<html>
<body>
<font size=2>January 09, 2012 <br>
</font><h1><font size=4><b>Business is Booming for the Prison
Profiteers</b></font></h1><font size=2>by JAMES KILGORE<br>
<a href="http://www.counterpunch.org/2012/01/09/business-is-booming-for-the-prison-profiteers/" eudora="autourl">
http://www.counterpunch.org/2012/01/09/business-is-booming-for-the-prison-profiteers/</a>
<br><br>
<br>
Private corrections company The GEO Group celebrated the holiday season
by opening a new 1,500 bed prison in Milledgeville, Georgia on December
12<sup>th</sup>. The $80 million facility is expected to generate
approximately $28.0 million in annual revenues.<br><br>
Though GEO (formerly Wackenhut) is hardly a household name, they are a
major player in the private corrections sector, combining a self
righteous amorality in profiting from human misery with a ruthless sense
of just how to make a buck in this business. The GEO Group is so
notorious that they were the target of an Occupy Washington D.C. action
in early December. In addition,  the United Methodist Church sold
off more than $200,000 in stock in GEO Group over the holiday season,
judging that holding these shares was “incompatible with Bible
teaching.”<br><br>
While such actions may irritate a few within the company’s rank, the GEO
Group is thick-skinned.  Over the years journalists have exposed a
long history of violence, abuse and corruption in the company’s
facilities.  Such scandals would have driven most firms out of
business, but GEO has always managed to find the way back to prosperity.
While the U.S. economy has plummeted in the past eighteen months, GEO has
been positioning itself for the future.  In addition to opening the
Georgia facility, during this period the company has:
<ul>
<li>bought up competitor Cornell Corporation and its prisons in 15
states, an acquisition expected to add about $400 million a year to GEO’s
revenues. 
<li>acquired BI Incorporated for $415 million. BI is the U.S.’ largest
producer and provider of electronic monitoring units with 60,000
“customers” for their ankle bracelets 
<li>begun the intake of new detainees at the 650 bed Adelanto ICE
Processing Center East in Southern California. Adelanto West is scheduled
to bring a further 650 beds online in August 2012. 
<li>expanded their first facility, Aurora Detention Center (founded in
1987) from 400 to 525 beds 
<li>moved ahead with plans to develop a 600 bed Civil Detention Center
in  Karnes County Texas, expected to generate $15 million in annual
revenues 
</ul><br>
For the first nine months of 2011, GEO reported total revenues of $1.2
billion, an 11% rise over 2010. Shareholders are gloating with the
company’s success. A hundred dollars invested in GEO in 2005 would have
risen to $322 by 2010. At the top of the profiteers stands 
long-time CEO George Zoley. The owner of 70% of GEO’s stock, Zoley
consistently pulls down annual compensation in excess of $3 million,
landing him squarely in the ranks of the one per centers. His Chief
Operations Officer Wayne Calabrese, is not far behind at around two
million a year.<br><br>
GEO’s rising profitability is a result of their capacity to change with
the times. While the War on Drugs and facility construction were the cash
cows of the industry from 1980 to 2001, 9/11 and the sinking economy have
shifted the terrain. Immigration and alternatives to incarceration are
the new windows of opportunity in the freedom deprivation sector. 
GEO, as usual, is right on the money. In Zoley’s prosaic jargon, the
company is developing a “full continuum of care with leading competitive
positions in every key market segment in corrections, detention and
treatment rehabilitation services.”<br><br>
Along with the new centers at Adelanto and expanding Aurora, the
acquisition of BI has enhanced GEO’s potential  to  capitalize
on anti-immigrant crackdowns. The takeover included BI’s five year, $372
million contract with ICE for monitoring 27,000 immigrants under Federal
supervision but not held in detention centers.<br><br>
Grabbing BI has also put GEO in a position to take advantage of the early
release programs being implemented in California and other states. BI
operates a network of daily reporting centers which offer drug treatment,
anger management workshops, counseling, and a host of other services to
individuals on parole and probation. These centers stand ready to help
state agencies address the increasing need for supervision of people
released or diverted from prison. In the long run, the large scale
privatization of probation and parole functions is an obvious
aim.<br><br>
Further moves in line with the changing times are the firm’s forays into
the psychiatric field through their GEO Care division.  With
mainstream mental hospitals suffering massive cutbacks, GEO Care has
found a niche market in facilities for the involuntarily
institutionalized, in other words, psychiatric prisons. GEO Care runs
three such facilities in Florida alone. Their prize plum is the  720
bed Florida Civil Commitment Center. (Courts impose a civil commitment on
those judged a threat to public safety though not convicted of any crime.
