<html>
<body>
<h1><font size=4><b>"The prisoners are the living
martyrs"</b></font></h1><font size=3>
<a href="http://electronicintifada.net/people/shahd-abusalama">Shahd
Abusalama</a> <br>
<a href="http://electronicintifada.net/people/electronic-intifada">The
Electronic Intifada</a> <br>
<a href="http://electronicintifada.net/content/prisoners-are-living-martyrs/10475#.TpXaGLK3OCg" eudora="autourl">
http://electronicintifada.net/content/prisoners-are-living-martyrs/10475#.TpXaGLK3OCg<br>
</a><a href="http://electronicintifada.net/location/gaza-city">Gaza
City</a> <br>
11 October 2011 <br><br>
<br><br>
Palestinians in the Gaza Strip hold photos of imprisoned family members
during a solidarity protest with hunger strikers in Israeli
jails.<br><br>
I haven’t been getting enough sleep lately. Last night I was exhausted in
body and mind, but tried to keep my eyes open to follow updates on the
<a href="http://electronicintifada.net/tags/political-prisoners">
Palestinian prisoners’</a> conditions. My heart and mind were with them
completely, in every corner of the horrible Israeli prisons where our
heroes continue to display persistence and steadfastness.<br><br>
Deciding to rebel against the cruel conditions they could no longer
endure, hundreds of prisoners started a
<a href="http://electronicintifada.net/tags/hunger-strikes">hunger
strike</a> on 27 September. Approximately 6,000 detainees inside Israeli
prisons are forgotten about and treated as if they are less than
animals.<br><br>
Israel, which claims to be the only democracy in the Middle East, seems
to forget that prisoners are humans and have rights. The Palestinian
prisoners are on hunger strike in the hope that Israel will grant their
simple demands. But while they are calling in loud voices for their
rights, Israel is reacting negatively, using every method it has to force
the prisoners to give up. Prisoners are being sent to isolation cells in
increasing numbers, family visits and lawyers are being denied, families
threatened, and identity cards, belongings and clothing confiscated. This
is all in addition to the constant torment they already have to
endure.<br><br>
Israel is violating international law and nobody is stopping it. Oh,
pardon me for forgetting that Israel is beyond any law! Approximately 285
Palestinian children are currently imprisoned, and the world is still
silent. Nobody will dare challenge Israel.<br><br>
I am very emotionally attached to the prisoners’ issue, especially their
hunger strike, not only because I am Palestinian but also because I am
the daughter of a released prisoner. I was brought up hearing my father’s
sad stories, full of suffering and despair, which remain stuck in his
memory and will never leave him.<br><br>
<b>My father’s experience of hunger striking<br><br>
</b>My father’s eyes would have never seen the sun if Ahmad Jibril of the
Popular Front for the Liberation of Palestine  ­ General Command
(PFLP-GC) didn’t manage to make a deal exchanging three Israeli prisoners
he held captive in 1985, in return for the release of 1,250 Palestinian
political prisoners. My family was watching the news concerning the
current prisoners’ hunger strike when Dad started telling us about his
imprisonment, which lasted for 15 years.<br><br>
“I witnessed and participated in the longest hunger strike in the history
of Palestinian prisoners in 1982, which lasted for 33 consecutive days,”
he said. “Three prisoners died and tens of cases were sent to hospital,
including about 27 for dehydration, but what else could we do to pressure
them to provide us with the smallest things?”<br><br>
Thinking deeply about my father’s words, and trying to imagine the awful
conditions of the Palestinians inside the merciless Israeli jails, broke
my heart. All the unbearable treatment prisoners endure is totally unfair
and against humanity.<br><br>
Before I wrote this article, I took part in a Gaza City demonstration in
solidarity with these prisoners, whose health is getting worse every day,
but who will bravely continue. I was lucky to not have early lectures at
university, so I could be there at 9:00 am protesting against the
situation facing our prisoners. I had some conversations with other women
protesting there, too. Most of them were either released prisoners or had
sons, brothers, or husbands in prison and on hunger strike.<br><br>
One of them was a mother of six children, who grew up as if they were
fatherless ­ her husband is spending his 26th year inside a damned
Israeli prison. “I was one month pregnant with my youngest girl, who is
25 years old now, when my husband was arrested,” she said. “My oldest
girl was only seven years old. All my kids do have a father but they
became adults without their father around, like orphans.”<br><br>
She kept describing to me how hard it was to be alone without her husband
taking care of six children, and how much she suffered and endured to
make her husband, sentenced to lifelong imprisonment, proud of his
children when he hopefully someday gets his freedom back. “I was very
young, only 24 years old, when he went to prison. I stayed in this state
of a married woman who has to live without a husband for 26 years for my
six children. Thankfully, I now have 25 grandchildren,” she said
proudly.<br><br>
<b>Miracles needed to contact prisoners<br><br>
</b>Then she burst out crying, and said that she was worried because she
heard that the Israeli army attacked Ashkelon prison where her husband is
held the day before. They violently attempted to force the impossible ­
to make the hunger strike end.<br><br>
I couldn’t hide my tears anymore, despite trying so hard not to let them
fall. I didn’t know what to do to calm her down. The woman told me that
she and all other prisoners’ families have been denied visitation rights
since <a href="http://electronicintifada.net/tags/hamas">Hamas</a> won
the 2006 election. They hear nothing from their imprisoned family
members, except rarely, when some miracle happens; like when someone from
the West Bank visits relatives who are imprisoned with her husband. Then,
her husband can ask the visitor to convey a message to her that he is
doing well.<br><br>
I couldn’t say anything but for prayers that God provide her with
patience and that her husband gets his freedom back soon.<br><br>
My father has always said that prisoners are the living martyrs. I think
they really deserve this honor for all the injustice and suffering they
endure. This open hunger strike of the Palestinian prisoners will
continue until Israel addresses their demands. International solidarity
is needed now more than ever. Everyone needs to wake up and do something.
We shouldn’t let the cruel conditions of the Palestinian detainees last
forever.<br><br>
<i>Shahd Abusalama is an artist, blogger and English literature student
from the Gaza Strip. Her blog is called
<a href="http://palestinefrommyeyes.blogspot.com/">Palestine from My
Eyes</a>.<br><br>
<br><br>
</i></font><x-sigsep><p></x-sigsep>
<font size=3 color="#FF0000">Freedom Archives<br>
522 Valencia Street<br>
San Francisco, CA 94110<br><br>
</font><font size=3 color="#008000">415 863-9977<br><br>
</font><font size=3 color="#0000FF">
<a href="http://www.freedomarchives.org/" eudora="autourl">
www.Freedomarchives.org</a></font><font size=3> </font></body>
</html>