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<h1><font size=4><b>Written Statement by Short Corridor Collective<br>
(a small representative of the Hunger Strike Leaders at Pelican
Bay)</b></font></h1><font size=3>To Supporters:<br><br>
On July 1, 2011, a collective group of PBSP-SHU inmates composed of all
races began an indefinite hunger strike as a means of peacefully
protesting 20-40 years of human rights violations. The offenses against
us rose to the level of both physical and mental torture—for example, the
coercing of SHU inmates into becoming known informants for the state and
thereby placing those prisoners, and possibly their families outside of
prison, at serious risk of danger in response to being known to have
informed on and caused harm to other inmates via informing on them. The
decision to strike was not made on a whim. It came about in response to
years of subjection to progressively more primitive conditions and
decades of isolation, sensory deprivation and total lack of normal human
contact, with no end in sight. This reality, coupled with our prior
ineffective collective filing of thousands of inmate grievances and
hundreds of court actions to challenge such blatantly illegal policies
and practices (as more fully detailed and supported by case law, in our
formal complaint available online
<a href="http://t.ymlp171.com/myharausshafambaxahy/click.php">here</a>)
led to our conclusion that a peaceful protest via hunger strike was our
only available avenue to expose what’s really been going on here in
CDCR-SHU prisons and to force meaningful change.<br><br>
We ended the hunger strike the evening of July 20, 2011, on the basis of
CDCR’s top level administrators’ interactions with our team of mediators,
as well as with us directly, wherein they agreed to accede to a few small
requests immediately, as a tangible good faith gesture in support of
their assurance that all of our other issues will receive real attention,
with meaningful changes being implemented over time. They made it clear:
such changes would not happen over night, nor would they be made in
response to a hunger strike going on.<br><br>
Many inmates across the state heard about our protest and rose to the
occasion in a solid show of support and solidarity, as did thousands of
people around the world! Many inmates put their health and lives on the
line; many came close to death and experienced medical emergencies. All
acted for the collective cause and recognized the great potential for
forcing change on the use of SHU units across the country.<br><br>
With this support in mind, a core group of us was committed to taking the
hunger strike to the death, if necessary, to force the changes sought.
Naturally, though, we hoped it would not come to that!<br><br>
On July 20, 2011, several top CDCR administrators sat across the table
from us and made assurances that they are in the process of making
meaningful changes right now, and will make affecting change a priority
in the future, while providing regular updates and engaging in additional
dialogue. And, we know they’re being forced to restructure the entire
CDCR system in response to the U.S. Supreme Court’s Plata ruling, which
deals with reduction of inmate population.<br><br>
Thus, our collective decision was to end the hunger strike, on basis of
their good faith gesture with a few small things and to give them the
opportunity to make good on their assurances, e.g. an end to human rights
abuses and torture. This decision drew from our view that we have been
successful in exposing CDCR’s illegal policies and practices to the
world!<br>
And, when it’s all said and done, there comes a point where you have to
give an entity the opportunity to perform their end of an agreement and
the bottom line is this: CDCR could have signed off on a piece of paper,
granting all of our demands and telling us, “you’ll all be cut loose to
the general population prison in six months.” Then, six months later,
tell us, “we’ve reconsidered and it’s not happening.” So, we’ll see soon
enough where CDCR is really coming from. More important is the fact that
while the hunger strike is over, the resistance/struggle to end our
subjection to (SHU) human rights violations and torture is just
beginning!<br><br>
We’ve drawn the line on this and should CDCR fail to carry out meaningful
changes in a timely fashion, then we will initiate a class action suit
and additional types of peaceful protest. We will not stop until the CDCR
ends the illegal policies and practices at SHU!<br><br>
We’re counting on all of our outside supporters to continue to
collectively support us and to carry on with shining light on our
resistance in here. This is the right time for change in these prisons
and the movement is growing across the land! Without the peoples’ support
outside, we cannot be successful! All support, no matter the size, or
content, comes together as a powerful force. We’ve already brought more
mainstream exposure about these CDCR-SHU’s than ever before and our time
for real change to this system is now! As for CDCR’s propaganda—that the
hunger strike was initiated and ordered by gang members and the fact that
up to 6,600 inmates participated in 13 prisons across the state
demonstrates the gangs’ influence, which is why they’re in SHU in the
first place—our response is, (1) CDCR has never responded to our formal
complaint, wherein we state, many of us have been in SHU 10-40 years,
just based on a CDCR gang label, based on claims by confidential inmate
informants; we have never been found guilty of committing an illegal
gang-related act! Meanwhile, tens of thousands of other inmates whom CDCR
has also labeled as gang affiliates are allowed in the general population
of prisons! And, (2) the other inmates who participated did so based on
their own recognition of, and decision to resist and protest, their
similar conditions! All of our public statements about the PBSP-SHU
protest clearly stated it was voluntary and those whose age and/or
medical issues were an issue, should not participate! If PBSP-SHU inmates
had the influence over the gang affiliates in CDCR prisons, as their
propaganda claims, there wouldn’t have been tens of thousands of inmates
participating in the hunger strike (by CDCR’s own statistics, their
system is composed of approximately 70% gang affiliates—that’s 70% of
more than 140,000 inmates!)<br>
The protest and resistance is not about gangs. It’s all about a
collective effort to end the torture in these SHUs and we hope it sill
serve as an example to all inmates: there’s real power in collective
peaceful protest actions.<br><br>
Todd Ashker, Arturo Castellanos, George Franco, Louis Powell.<br><br>
Written July 22nd, 2011<br>
**************************************************************<br>
</font><h1><font size=4><b>Declaring a Victory & Ongoing
Struggle</b></font></h1><font size=3>
<a href="http://t.ymlp171.com/myqafausshakambacahy/click.php">Prisoner
Hunger Strike Solidarity Coalition</a><br><br>
July 27, Prisoner Hungerstrike Solidarity:<br><br>
The Short Corridor Collective, representatives of the Pelican Bay Hunger
Strike leaders, released a statement explaining their reasoning behind
accepting the CDCR’s offer and ending the hunger strike. (see above)<br>
As this struggle enters a new phase post-initial-negotiation with the
CDCR, supporters outside prison are called on to carry this fight and
make sure that the CDCR follows through with its offer of good faith.
Supporters everywhere are called on to continue to amplify prisoners’
voices, and to strengthen our ties and connections to better consolidate
a growing movement against imprisonment, torture, and all violence.
Please keep encouraging everyone you know to refer to this website as a
source for information regarding the hunger strike, and the ongoing work
to win the five core demands presented by the Pelican Bay hunger
strikers.<br><br>
<br>
</font><x-sigsep><p></x-sigsep>
<font size=3 color="#FF0000">Freedom Archives<br>
522 Valencia Street<br>
San Francisco, CA 94110<br><br>
</font><font size=3 color="#008000">415 863-9977<br><br>
</font><font size=3 color="#0000FF">
<a href="http://www.freedomarchives.org/" eudora="autourl">
www.Freedomarchives.org</a></font><font size=3> </font></body>
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