<html>
<body>
<h1><font size=4><b>New Report Shows Juvenile Lifers Suffering in
Solitary Confinement</b></font></h1><font size=3>January 3, 2012<br><br>
by
<a href="http://solitarywatch.com/author/jeancasellaandjamesridgeway/">
Jean Casella and James Ridgeway</a> <br><br>
<a href="http://solitarywatch.com/2012/01/03/new-report-shows-juvenile-lifers-suffering-in-solitary-confinement/" eudora="autourl">
http://solitarywatch.com/2012/01/03/new-report-shows-juvenile-lifers-suffering-in-solitary-confinement/<br>
<br>
</a>The United States is the only national in the world that doles out
life sentences for crimes committed while the offender was below the age
of 18. According to a
<a href="http://www.hrw.org/news/2012/01/02/us-harsh-conditions-young-lifers/">
report released yesterday by Human Rights Watch</a>, “approximately 2,570
youth offenders serving life without parole sentences in adult US
prisons,” and as inmates they ”experience conditions that violate
fundamental human rights.”<br><br>
The report “draws on six years of research, and interviews and
correspondence with correctional officials and hundreds of youth
offenders serving life without parole,” and presages the Supreme Court’s
upcoming review of juvenile LWOP. “Youth offenders are serving life
without parole sentences in 38 states and in federal prisons,” HRW
reports. “Prison policies that channel resources to inmates who are
expected to be released often result in denying youth serving life
without parole opportunities for education, development, and
rehabilitation.”<br><br>
Among the report’s shocking findings is the fact that “nearly every youth
offender serving life without parole reported physical violence or sexual
abuse by other inmates or corrections officers.” Unsurprisingly, “Youth
offenders commonly reported having thoughts of suicide, feelings of
intense loneliness, or depression. Isolation was frequently compounded by
solitary confinement. In the past five years, at least three youth
offenders serving life without parole sentences in the
<a href="http://www.hrw.org/united-states/us-program">United States
</a>have committed suicide.”<br><br>
In its section on “Protective and Punitive Isolation,” the report finds
that “Youth offenders often spend significant amounts of their time in US
prisons isolated from the general prison population. Such segregation can
be an attempt to protect vulnerable youth offenders from the general
population, to punish infractions of prison rules, or to manage
particular categories of inmates, such as alleged gang members. Youth
offenders frequently described their experience in segregation as a
profoundly difficult ordeal.”<br><br>
It continues: “Life in long-term isolation usually involves segregating
inmates for 23 or more hours a day in their cells. Offenders contacted by
Human Rights Watch described the devastating loneliness of spending their
days alone, without any human contact, except for when a guard passes
them a food tray through a slot in the door, or when guards touch their
wrists when handcuffing them through the same slot before taking them to
the exercise room or for a shower once a week. Youth had the same
experience and feelings whether they had been isolated to protect or to
punish them.”<br><br>
The report’s findings on the use of solitary confinement on juvenile
lifers (with corresponding footnotes) appears below. You can also read
the full report–which includes a series of recommendations to the
president, Congress, corrections officials, and
judges–<a href="http://www.hrw.org/reports/2012/01/03/against-all-odds">
online </a>or as a
<a href="http://www.hrw.org/sites/default/files/reports/us0112ForUpload_0.pdf">
PDF</a>.<br><br>
<br>
</font>
<dl>
<dd><h3><b>Protection that Harms</b></h3>
<dd><font size=3>A growing consensus views protective isolation as
acceptable only as a last resort and interim
measure.<a href="http://solitarywatch.com/2012/01/03/new-report-shows-juvenile-lifers-suffering-in-solitary-confinement/#_ftn56">
[56]</a> Yet isolation is commonly used by prison officials as a quick
solution to protection challenges­including the challenge of keeping a
young person safe in a prison full of adults.<br><br>

<dd>Youth offenders reported to Human Rights Watch that they sometimes
sought out protective custody to avoid harm. Occasionally, prison
authorities recognize the problems a youth offender is having and take
corrective measures. Jeffrey W., who entered prison at age 17,
wrote:<br><br>

