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<body>
<h2><b>
<a href="http://solitarywatch.com/2011/10/06/federal-judge-rules-28-years-in-solitary-confinement-not-extreme-dismisses-silverstein-case/">
Federal Judge Rules 28 Years in Solitary Confinement Not “Extreme,”
Dismisses Silverstein Case</a></b></h2><font size=3>by
<a href="http://solitarywatch.com/author/jamesridgewayandjeancasella/">
James Ridgeway and Jean Casella</a> <br><br>
</font><font size=1>
<a href="http://solitarywatch.com/2011/10/06/federal-judge-rules-28-years-in-solitary-confinement-not-extreme-dismisses-silverstein-case/" eudora="autourl">
http://solitarywatch.com/2011/10/06/federal-judge-rules-28-years-in-solitary-confinement-not-extreme-dismisses-silverstein-case/<br>
<br>
</a></font><font size=3>Thomas Silverstein, plaintiff in a potentially
groundbreaking case challenging his more than 28 years of extreme
solitary confinement under a "no human contact" order, has had
his case dismissed by a Federal District Court judge in Denver.<br><br>
Silverstein's student attorney's at the University of Denver law school
had argued that their client's decades of utter isolation in the depths
of the federal prison system constitute cruel and unusual punishment, and
also violate his right to due process. But Judge Philip Brimmer, in the
ruling issued on Monday, declared that Silverstein's conditions of
confinement at the U.S. Penitentiary Administrative Maximum, or ADX,
aren't "atypically extreme."<br><br>
Reporting in Denver's
<a href="http://blogs.westword.com/latestword/2011/10/thomas_silverstein_supermax_extreme.php">
<i>Westword</a></i>
<a href="http://blogs.westword.com/latestword/2011/10/thomas_silverstein_supermax_extreme.php">
, Alan Prendergast </a>notes that Silverstein's "journey through the
federal prison system has been anything but typical":<br><br>
</font>
<dl>
<dd>[Silverstein] was convicted of four murders while in prison; one was
later overturned. He's now serving three consecutiive life sentences plus
45 years. The last killing, the 1983 slaying of a federal guard in the
most secure unit of what was then the highest-security federal pen in the
entire system, put him on a "no human contact" status that
lasted for decades. For close to seventeen years he was housed in a
specially designed, Hannibal-Lecter-like cell in the basement of
Leavenworth where the lights were on 24 hours a day. In 2005 he was moved
to a highly isolated range at ADX, as first reported in my feature
"<a href="http://www.westword.com/2007-08-16/news/the-caged-life/">
The Caged Life</a>"...<br><br>

<dd>Since Silverstein first filed his lawsuit in 2007, with assistance
from
<a href="http://blogs.westword.com/latestword/2010/03/after_26_years_in_solitary_ter.php">
student lawyers</a> at the University of Denver, he's been moved from his
tomb in Range 13 to D Unit, which is considered "general
population" at ADX. Inmates are still in solitary confinement and
have meals in their cell, but they also have access to indoor and outdoor
recreation and can shout to each other. That lessening in the general
degree of Silverstein's isolation seems to have been one factor in
Brimmer's decision to dismiss the former bank robber's claims of enduring
extreme deprivation and lack of any social contact.<br><br>

<dd>U.S. Bureau of Prisons officials maintain that Silverstein's
placement in isolation is necessary because of his own extreme behavior
-- "plaintiff's disciplinary record, in addition to the
aforementioned murders, shows assaults of three staff members, a threat
to a staff member, an attempt to escape by posing as a United States
Marshal, and the discovery of weapons, handcuff keys, and lock picks in
plaintiff's rectum," Brimmer notes.<br><br>

<dd>But Silverstein hasn't been cited for a disciplinary infraction since
1988, and even the BOP's psychologists have rated the 59-year-old
prisoner as having a "low" risk of violence for years.<br><br>

<dd>On his official
<a href="http://www.tommysilverstein.bravehost.com/">website</a>,
maintained by outside supporters -- incarcerated since the 1970s, he
hasn't had much opportunity for surfing the Internet -- Silverstein
reports that he's still being moved frequently from one cell to another
to prevent any kind of ongoing communication with other prisoners. 
"ALL they care about (obviously) is maintaining my ISOLATION, by any
convoluted means necessary," he writes.<br><br>

</dl>Judge Philip Bimmer had set a court date for Silverstein's trial in
January, but has now ruled in favor of a motion by the federal Bureau of
Prisons to dismiss the case. Silverstein's lawyers, under the leadership
of Laura Rovner at the University of Denver law school's Civil Right
Clinic, are consulting with their client and have not yet commented on
the decision or their future plans. One possible next step would be an
appeal of the judge's decision to the Tenth Circuit Court of
Appeals.<br><br>
For more on Silverstein's conditions of confinement, see
<a href="http://solitarywatch.com/2011/05/05/americas-most-isolatd-federal-prisoner-describes-10220-days-in-extreme-solitary-confinement/">
America's Most Isolated Federal Prisoner Describes 10,220 Days in Extreme
Solitary Confinement</a>. For details on the Silverstein case, see
<a href="http://solitarywatch.com/about/fortresses-of-solitude-part-1/">
Fortresses of Solitude</a>.<br>
<a href="http://solitarywatch.com/author/jamesridgewayandjeancasella/">
James Ridgeway and Jean Casella</a></b> | October 6, 2011 at 11:24 am |
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Silverstein</a> | Categories:
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effects</a>, <a href="http://solitarywatch.com/?cat=423488">solitary
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