<html>
<body>
<h1><font size=4><b>Mumia: [We've] made one step. We have one more to
go' </b></font></h1><font size=3><b>By NAYABA ARINDE Amsterdam News
Editor | Posted: Thursday, February 2, 2012 12:00 am<br><br>
</font><font size=1>
<a href="http://www.amsterdamnews.com/news/national/mumia-we-ve-made-one-step-we-have-one-more/article_662ce2f6-4dc7-11e1-9359-001871e3ce6c.html" eudora="autourl">
http://www.amsterdamnews.com/news/national/mumia-we-ve-made-one-step-we-have-one-more/article_662ce2f6-4dc7-11e1-9359-001871e3ce6c.html</a>
 <br><br>
</b></font><font size=3>"Getting Mumia moved into general population
is a victory, but the real victory-and what we are working toward-is to
bring him home. We are steadily working on that," said Pam Africa
from Philadelphia's MOVE organization.<br><br>
While supporters mull over the victory of getting Mumia Abu-Jamal off
death row and into the general population of the medium-security facility
SCI Mahanoy in Frackville, Pa., it is as Abu-Jamal himself said:
"One step. We have one more to go."<br><br>
For almost two months, the worldwide army of supporters of the iconic
"political prisoner" waited for news about the Mahanoy prison
authority's ultimatum that Abu-Jamal must cut his decades-old locks in
order to enter general population.<br><br>
The movement, being what it is, refuses to be predictable but is always
strategic. And so, after having endured nine years in solitary
confinement in protest and refusing to cut his hair, Abu-Jamal decided to
trim his hair to the shoulder-length requirement and indeed come out of
solitary.<br><br>
"We pick our battles," said Africa, speaking to the AmNews at
the 16th annual Political Prisoner Dinner held at 1199SEIU's Martin
Luther King Jr. Labor Center in Midtown on Saturday. "They had him
for nine years in the Restrictive Housing Unit-we got him out of solitary
confinement in just seven weeks this time around."<br><br>
The development came in the wake of prosecutor Seth Williams' decision
seven weeks ago that he would no longer pursue the death penalty against
Abu-Jamal 10 years after federal Judge William H. Yohn originally
overturned his death sentence.<br><br>
Speaking to Noelle Hanrahan of
<a href="http://PrisonRadio.org">PrisonRadio.org</a> on Sunday, Abu-Jamal
declared, "You know, it's back to the drawing board, as the old
saying goes. We have to work and take the next step, which is, of course,
not this. So that's the job that has to be done.<br><br>
"I trust we will do it," he said. "I believe we will do
it. Give my love to everybody and tell them I'm thankful for all of our
people. They've made one step. We have one more to go. On the
move."<br><br>
Supporters were thrilled that he was able to hug his wife for the very
first time in 30 years earlier this week.<br><br>
"The ideal is to get him home and out of the prison, where he never
should have been to begin with," said Herman Ferguson, 91, a former
political prisoner and prisoner in exile in Guyana. "Mumia is in
prison for a crime they know he did not commit. The real victory would be
to get him out of there altogether."<br><br>
A former Black Panther and journalist, Abu-Jamal has always maintained
his innocence and has said that it was his political convictions and
writing that really had him convicted and sentenced to death for the 1981
murder of officer.<br><br>
Meanwhile, for years, witnesses have recanted their initial
"coerced" statements against Abu-Jamal, and an alleged mafia
hitman, Arnold Beverly, has even admitted to shooting the
officer.<br><br>
At the dinner on Saturday were families like those of Russell Shoats and
Sekou Odinga, who went in to prison as young men and remain behind the
wall as grandparents.<br><br>
Supporters and family members call them political prisoners because they
believe that the only reason they are in prison is because of their
political beliefs or membership in organizations like the Black Panther
Party, the Black Liberation Army, MOVE or even Malcolm X's Organization
of Afro-American Unity.<br><br>
"We have to remain forever vigilant for Mumia," said Iyaluua
Ferguson, wife of Herman Ferguson. "In many ways, they have greater
access to him now, and we have to make sure that they understand that
nothing can happen to him."<br><br>
"John Africa taught us that you never allow the government to misuse
your religion against you," said Pam Africa.<br><br>
"The desire of this government is to keep Mumia in restrictive
housing under its tortuous conditions-where he is subjected to body
searches and has to sleep under blinking lights so you have no idea what
time it is, where they tried to block his communication, where he
couldn't do the radio. For nine years, he was in a worse hell than death
row-in restrictive housing. They just knew the position would be the
same."<br><br>
Surrounded by the families and supporters of political prisoners, Africa
continued proudly, "Mumia has proven his point. He is strong in his
religion. He is strong in his beliefs. He is still fighting for all life,
and we will not allow the government to use his religion against him.
Long live strategic revolution!"<br><br>
<br><br>
</font><x-sigsep><p></x-sigsep>
<font size=3 color="#FF0000">Freedom Archives<br>
522 Valencia Street<br>
San Francisco, CA 94110<br><br>
</font><font size=3 color="#008000">415 863-9977<br><br>
</font><font size=3 color="#0000FF">
<a href="http://www.freedomarchives.org/" eudora="autourl">
www.Freedomarchives.org</a></font><font size=3> </font></body>
</html>