<html>
<body>
<h1><font size=4><b>Israel stopped mother visiting prisoner son for 11
years</b></font></h1><font size=3>
<a href="http://electronicintifada.net/people/rami-almeghari">Rami
Almeghari</a> <br>
</font><font size=1>
<a href="http://electronicintifada.net/content/israel-stopped-mother-visiting-prisoner-son-11-years/10520#.TqhBP7LZdBl" eudora="autourl">
http://electronicintifada.net/content/israel-stopped-mother-visiting-prisoner-son-11-years/10520#.TqhBP7LZdBl<br>
</a></font><font size=3>25 October 2011 <br><br>
“Eid was born on the night of Eid al-Fitr 47 years ago,” Eid Abdallah
Misleh’s mother, Umm Eid, explained, referring to the feast marking the
end of the fasting month of Ramadan, “So we named him Eid to be a good
omen for our family. This day is also Eid for me, as my son has been
released from the Israeli occupation’s jails.”<br><br>
Indeed, it was a celebration for Misleh, back with his mother, his wife
Umm Ubaida, his daughters, Shaima, 23, Israa, 21, and his son Ubaida, 19,
and many extended family and friends in Maghazi refugee camp in the
central Gaza Strip. Six days after his release, friends and family
continued to flow to Misleh’s home to welcome him back.<br><br>
He had just served almost two decades in the Israeli desert prison in the
<a href="http://electronicintifada.net/tags/naqab">Negev (Naqab)</a> and
was among the 477
<a href="http://electronicintifada.net/tags/political-prisoners">
Palestinian prisoners</a> released as part of the recent prisoner
exchange deal between
<a href="http://electronicintifada.net/tags/hamas">Hamas</a> and Israel
that also saw a captured Israeli occupation soldier returned from Gaza to
his home.<br><br>
<b>Returning home to Maghazi<br><br>
</b>“While I was riding the bus on the way to Maghazi, I bet with my
fellow passengers who were released prisoners like myself that I would
recognize Maghazi. But as we got closer to the camp, I  discovered
that many things have changed since I left twenty years ago,” Misleh told
the Electronic Intifada,” as he, seated next to his mother, received
people coming to congratulate him and his extended family.<br><br>
“I hope that all other Palestinian prisoners will be released from the
Israeli occupation jails,” said Misleh, whose family comes originally
from the village of al-Batani, now in Israel, before they were expelled
to Gaza in 1948.<br><br>
“Inside the prison, we followed all the developments in the occupied
Palestinian territories, including the so-called peace process. In 1999,
I recall that the
<a href="http://electronicintifada.net/tags/palestinian-authority">
Palestinian Authority</a> announced that Israel would release hundreds of
prisoners and I imagined myself to be one of those released, yet I was
disappointed later to hear that only prisoners belonging to
<a href="http://electronicintifada.net/tags/fatah">Fatah</a> and some
other factions would be released. I kept up my hope every time we heard
about a prisoner release.”<br><br>
<b>Sentenced to 100 years, denied family visits for 11 years<br><br>
</b>Misleh, a member of the military wing of Hamas, was arrested from his
family home by Israel’s
<a href="http://electronicintifada.net/tags/shin-bet">Shin Bet</a> secret
police in 1992, two years before the creation of the Palestinian
Authority under the
<a href="http://electronicintifada.net/tags/oslo-accords">Oslo
accords</a>. He was sentenced by Israel to 100 years in prison for
involvement in armed resistance against the Israeli occupation in
Gaza.<br><br>
“The hardest moment I recall was right after Eid’s arrest by the Israeli
occupation on the first day of Ramadan,” recalled Umm Eid, “Shaima, who
was only three years old at the time asked me, ‘Grandma, what is my
father going to eat to break his fast today?’”<br><br>
“I cried a lot and felt a great deal of sadness for this little girl,
adding to my own agony,” Umm Eid said, “Can you imagine? I was denied
permission to visit him by the Israelis from 2000 to 2011, for unclear
reasons.”<br><br>
Israel has routinely denied visitation rights to prisoners, a violation
of international law that has been regularly condemned by the
<a href="http://electronicintifada.net/tags/icrc">International Committee
of the Red Cross</a>.<br><br>
<b>Hard to believe Eid is home<br><br>
</b>Down the street from Umm Eid’s small house is another, nicely
decorated with paintings, while on a table lay candies and sweets for
those coming to offer congratulations. There, Eid’s wife Umm Ubaida,
along with Israa, Shaima, and Ubaida looked cheerful, though with
reddened eyes from tears that have accompanied the high emotions of their
father’s return.<br><br>
Drawing a long breath, Umm Ubaida exclaimed, “I cannot describe my
