<font size=4><b>A Response to the <i>New York Daily News<br>
</i>Perpetuating False Charges on the 1975 Fraunces Tavern Bombing<br>
</font><font size=3> <br>
</b>By Jan Susler (January 26, 2012)<br>
</font><font size=1>
<a href="http://campaign.r20.constantcontact.com/render?llr=hlnfsnbab&v=001vd12ggE3Xa5vYwDEWfeyATO7XReN7sXEto32Bdxm0ueRIJ0KGqbYYoN7QrFSVmblEbSDvKhwrGT2gWYMchca_7HVeAOPPSij-jtLAYNE-fHeHr_oNr6ijQ%3D%3D" eudora="autourl">
</a></font><font size=3>Oscar López Rivera, a 69-year-old decorated
Vietnam veteran, has spent 31 years in U.S. prison for his commitment to
the independence of Puerto Rico. He has the dubious distinction of being
the longest held pro-independence prisoner in Puerto Rico's history of
seeking self-determination - and thousands preceded him. Convicted of
seditious conspiracy in Chicago, he is serving a sentence of 70 years,
although he was not convicted of harming or killing anyone. <br><br>
If you read the <i>New York Daily News </i>article published this year on
January 24th, on the 37th anniversary of the bombing of Fraunces Tavern,
you wouldn't know this . . . and you would be left with the impression
that López Rivera should remain in prison because he is somehow
responsible for that tragic action. That is, sadly, what the FBI has led
the victims to believe, and it is most certainly the weapon wielded by
the FBI in its unceasing efforts to convince the public, the U.S. Parole
Commission, and the President, that López Rivera should remain in prison.
López Rivera has denied participation in the 1975 tragedy at Fraunces
Tavern. There is no evidence to connect him to it. If the FBI had such
evidence, it would surely prosecute him - but in the 37 years since, it
has not. Instead, it has waged a campaign of guilt by association, using
its bully pulpit to prolong his imprisonment, and thereby punish him for
his commitment to the independence of Puerto Rico. <br><br>
In fact, during his 1981 trial for seditious conspiracy, López Rivera
presented no defense in court. Prosecutors risked little, if anything, in
charging him on this case. They did not charge him - again, because there
simply is not a shred of evidence that could even remotely link him to
the Fraunces Tavern event. The <i>New York Daily News </i>has done its
readers - and more importantly, truth and justice - a great disservice by
implying there is somehow some kind of link between López Rivera and this
case, a link that somehow has mysteriously eluded prosecutors, the courts
and the FBI for more than 31 years.<br><br>
A campaign for the release of López Rivera and his co-defendants, which
enjoyed broad support throughout Puerto Rican civil society and among the
international human rights and faith community, resulted in President
Clinton's 1999 offer to commute the sentences of most of them. Most were
offered immediate release, but López Rivera would have to serve an
additional 10 years behind bars. The others accepted the president's
offer, were welcomed as returning heroes in Puerto Rico and Puerto Rican
communities in the U.S., and for the past 12 years have lived productive,
law-abiding lives. Out of concern that the President's offer did not
include all those in prison for their commitment to independence , López
Rivera rejected the offer. Had he accepted, he would have been released
in September of 2009. Those excluded from the president's offer have
since been released - López Rivera is now the only one still in prison
from the Chicago seditious conspiracy cases of the 1980s.<br><br>
That campaign continues to advocate for López Rivera's release from
prison. Recent activities in Puerto Rico include mass demonstrations
during President Obama's June visit to the Island, calling for his
release - and elected officials personally asking the President to
release him - ; on the occasion of López Rivera's 69<sup>th</sup>
birthday, the Catholic Archbishop presiding over a mass, and a gathering
of representatives from every sector of civil society calling for his
release; and students painting murals featuring his face and the message
"Freedom Now!" for López Rivera.<br><br>
In the proud United States tradition of exercising the constitutional
power of pardon, three U.S. Presidents have commuted the sentences of
Puerto Rican political prisoners: President Truman in 1952, President
Carter in 1979, and President Clinton in 1999. President Obama should not
be fooled by the FBI's campaign of untruths. <br><br>
For more information about the campaign for Oscar Lopez Rivera's release,
contact the National Boricua Human Rights Network at
<a href="http://r20.rs6.net/tn.jsp?llr=hlnfsnbab&et=1109174105664&s=4190&e=0013tpjSMsgHSI71AslcIE4D6iEkeHfnF8QUreOq_P-79mCN7TogpWeQO-77Rk7LiTcfJPbJXbwpt5oLFaL9_pdZp2gfhaktqOSTOxZ0-V_Gce026oRmK-maxODbez91JpJ">
<b><i>Jan Susler</b>, a partner at the People's Law Office in Chicago and
member of the National Lawyers Guild, has been working as attorney for
the Puerto Rican political prisoners for the past 30 years, and was lead
counsel in the campaign leading to the 1999 presidential commutation. She
continues to work with those who remain in prison. She can be reached at
773-235-0070 x 118 and
<a href="mailto:jsusler@aol.com">jsusler@aol.com</a>.</i> <br><br>
<font size=3 color="#FF0000">Freedom Archives<br>
522 Valencia Street<br>
San Francisco, CA 94110<br><br>
</font><font size=3 color="#008000">415 863-9977<br><br>
</font><font size=3 color="#0000FF">
<a href="http://www.freedomarchives.org/" eudora="autourl">
www.Freedomarchives.org</a></font><font size=3> </font></body>