want to
hide, that of a young soldier grappling with the dilemma of a would-be
whistleblower who knows he is taking great risks by exposing the
state-sponsored crimes and abuses he witnessed, the “almost criminal
political back-dealings… the non-PR-versions of world events and
crises,” as he is quoted describing them to the confidant who
ultimately betrayed him.</big></p>
<p><big>“I will officially give up on the society we have if nothing
happens.”  One can’t help wondering what Manning must think now, after
so long under such brutal conditions of confinement. Did he expect the
government to punish him in such a disproportionate and unlawful manner?</big></p>
<p><big>Manning’s <a
pre-trial treatment</a> is a clear violation of the Fifth, Sixth, and
Eighth Amendments to the U.S. Constitution, the <a
Nations Convention Against Torture</a>, and even U.S. <a
law</a>. In fact, Manning’s defense attorney David Coombs is arguing in
the pre-trail hearings this week that in view of this blatant disregard
for his client’s most fundamental rights, all charges should be
<p><big>The government claims this was all done to prevent Manning from
committing suicide, though any rational observer might point out that
these conditions are more likely to drive someone to suicide than keep
him from it. The more likely explanation is the obvious one: the
government wants to break Manning enough to force him to implicate
WikiLeaks and Assange, and make enough of a show of it to deter other
whistleblowers. At stake is the foundation of our democracy, a robust
free press, and the fate of a true American hero.</big></p>
<p><big><em>*Disclaimer: Bradley Manning has not been convicted of any
charges, nor has he admitted to any of the allegations against him.
Likewise, he has not acknowledged the chat logs that purport to be his
<p><big><em><strong>Michael Ratner</strong> is President Emeritus of
the Center for Constitutional Rights, which represents WikiLeaks and
Julian Assange as well as other journalists and major news
organizations seeking to make the documents from the Manning trial
<div class="moz-signature"><big>-- <br>
Freedom Archives
522 Valencia Street
San Francisco, CA 94110
415 863.9977
<a class="moz-txt-link-abbreviated" href="http://www.freedomarchives.org">www.freedomarchives.org</a>