<!DOCTYPE HTML PUBLIC "-//W3C//DTD HTML 4.01 Transitional//EN">
<html>
<head>

<meta http-equiv="content-type" content="text/html; charset=ISO-8859-1">
</head>
<body bgcolor="#ffffff" text="#000000">
<div id="yui_3_5_1_1_1352487982727_381" class="yom-mod yom-art-hd">
<div id="yui_3_5_1_1_1352487982727_393" class="bd">
<h1 id="yui_3_5_1_20_1352487982727_340" class="headline"><small><span
 id="yui_3_5_1_20_1352487982727_339" class="entry-title">Attorneys say
Iowa detectives framed Nebraska men</span></small></h1>
<cite id="yui_3_5_1_20_1352487982727_331" class="byline vcard">By <span
 class="author vcard"><span class="fn">DAVID PITT</span></span> | <span
 class="provider org"><span class="source-org vcard"><span
 class="org fn">Associated Press</span></span></span> – <abbr
 class="updated" title="2012-11-01T21:08:46Z">Thu, Nov 1, 2012<br>
http://news.yahoo.com/attorneys-iowa-detectives-framed-nebraska-men-174325496.html<br>
</abbr></cite></div>
</div>
<div class="yog-col yog-5u">
</div>
<div id="yui_3_5_1_20_1352487982727_214"
 class="yom-mod yom-art-content ">
<div id="yui_3_5_1_20_1352487982727_213" class="bd">
<div id="yui_3_5_1_20_1352487982727_212" class="entry-content">
<p id="yui_3_5_1_20_1352487982727_226" class="first"><span
 class="yshortcuts cs4-visible" id="lw_1351804512_7">DES MOINES, Iowa</span>
(AP) — Lawyers for two black men wrongly convicted in the 1977 murder
of a retired white <span class="yshortcuts cs4-visible"
 id="lw_1351804512_8">Iowa police officer</span> told jurors in a civil
trial Thursday that investigators coerced witnesses into fabricating
testimony.</p>
<p id="yui_3_5_1_20_1352487982727_211"><span
 class="yshortcuts cs4-visible" id="lw_1351804512_1">Terry Harrington</span>
and <span class="yshortcuts cs4-visible" id="lw_1351804512_4">Curtis
McGhee</span> are suing <span class="yshortcuts cs4-visible"
 id="lw_1351804512_2">Council Bluffs</span> and two retired police
investigators for more than $100 million. The men were sent to prison
for life for the shotgun killing of <span class="yshortcuts cs4-ndcor"
 id="lw_1351804512_3">John Schweer</span>, a retired police captain who
was working as a security guard for local car dealerships. Harrington
and McGhee were freed in 2003 after 25 years in prison after the <span
 class="yshortcuts cs4-ndcor" id="lw_1351804512_0">Iowa Supreme Court</span>
found prosecutors committed misconduct.</p>
<p>Pottawatamie County later agreed to pay $12 million to settle claims
against two former prosecutors while not admitting wrongdoing, but the
settlement did not resolve claims against Council Bluffs and former
detectives Dan Larsen and Lyle Brown.</p>
<p id="yui_3_5_1_20_1352487982727_224">"The evidence will show these
cops betrayed law and order, betrayed the oath they took as <span
 class="yshortcuts cs4-visible" id="lw_1351804512_6">police officers</span>
and they betrayed their duty to protect us all," Harrington's attorney,
Gerry Spence, told jurors during opening statements Thursday. "If they
can do it to the least of us they can do it to anybody."</p>
<p>The city of Council Bluffs disputes allegations that the
investigators framed McGhee and Harrington and contends the officers
had enough evidence against them to take to prosecutors and to lead to
convictions.</p>
<p>David Baker, who represents Larsen and Brown, said the officers were
determined to find who killed Schweer and it makes no sense that they
would try to frame someone else.</p>
<p>"I believe the evidence before you will be that the very last thing
my clients wanted to happen was for the true killer of Mr. Schweer to
go free," he told jurors.</p>
<p>Harrington and McGhee, then teenagers from neighboring Omaha, Neb.,
say detectives used threats against a group of young black car theft
suspects to trump up evidence targeting them because of their race and
pressure to solve the retired captain's killing.</p>
<p>Despite little physical evidence, Harrington and McGhee were
convicted at 1978 trials.</p>
<p>A prison barber, Anne Danaher, befriended Harrington and believed
his story that he was innocent. She dug into the case and discovered
evidence in the police files that would have pointed to another suspect
that had not been provided to defense attorneys.</p>
<p>The Iowa Supreme Court found that prosecutors committed misconduct
in concealing reports about another man seen near the crime scene with
a shotgun. Key witnesses had also recanted their testimony, saying they
were pressured into implicating the men.</p>
<p id="yui_3_5_1_20_1352487982727_222">"Good <span
 class="yshortcuts cs4-visible" id="lw_1351804512_5">police officers</span>
must be open-minded and honestly follow every lead," Steve Davis,
McGhee's attorney, told jurors. "They don't let their personal
prejudice influence how they think. By all means they don't manufacture
evidence to frame innocent people for a crime."</p>
<p>But the city's attorney, Kristopher Madsen, said the officers
followed proper investigative techniques and had considered other
suspects until evidence surfaced connecting McGhee and Harrington to
the car dealership where Schweer was shot.</p>
<p id="yui_3_5_1_20_1352487982727_328">"You will hear no credible
evidence of frame-ups, coercion, threats of terrorizing witnesses, or
kidnapping witnesses," he said.</p>
<p id="yui_3_5_1_20_1352487982727_325">He also said he does not believe
the assertion of McGhee and Harrington that most of the witnesses
against them have recanted. The jury will be asked to decide the facts
after hearing the evidence over the next three weeks, he said.</p>
</div>
</div>
</div>
<div class="moz-signature">-- <br>
Freedom Archives
522 Valencia Street
San Francisco, CA 94110
415 863.9977
www.freedomarchives.org
</div>
</body>
</html>