<html>
<body>
<font face="Times, Times" size=4><b>Media Advisory – July 28th,
2011<br><br>
</font><font face="Times, Times" size=6>Pelican Bay Hunger Strike
Supporters Hold Vigil<br>
</font><font face="Times, Times" size=4>Supporters Continue Pressure CDCR
to Meet Prisoners' Demands <br><br>
</b></font><font face="Times, Times" size=3>Press Contact: Isaac
Ontiveros<br>
Prisoner Hunger Strike Solidarity<br>
Office:
<a href="http://prisonerhungerstrikesolidarity.wordpress.com/pelican-bay-hunger-strike-supporters-hold-vigil-no-response-from-cdcr-on-deteriorating-health-strike-enters-3rd-week/510-444-0484">
510-444-0484</a><br><br>
<b>Vigil & Community Gathering<br>
Alameda County Court House, 1225 Fallon St, Oakland<br>
Thursday, July 28th, 2011, 5pm<br><br>
</b>Oakland – On Thursday, July 28th at 5pm, family and community members
continue weekly vigils in support of the four-week hunger strike that
swept across California’s prisons this July. Amidst harsh medical
conditions and an upcoming legislative hearing on Pelican Bay's Security
Housing Units in Sacramento this August, family and community members are
skeptical of the California Department of Corrections and
Rehabilitation's ability to effectively respond to the system-wide strike
that included at least 6,600 prisoners.  These families and
supporters say they will continue to pressure lawmakers to implement
substantial changes to CDCR policy. <br><br>
Hunger strike leaders confirmed an agreement was reached with the CDCR to
end the strike in exchange for cold weather caps, wall calendars,
proctored exams for correspondence courses, and a promise for the CDCR to
consider more substantial changes to policies, particularly surrounding
the prison's controversial gang validation and debriefing practices. In a
written statement explaining why they accepted the CDCR’s offer, hunger
strike leaders report “Several top CDCR administrators sat across the
table from us and made assurances that they are in the process of making
meaningful changes right now, and will make effective change a priority
in the future, while providing regular updates and engaging in additional
dialogue.” <br><br>
Lawyers and family members have visited some of the hunger strikers at
Pelican Bay and report prisoners are recovering from severe dehydration
and serious health issues related to refusing food for more than 3 weeks.
Julie Tackett, a close friend and advocate of a Pelican Bay hunger
striker, reports her friend Bryan was transferred to an outside hospital
after having a heart attack and several seizures due to an electrolyte
imbalance caused by fasting. Tackett told Prisoner Hunger Strike
Solidarity “The medical conditions of the prisoners on hunger strike
speak to the torturous conditions of the prison system as a whole, and
the CDCR’s inability to fix the problems it creates. Thousands of
prisoners have risked their lives to make a change, and these changes
still need to be made.”  <br><br>
Supporters pledge to continue the prisoners' action by preparing for a
legislative hearing on CDCR’s policies and conditions of the Security
Housing Units (SHU) that will be held in Sacramento on August 23rd.
Advocates and lawyers say the legislative hearing will be a major arena
to hold the CDCR to its agreement. Carol Strickman, a lawyer on the
solidarity coalition's mediation team, says “The hunger strikers have
effectively brought torturous conditions to the public’s attention
worldwide, and have exposed the brutal conditions of the California
prison system.” Strickman continues, “It’s now up to supporters
everywhere to match the courage of the hunger strikers and to make sure
the CDCR upholds its promise.”<br><br>
Public support for the strikers and their demands has been strong with
more than 50 events held in multiple cities across the United States and
internationally during the past four weeks. Rallies and vigils in support
of the hunger strikers will continue in the coming weeks nationally. For
updates on the hunger strike and associated events, please visit
<a href="http://www.prisonerhungerstrikesolidarity.wordpress.com/">
www.prisonerhungerstrikesolidarity.wordpress.com</a>.</font> <br><br>
<br>
<x-sigsep><p></x-sigsep>
<font size=3 color="#FF0000">Freedom Archives<br>
522 Valencia Street<br>
San Francisco, CA 94110<br><br>
</font><font size=3 color="#008000">415 863-9977<br><br>
</font><font size=3 color="#0000FF">
<a href="http://www.freedomarchives.org/" eudora="autourl">
www.Freedomarchives.org</a></font><font size=3> </font></body>
</html>