<html>
<body>
<font size=3><b>For Immediate Release – November 17, 2011<br><br>
</font><font size=4>Three Prisoners Die in Hunger Strike Related
Incidents<br><br>
</b>CDCR Withholds Information from Family Members, Fails to Report
Deaths<br><br>
</font><font size=3>Press Contact: Isaac Ontiveros<br><br>
Prisoner Hunger Strike Solidarity<br>
<a href="http://prisonerhungerstrikesolidarity.wordpress.com/" eudora="autourl">
http://prisonerhungerstrikesolidarity.wordpress.com/<br><br>
<br>
</a>Oakland – In the month since the second phase of a massive prisoner
hunger strike in California ended on September 22nd, three prisoners who
had been on strike have committed suicide. Johnny Owens Vick and another
prisoner were both confined in the Pelican Bay Security Housing Unit and
Hozel Alanzo Blanchard was confined in the Calipatria Administrative
Segregation Unit (ASU). According to reports from prisoners who were
housed in surrounding cells and who witnessed the deaths, guards did not
come to the assistance of one of the prisoners at Pelican Bay or to
Blanchard, and in the case of the Pelican Bay prisoner (whose name is
being withheld for the moment) apparently guards deliberately ignored his
cries for help for several hours before finally going to his cell, at
which point he was already dead. “It is completely despicable that prison
officials would willfully allow someone to take their own life,” said
Dorsey Nunn, Executive Director of Legal Services for Prisoners with
Children, “These guys were calling for help, their fellow prisoners were
calling for help, and guards literally stood by and watched it happen.”
<br><br>
Family members of the deceased as well as advocates are having difficult
time getting information about the three men and the circumstances of
their deaths. The California Department of Corrections and Rehabilitation
(CDCR) is required to do an autopsy is the cases of suspicious deaths and
according to the Plata case, is required to do an annual report on every
death in the system. Family members have said that their loved ones, as
well as many other prisoners who participated in the hunger strike, were
being severely retaliated against with disciplinary actions and threats.
Blanchard’s family has said that he felt that his life was threatened and
had two emergency appeals pending with the California Supreme Court at
the time of his death. “It is a testament to the dire conditions under
which prisoners live in solitary confinement that three people would
commit suicide in the last month,” said Laura Magnani, Regional Director
of the American Friends Service Committee, “It also points to the severe
toll that the hunger strike has taken on these men, despite some apparent
victories.” Prisoners in California’s SHUs and other forms of solitary
confinement have a much higher rate of suicide than those in general
population. <br><br>
The hunger strike, which at one time involved the participation of at
least 12,000 prisoners in 13 state prisons was organized around five core
demands relating to ending the practices of group punishment, long-term
solitarily confinement, and gang validation and debriefing. The CDCR has
promised changes to the gang validation as soon as early next year and
were due to have a draft of the new for review this November, although
it’s not known whether that process is on schedule. “If the public and
legislators don’t continue to push CDCR, they could easily sweep all of
this under the rug,” said Emily Harris, statewide coordinator
Californians United for a Responsible Budget, “These deaths are evidence
that the idea of accountability is completely lost on California’s prison
officials.” <br><br>
<br>
</font><x-sigsep><p></x-sigsep>
<font size=3 color="#FF0000">Freedom Archives<br>
522 Valencia Street<br>
San Francisco, CA 94110<br><br>
</font><font size=3 color="#008000">415 863-9977<br><br>
</font><font size=3 color="#0000FF">
<a href="http://www.freedomarchives.org/" eudora="autourl">
www.Freedomarchives.org</a></font><font size=3> </font></body>
</html>