<h1><font size=4><b>Tim DeChristopher Sentenced ­ What’s Next for the
Environmental Movement?</b></font></h1><font size=3>by Will Potter on
July 27, 2011<br><br>
in Activism & Activists'
Response,<a href="http://www.greenisthenewred.com/blog/category/legal/">
Terrorism Court Cases</a><br>
<a href="http://www.greenisthenewred.com/blog/tim-dechristopher-sentenced-environmental-movement-response/5042/" eudora="autourl">
</a>Environmentalist Tim DeChristopher was sentenced to two years in
prison for using non-violent civil disobedience to disrupt a sham oil and
gas auction. He had been found guilty on two felony counts for making
fake bids in the auction, costing corporations hundreds of thousands of
dollars, and faced up to ten years.<br><br>
He increased the bids on 22,000 acres of land in Utah national parks. A
federal judge later ruled the auction was illegal.<br><br>
DeChristopher’s case has attracted international attention, and he has
become a spokesperson for the environmental movement. This case is much
bigger than DeChristopher, though (as he has often said himself). We all
need to be thinking: what’s next? How do we move forward?<br><br>
Even if you do not consider yourself an environmentalist, or don’t agree
with DeChristopher’s tactics, this case should raise serious questions
about the misplaced priorities of our government and our entire culture.
DeChristopher’s two-year sentence is comparable to what members of
underground groups have received for property destruction. The court has
sent the message that public, aboveground activists, who use non-violent
civil disobedience, will be treated on par with underground activists who
use economic sabotage.<br><br>
More importantly, though, the government has sent the message that the
people who step forward to <i>stop</i> ecological destruction will be met
with harsh punishments, while those who <i>responsible</i> for this
destruction, such as the oil and gas corporations bidding for public
lands, will go about business as usual.<br><br>
<a href="http://www.treehugger.com/files/2011/07/bidder-70-sentenced.php">
As the judge said during sentencing</a>: “Civil disobedience can’t be the
order of the day,” or it will lead to “chaos.”<br><br>
But chaos for who? For the people? For the planet? Or for
This case, and the larger
<a href="http://www.greenisthenewred.com/blog/green-scare">crackdown on
the environmental movement</a>, makes strikingly clear that the
government is more concerned about the latter. As
<a href="http://www.google.com/hostednews/ap/article/ALeqM5h29IUcE5-yYCYDhl_qa5jo7CF6KA?docId=7a48a464d30646a8a56485741b2a1d94">
defense attorney Ron Yengich said</a>: “We never impose the rule of law
on people who steal from poor people, destroy the banking systems or
destroy the earth.”<br><br>
Moving forward, we need to remember one thing above all else: this is
happening because DeChristopher was effective.<br><br>
DeChristopher’s actions exposed what goes on inside sham corporate
auctions, it cost corporations hundreds of thousands of dollars, and it
galvanized the movement.<br><br>
At sentencing, U.S. District Judge Dee Benson said that DeChristopher’s
leadership in the environmental movement, his “continuing trail of
statements” for civil disobedience, and his speech outside the courthouse
were the reasons he faced prison time.<br><br>
The judge went so far as to take the unusual step of having DeChristopher
taken into custody of the U.S. Marshalls until his prison sentence
begins. In many other cases I have covered, including those of convicted
arsonists, the prisoners were allowed to self-surrender. People are
generally only taken directly into custody if they are a violent threat
or a flight risk. Why was this different?<br><br>
Because DeChristopher is inspirational, and he
<a href="http://www.peacefuluprising.org/">would clearly use his time
before prison to organize</a>.<br><br>
“You have authority over my life, but not my principles. Those are mine,”
<a href="http://www.commondreams.org/view/2011/07/26-13">DeChristopher
said to the judge. </a>“I’ll continue to confront the system that
threatens our future.”<br><br>
<i>Others have vowed to do the same. Thousands will be in Washington,
D.C. in August to protest the Keystone XL pipeline to the Tar Sands. They
are <a href="http://www.tarsandsaction.org/">planning mass non-violent
civil disobedience. </a><br><br>
<font size=3 color="#FF0000">Freedom Archives<br>
522 Valencia Street<br>
San Francisco, CA 94110<br><br>
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