feelings, I cannot believe my eyes that Eid, my dear husband is now among
us, is now speaking to us, touching us and showering us with his
emotions, which we have missed for about twenty years now. Thank God,
first and foremost, and then thanks to the men of resistance who managed
to bring him and many others back to their families. May God bless them
for such a great victory.”<br><br>
<b>Missing family milestones<br><br>
</b>Eid’s absence from the family home “left a great vacuum in our
lives,” Umm Ubaida reflected, “I have endured a lot, acting as a father
and mother at the same time.”<br><br>
“Two close members of my family, including my eldest brother Salem and my
nephew, died while I was in prison,” Eid Misleh recounted, “Actually,
there were many moments of my family’s lives that I was told about by
phone, I missed them all.”<br><br>
“When Ubaida became an adult, I felt I could not give him the attention
and care that a father can give, and I felt very depressed,” Umm Ubaida
said of her son, “and during the weddings of my two daughters I couldn’t
stop myself bursting into tears. It had been as if their father was dead,
because we never imagined he could be released one day.”<br><br>
Now, Eid Misleh says of his son Ubaida, who has lived with a speaking
disability since early childhood, “I hope that I will compensate him for
the years of deprivation of having a father. I recall when I was told
that Eid was first enrolled at school when he was a child, I got very
sad, being deprived of the moment a father takes his son or daughter to
school on the first day.”<br><br>
“While growing up, I used to dream of uttering the word ‘dad’,” said
Misleh’s daughter,  Israa, “a word that many children around me used
to say, and I can only say these days that my father is among
us.”<br><br>
“When I was a child, if I used to go to the grocer to buy something, I
would get sad just seeing a man with his young child buying something,”
she added, “But for me the saddest movement was the day I got married.”
Instead of sharing that day of joy with her father, Israa recalls crying
at his absence. All that seemed to be wiped away, however, as Israa
affirmed that her father’s return is the most joyous occasion of her
life.<br><br>
<b>A brother comes home<br><br>
</b>In the street next to Eid Misleh’s home, his brother Misleh gave a
cheerful welcome to The Electronic Intifada. A year young than Eid, the
two brothers had a special relationship.<br><br>
“I feel that my soul has been returned back to my body,” Misleh Misleh
said. “I belonged to the Fatah party of Palestinian president
<a href="http://electronicintifada.net/tags/mahmoud-abbas">Mahmoud
Abbas</a> and he belonged to the Hamas party but we chose the same path,
resisting the Israeli occupation.” Eid’s brother too says he spent
several years in Israeli prisons.  <br><br>
<b>Education despite imprisonment and deprivation<br><br>
</b>Despite the harsh conditions of imprisonment and deprivation of
family visits, Eid Misleh was able to gain some education, enrolling in a
correspondence course from an Israeli university. He had made his way
half way toward a degree in international relations.<br><br>
“As you see these books on the shelf, they are all books that I studied
inside the prison and I managed to have them sent to my family throughout
the past years,” Misleh explained, “The Israeli prison authorities denied
me the right to pursue my education for five years and afterwards I was
able to resume my study through correspondence.”<br><br>
Misleh says he has two semesters of courses to complete and intends to
complete his education now that he is home in Maghazi refugee camp among
his family.<br><br>
<b>A message to Israelis<br><br>
</b>Eid Misleh, student of international relations, freed resistance
fighter and resident of Maghazi refugee camp had a message to send to
Israel, which he preferred to state in Hebrew, not Arabic:<br><br>
“I want to send a message to the Israeli community that we are a people
who love peace and seek a Palestinian state with sovereignty. But the
battle we have with the occupation has been imposed on us by the
occupation itself. As long as the Israeli occupation persists, we are
determined to continue on our path until we restore our legitimate
rights.”<br><br>
<i>Rami Almeghari is a journalist and university lecturer based in the
Gaza Strip<br><br>
<br><br>
</i></font><x-sigsep><p></x-sigsep>
<font size=3 color="#FF0000">Freedom Archives<br>
522 Valencia Street<br>
San Francisco, CA 94110<br><br>
</font><font size=3 color="#008000">415 863-9977<br><br>
</font><font size=3 color="#0000FF">
<a href="http://www.freedomarchives.org/" eudora="autourl">
www.Freedomarchives.org</a></font><font size=3> </font></body>
</html>