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<h1><font size=4><b>Abu Ghraib on the Allegheny: Sexual and Physical
Abuse at Pennsylvania Prison</b></font></h1><font size=3>September 28,
2011<br>
</font><font size=1>
<a href="http://solitarywatch.com/2011/09/28/abu-ghraib-on-the-allegheny-sexual-and-physical-abuse-at-pennsylvania-prison/#more-4064" eudora="autourl">
http://solitarywatch.com/2011/09/28/abu-ghraib-on-the-allegheny-sexual-and-physical-abuse-at-pennsylvania-prison/#more-4064<br>
</a></font><font size=3>by Jean Casella and James Ridgeway<br><br>
A story out of Pennsylvania reveals the extreme abuse to which some U.S.
prisoners are subjected. Yesterday, a suspended prison guard from the
State Correctional Institution (SCI)-Pittsburgh was arrested on charges
that he sexually or physically assaulted more than 20 inmates–and the
district attorney has signalled that there are more arrests to come. As
<a href="http://www.chron.com/news/article/DA-Pa-prison-guard-sexually-assaulted-inmates-2191007.php">
the AP reports</a>:<br><br>
</font>
<dl>
<dd>The 92 criminal charges filed Tuesday include several counts each of
institutional sexual assault, involuntary deviate sexual intercourse, and
official oppression ­ which amounts to covering up the crimes or
allegedly threatening others to do so. The criminal charges mirror
allegations contained against Nicoletti and officials at the state prison
in Pittsburgh in two civil rights lawsuits filed by inmates in recent
months…<br><br>

<dd>The lawsuits, one filed in 2010 and another on behalf of an anonymous
inmate last week, allege the systematic abuse of inmates ­ especially
those convicted of child sex-crimes, or believed to be homosexual ­by
Nicoletti and other inmates at his direction. The lawsuits say the abuse
occurred over the past two years in the prison’s F Block, a reception
area where new prisoners are housed for a few days for medical testing
and to receive other supplies before they’re moved to permanent
cells.<br><br>

<dd>Among other things, [Harry] Nicoletti is charged with raping inmates,
threatening them with other sexual acts, and with having inmates
contaminate the food and bedding of his alleged targets with urine and
other bodily fluids.<br><br>

<dd>According to the criminal complaint, one of Nicoletti’s victims was a
transsexual male who developed female breasts due to hormone treatments.
Nicoletti fondled that inmate before raping him, while shouting racial
and sexual epithets, including calling him a “weird freaky monkey,” the
complaint said.<br><br>

<dd>In another instance, Nicoletti singled out an inmate for abuse by
announcing the man’s conviction for a child-sex offense and saying “Make
way for the mole,” according to the complaint…<br><br>

</dl>The Pennsylvania Department of Corrections professes to be shocked
and appalled. But while Nicoletti’s conduct may represent the extreme,
this is clearly not a case of a single rogue prison guard. The AP notes:
“In April, corrections officials suspended eight guards at the prison,
including Nicoletti, and four top prison officials were removed and have
since left the department, although officials have declined to say
whether they were fired or resigned.” Today, the
<a href="http://www.pittsburghlive.com/x/pittsburghtrib/news/s_759120.html?_s_icmp=NetworkHeadlines">
Pittsburgh Tribune-Review </a></i>reports that “Allegheny County District
Attorney Stephen A. Zappala Jr. said this morning that  at least 11
other Department  of Corrections employees will be charged 
after a  wide-ranging investigation into sexual and physical abuse
at SCI Pittsburgh.”<br><br>
As Matt Stround reported last week in the
<a href="http://www.pittsburghcitypaper.ws/gyrobase/Content?oid=oid%3A100650">
Pittsburgh City Paper</a></i>, one of the inmate lawsuits, filed in July
by transgender prisoner Rodger Williams, contains “the assertion that
[Nicoletti's] abuse ‘occurred with the full knowledge of the
superintendent and other high ranking staff at … SCI-Pittsburgh.’
Williams’ lawsuit names as defendant former SCI-Pittsburgh superintendent
Melvin Lockett and other prison administrators…In May, the DOC replaced
Lockett and three other high-ranking officials at the prison. All three
were named in Williams’ lawsuit; none are currently employed by the DOC.
At the time, DOC press secretary Susan McNaughton would neither confirm
nor deny to CP</i> that the staffing changes had anything to do with the
suspensions or grand-jury investigation.”<br><br>
According to the Pittsburgh-based
<a href="http://hrcoalition.org/node/171">Human Rights Coalition</a>,
which tracks abuse in Pennsylvania’s prisons, the second inmate lawsuit,
just filed on behalf an anonymous prisoner at SCI Pittsburgh, “depicts a
situation of intimidation, coercion, and physical assault wielded against
inmates who tried to refuse the guards or to expose the abuse. Beatings,
filing of false charges against inmates, and retaliatory time in solitary
confinement were common…All of this transpired with the full knowledge
and inaction of the prison management, including Superintendent Lockett.
John Doe’s parents made repeated calls to the DOC and the Commonwealth
while their son was incarcerated at SCI Pittsburgh, to no
avail.”<br><br>
Prisoner abuse is not limited to SCI-Pittsburgh. Earlier reports by the
Human Rights Coalition, based on extensive inmate testimony as well as
prison records, show a pattern of what the group calls “institutionalized
cruelty” in the solitary confinement “Restricted Housing Units” at
<a href="http://hrcoalition.org/sites/default/files/Institutionalized%20Cruelty.pdf">
SCI-Dallas</a>,
<a href="http://hrcoalition.org/sites/default/files/Unity%20and%20Courage-SCI%20Huntingdon%20Report.pdf">
SCI-Huntingdon</a>, and throughout the Pennsylvania prison
system.<br><br>
<br><br>
<x-sigsep><p></x-sigsep>
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522 Valencia Street<br>
San Francisco, CA 94110<br><br>
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</html>