<dd>At the beginning, the focus was on surviving…. Naturally, I was the
target of sexual predators and had to fight off a couple rape attempts….
These were hardened, streetwise convicts who had been in prison 10, 15,
20, 30 years and I was a naive 18-year-old who knew nothing about prison
life…. Because of the rape attempts on me … state prison officials [said]
I should have been classified as needing protection. I was soon sent to
the state’s protection unit…. I stayed there for seven years until I was
returned to the general population­older, wiser, and capable of surviving
general
population.<a href="http://solitarywatch.com/2012/01/03/new-report-shows-juvenile-lifers-suffering-in-solitary-confinement/#_ftn57">
[57]</a>Unfortunately, segregation can exacerbate the lack of
opportunities for programs described in more detail later in this
report:<br><br>

<dd>Right now I’m not receiving no schooling or counseling due to being
in ASU Administrative Segretion Unit. They have no schooling for me or
etc. They are way out of conduct here. I been asking to receive some GED
work but I haven't receive no response. I wish to receive schooling. I
learn how to read and write in prison and I want to be successful. I
might get out one
day.<a href="http://solitarywatch.com/2012/01/03/new-report-shows-juvenile-lifers-suffering-in-solitary-confinement/#_ftn58">
[58]</a>Prolonged periods of isolation can be devastating for anyone, but
are especially devastating for young
offenders.<a href="http://solitarywatch.com/2012/01/03/new-report-shows-juvenile-lifers-suffering-in-solitary-confinement/#_ftn59">
[59]</a><br><br>
</font>
<dd><h3><b>Punishment with a Permanent Impact</b></h3>
<dd><font size=3>Youth offenders are often placed in long-term isolation
or super-maximum security confinement as a disciplinary sanction. Dennis
Burbank, an administrative officer at Colorado State Penitentiary,
offered an explanation for why youth offenders serving life without
parole often end up confined in long-term isolation:<br><br>

<dd>One [factor] is age­when you come in at a young age with life
without, there’s not a whole lot of light at the end of the tunnel. Also,
it’s kind of a guy thing: the young ones come in with a lot of fear,
anxiety, paranoia, and they want to make a name for themselves­so they
have a tendency to act out…. They say [to themselves] ‘I’ve got to
impress everyone with what a bad-ass I
am.’<a href="http://solitarywatch.com/2012/01/03/new-report-shows-juvenile-lifers-suffering-in-solitary-confinement/#_ftn60">
[60]</a>Long-term isolation can have lasting negative effects on inmates.
Troy L. came to prison at age 16 after committing first degree murder at
the age of 15. He spent “something like 300 days in an isolation cell”
when he was awaiting trial and had been transferred to isolation several
times since for “different
reasons.”<a href="http://solitarywatch.com/2012/01/03/new-report-shows-juvenile-lifers-suffering-in-solitary-confinement/#_ftn61">
[61]</a> Troy said he had spent so much time in isolation that he was
unable to feel comfortable relating to and living around other people,
especially now that he was housed in the general population
barracks:<br><br>

<dd>If you just see what these barracks are like, they got us piled in
there like some cockroaches. And I’ve spent so much time over the years …
in just cells and lockdown for different reasons. And it’s hard for me to
deal with just having so many people around. So much­I can’t think­you
know what I
mean?<a href="http://solitarywatch.com/2012/01/03/new-report-shows-juvenile-lifers-suffering-in-solitary-confinement/#_ftn62">
[62]</a>Human Rights Watch has systematically documented and advocated
against the human rights violations inherent in the incarceration of
individuals in super-maximum security prisons throughout the United
States.<a href="http://solitarywatch.com/2012/01/03/new-report-shows-juvenile-lifers-suffering-in-solitary-confinement/#_ftn63">
[63]</a> Segregated living also has long-term psychological
implications.<a href="http://solitarywatch.com/2012/01/03/new-report-shows-juvenile-lifers-suffering-in-solitary-confinement/#_ftn64">
[64]</a><br><br>
<br><br>
<br>
</font><x-sigsep><p></x-sigsep>

</dl><font size=3 color="#FF0000">Freedom Archives<br>
522 Valencia Street<br>
San Francisco, CA 94110<br><br>
</font><font size=3 color="#008000">415 863-9977<br><br>
</font><font size=3 color="#0000FF">
<a href="http://www.freedomarchives.org/" eudora="autourl">
www.Freedomarchives.org</a></font><font size=3> </font></body>
</html>