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<h1><font size=4><b>New Sentencing for Mumia Abu-Jamal</b></font></h1>
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<li><font size=3>By:
<a href="http://www.theroot.com/users/jeneedesmondharris">Jenée
Desmond-Harris</a> | Posted: October 11, 2011 
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<a href="http://www.theroot.com/buzz/new-sentencing-mumia-abu-jamal" eudora="autourl">
http://www.theroot.com/buzz/new-sentencing-mumia-abu-jamal</a>
</ul>The Supreme Court has rejected an appeal from the Philadelphia DA's
office in the racially charged case of Mumia Abu-Jamal, bringing an end
to nearly thirty years of litigation over the fairness of the sentencing
hearing that resulted in his death sentence for the 1981 shooting of a
police officer, the Washington Post reports.<br><br>
While his case has been famous among anti-death penalty activists and
social justice advocates for decades, this new development is no doubt
even more poignant for many in light of the recent execution of Troy
Davis.<br><br>
Abu-Jamal, a former Black Panther, has spent almost 30 years on death row
after being convincted in 1982  for killing Daniel
Faulkner.<br><br>
A federal appeals court this year upheld his conviction, but agreed that
the jurt received the potentially misleading death penalty instructions,
and ordered a new sentencing hearing. Because the Supreme Court has left
in place that ruling, Abu-Jamal will be now automatically sentenced to
life in prison without the possibility of parole unless the District
Attorney seeks another death sentence from a new jury.<br><br>
The Supreme Court’s decision represents the fourth time that a federal
court have found that Abu-Jamal’s sentencing jury was misled about the
constitutionally mandated process for considering evidence supporting a
life sentence. <br><br>
“At long last, the profoundly troubling prospect of Mr. Abu-Jamal facing
an execution that was produced by an unfair and unreliable penalty phase
has been eliminated,” said John Payton, President and Director-Counsel of
the NAACP Legal Defense Fund, which, along with Professor Judith Ritter,
represents Abu-Jamal. Professor Ritter said, “Our system should never
condone an execution that stems from a trial in which the jury was
improperly instructed on the law.”<br><br>
The case will now return to the Philadelphia County Court of Common Pleas
for final sentencing.<br><br>
<br><br>
</font><x-sigsep><p></x-sigsep>
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