<html>
<body>
<font size=6>6,000 California Prisoners Resume Hunger Strike<br><br>
</font><font size=3>CDCR Threatens Disciplinary Action<br><br>
Press Contact: Isaac Ontiveros<br>
Prisoner Hunger Strike Solidarity<br><br>
California – Lawyers and mediators received confirmation from a reliable
source today estimating that 6,000 prisoners statewide are taking part in
a second wave of a massive hunger strike against inhumane conditions in
California Secure Housing and Administrative Segregation (Ad-Seg) Units.
While California Department of Corrections and Rehabilitation (CDCR) has
not yet disclosed which prisons are participating, family members have
confirmed that up to 1,000 prisoners in both the Calipatria State Prison
general population and Ad-Seg units as well as prisoners at CCI
Tehachapi, CSP Centinela and West Valley Detention Center are refusing
food. “The CDCR is very tight-lipped about the numbers of prisoners known
to be on hunger strike,” says Molly Porzig, a member of the Prisoner
Hunger Strike Solidarity Coalition, “During the July strike, it took
persistence by journalists to get accurate figures on how many people and
in which prisons. We assume the same will be true of this
strike.”<br><br>
The prisoners are refusing food to protest what have been characterized
by human rights groups as torturous conditions in California’s Securing
Housing Units (SHUs) at Pelican Bay, CCI Tehachapi, CSP Corcoran and
Valley State Prison for Women. Prisoners continue to rally around 5
demands, originating at Pelican Bay, which include an end to the practice
of long term solitary confinement as well as the policies of gang
validation and debriefing. A prisoner at CCI Tehachapi recently described
the conditions and reasons for striking: “The only clothing we are given
in here are socks, boxers and a t-shirt. To be honest they’re filthy. Now
just imagine being locked in that bathroom for 24 hrs, 7 days a week,
year after year after year for no legitimate reason. We have only been
allowed to have fresh air for four hours in the past eight months.”
<br><br>
In a September 27 memo signed by Deputy Director Scott Kernan, the CDCR
has threatened disciplinary action against any prisoners taking part in
the strike as well as placement in Ad-Seg and the removal of canteen
items. The CDCR recently stated that it had sufficiently addressed the
prisoners’ demands and that any future hunger strikes would not be
treated in the same fashion as the July strike, which lasted for nearly
four weeks.  The prisoners maintain that while they have received
some privileges such as sweat pants, colored pencils and proctored exams,
the CDCR has yet to move on the demands related to solitary confinement
and gang validation. “Though promises were made at the end of the last
hunger strike, and some progress has been made, it is painfully slow for
people who have lived under conditions of torture for years, and often
decades in California’s prison system,” says Laura Magnani, a member of
the prisoners’ mediation team and a representative of the American
Friends Service Committee. “While the Department of Corrections and
Rehabilitation tries to paint the prisoners as nothing more than
‘dangerous gang members,’ we see this strike as a courageous effort to
work across all cultural and ethnic divisions through time honored
non-violent actions.”<br><br>
Many of the prisoners have stated that they intend to continue their
hunger strike until all of their demands are met, despite the possibility
that they might suffer serious health consequences. Reports from the July
hunger strike indicated that many of the strikers lost 20-30 pounds and
experienced dizziness, fainting and heart arrhythmia. <br><br>
For more information and continued updates, please visit: 
<a href="http://www.prisonerhugnerstikesolidarity.wordpress.com/">
www.prisonerhugnerstikesolidarity.wordpress.com</a>.<br><br>
<br>
</font><x-sigsep><p></x-sigsep>
<font size=3 color="#FF0000">Freedom Archives<br>
522 Valencia Street<br>
San Francisco, CA 94110<br><br>
</font><font size=3 color="#008000">415 863-9977<br><br>
</font><font size=3 color="#0000FF">
<a href="http://www.freedomarchives.org/" eudora="autourl">
www.Freedomarchives.org</a></font><font size=3> </font></body>
</html>