People with sex offense histories are the most frequent targets.) In
addition to its Florida operations, GEO Care has a presence in Texas as
well, having gained a contract to run a 100 bed facility for people
awaiting trial in 2009.<br><br>
Predictably, GEO could not have achieved these financial successes
without the usual assortment of dirty tricks and influence peddling. The
firm’s team of 63 lobbyists has been active in 16 states over the past
decade. In the first quarter of this year alone GEO spent more than
$100,000  on lobbying in Florida  as the legislature was
considering a plan to privatize 29 state prisons. Unfortunately for Zoley
and company, the initiative stalled this time around but is likely to
resurface in upcoming legislative sessions.<br><br>
GEO complements its lobbying activities with political campaign
contributions, which totaled just over $2.4 million between 2003 and
2010.<br><br>
Perhaps even more worrying than the GEO Group’s political maneuverings,
however, are their efforts to export the U.S. model of mass incarceration
and immigration detention. In  the late 1990s, GEO (then Wackenhut)
had a financial stake in Australia’s notorious Woomera Immigration
Detention Center. UN Envoy Justice Bhagwati visited the facility and said
he felt he was “in front of a great human tragedy.”  Barbara Rogalia
who worked there as a nurse, echoed these sentiments: “It reminded me of
a Nazi concentration camp I visited in Czechoslovakia, now a museum. The
only thing that was missing from the gate, at the top near the razor
wire, was a sign saying ‘<i>Arbeit macht frei</i>‘ (‘Work sets (you)
free’).”<br><br>
Following massive demonstrations by community activists, a string of
uprisings by those detained and a series of escapes the center closed in
2003. A corporate restructuring process ensued and the company’s
corrections wing re-emerged as GEO Australia and continues to operate
four prisons.<br><br>
GEO’s ventures in the U.K. have had a slightly smoother landing. In 2011
GEO UK won a contract for prison escort services worth  $150 million
a year. In addition, they took over management of  the 217-bed
Immigration Removal Center in Glasgow, Scotland.<br><br>
GEO Group’s last overseas venture is a 3,000 plus bed prison in the
Limpopo Province of South Africa. Not long ago, it appeared that South
Africa was preparing to embark on a large-scale prison privatization
project, with GEO in the lead. However, a change in cabinet personnel
landed Nosiviwe Mapisa-Nqakula as Minister of Corrections. She has
declared her intention to keep all facilities in state hands. Unlike in
the U.S., at least someone in a national position of power in South
Africa is prepared to say no to the private prison industry.<br><br>
At the moment there doesn’t seem to be a Mapisa-Nqakula emerging in the
Obama administration. Instead, the GEO Group looks set to make an
increasing variety of projects “shovel ready.”  If the halting of
private profiteering from freedom deprivation is to become a reality, we
will need a lot more Occupiers and political leaders with the courage to
listen and act.<br><br>
 <br><br>
 <br><br>
<b><i>James Kilgore</b> is a Research Scholar at the Center for African
Studies at the University of Illinois. He is the author of three novels,
We Are All Zimbabweans Now, Freedom Never Rests and Prudence Couldn’t
Swim, all written during his six and a half years of incarceration. He
can be reached at
<a href="mailto:waazn1@gmail.com">waazn1@gmail.com</a><br><br>
<br><br>
</i></font><x-sigsep><p></x-sigsep>
<font size=3 color="#FF0000">Freedom Archives<br>
522 Valencia Street<br>
San Francisco, CA 94110<br><br>
</font><font size=3 color="#008000">415 863-9977<br><br>
</font><font size=3 color="#0000FF">
<a href="http://www.freedomarchives.org/" eudora="autourl">
www.Freedomarchives.org</a></font><font size=3> </font></body>
</html>