<html>
<body>
<h1><font size=4><b>Progress for Prisoners’ Movement: Palestinian
Prisoners’ Mass Hunger Strike Concludes After Agreement is Reached
</b></font></h1><font size=3>
<a href="http://www.addameer.org/etemplate.php?id=481" eudora="autourl">
http://www.addameer.org/etemplate.php?id=481</a><br><br>
<i>Ramallah, 15 May 2012 –</i> After nearly a full month of fasting,
around 2,000 Palestinian political prisoners ended last night their mass
hunger strike upon reaching an agreement with the Israeli Prison Service
(IPS) to attain certain core demands. Addameer lauds these achievements
of the prisoners’ movement and can only hope that Israel will implement
any policy changes in good faith. Addameer especially commends those
individuals who engaged in open hunger strike for over two months,
displaying remarkable steadfastness in the struggle for their most basic
rights.<br>
The demands raised in the collective hunger strike, which was launched on
17 April, included an end to the IPS’ abusive use of isolation for
“security” reasons, which currently affects ­­­­19 prisoners, some of
whom have spent 10 years in isolation, and a repeal of a series of
punitive measures taken against Palestinian prisoners following the
capture of Israeli soldier Gilad Shalit, including the denial of family
visits for all Gaza prisoners since 2007 and denial of access to
university education since June 2011. Prisoners also called for an end to
Israel’s practice of detaining Palestinians without charge or trial in
administrative detention. Eight prisoners, including five administrative
detainees, had already begun their hunger strikes as early as the end of
February.<br>
 <br>
The details of the agreement signed last night by the prisoners’
committee representing the hunger strikers was recounted today to
Addameer lawyer Fares Ziad in his visit to Ahed Abu Gholmeh, who is a
member of the committee, and to Addameer lawyer Mahmoud Hassan during his
visit to Ahmad Sa’adat in Ramleh prison medical clinic, who conveyed what
he was told last night when members of the committee came to Ramleh to
announce the end of the hunger strike.<br>
 <br>
According to Ahed Abu Gholmeh, the nine members of the hunger strike
committee met yesterday with a committee consisting of IPS officials and
Israeli intelligence officers and determined the stipulations of their
agreement. The written agreement contained five main provisions: the
prisoners would end their hunger strike following the signing of the
agreement; there will be an end to the use of long-term isolation of
prisoners for “security” reasons, and the 19 prisoners will be moved out
of isolation within 72 hours; family visits for first degree relatives to
prisoners from the Gaza Strip and for families from the West Bank who
have been denied visit based on vague “security reasons” will be
reinstated within one month; the Israeli intelligence agency guarantees
that there will be a committee formed to facilitate meetings between the
IPS and prisoners in order to improve their daily conditions; there will
be no new administrative detention orders or renewals of administrative
detention orders for the 308 Palestinians currently in administrative
detention, unless the secret files, upon which administrative detention
is based, contains “very serious” information.<br>
 <br>
For the five administrative detainees on protracted hunger strikes,
including Bilal Diab and Thaer Halahleh, who engaged in hunger strike for
a miraculous 77 days, their administrative detention orders will not be
renewed and they will be released upon the expiration of their current
orders. These five have been transferred to public hospitals to receive
adequate healthcare during their fragile recovery periods. In regards to
Israel’s practice of administrative detention as a whole, Ahmad Sa’adat
further noted that the agreement includes limitations to its widespread
use in general. Addameer is concerned that these provisions of the
agreement will not explicitly solve Israel’s lenient and problematic
application of administrative detention, which as it stands is in stark
violation of international law.<br>
 <br>
Addameer has observed that Israel has consistently failed to respect the
agreements it executes with Palestinians regarding prisoners’ issues. For
this reason, it will be essential for all supporters of Palestinian
political prisoners to actively monitor the events of the next few months
to ensure that this agreement is fully implemented. As a human rights
organization committed to the international standards of the rights of
prisoners, Addameer will also continue to monitor closely the conditions
inside Israeli prisons in order to assure that conditions meet compliance
with international human rights and humanitarian law.<br>
 <br>
On the day commemorating 64 years since the Palestinian Nakba, it is
regrettable that it has taken the near-starvation of Palestinian
political prisoners en masse to call attention to their plight; it is
therefore imperative to take this opportunity to not only applaud their
achievements but also to push forward lobbying efforts on their behalf
and demand a just and permanent resolution for their cause. Addameer
extends its utmost gratitude to the dedicated activists and institutions,
including members of civil society and the diplomatic community, who have
supported the Palestinian prisoners in their campaign for dignity.
<br><br>
<br><br>
</font><x-sigsep><p></x-sigsep>
<font size=3 color="#FF0000">Freedom Archives<br>
522 Valencia Street<br>
San Francisco, CA 94110<br><br>
</font><font size=3 color="#008000">415 863-9977<br><br>
</font><font size=3 color="#0000FF">
<a href="http://www.freedomarchives.org/" eudora="autourl">
www.Freedomarchives.org</a></font><font size=3> </font></body>
</html>