<font size=3><b>FOR IMMEDIATE RELEASE—July 25th, 2011<br>
</font><font size=4>Hunger Strike Continues in California prisons<br>
Supporters rally to pressure CDCR to meet prisoner demands<br><br>
</font><font size=3>Press Contact: Emily Harris, Statewide
Californians United for a Responsible Budget<br>
</b> <br>
<b>Rally 12 – 2 pm<br>
California Department of Corrections and Rehabilitation headquarters,
1515 S Street, Sacramento<br>
</b> <br>
Sacramento—Hunger strikes continue in prisons throughout California to
demand more humane conditions, and supporters are rallying in Sacramento
to maintain pressure on the California Department of Corrections and
Rehabilitation (CDCR). While hunger strikers at Pelican Bay have declared
a victory, prisoners in Corcoran, Calipatria and Tehachapi prisons
continue to refuse food until their demands are met. <br>
“We are rallying today to show that the public still supports the
continued hunger strikers,” says Lisa Marie Alatorre, Campaign Director
for Critical Resistance, a member of Californians United for a
Responsible Budget (CURB). CURB is a coalition of over 60 organizations
that work to reduce the state’s prison budget and the number of people
locked up in California prisons, one of several groups who organized the
rally. “We are inspired by the victory at Pelican Bay, but the fight is
not over. There are people across the country who will continue
organizing until CDCR meets the demands of the continuing hunger
strikers.” <br>
Family members of strikers, advocates, and organizations from across
California will be joining CURB at the CDCR headquarters for the rally,
which will include a march to Governor Brown’s office and delivery of a
signed letter urging the Governor to intervene in the negotiations and
ensure the hunger strike demands are met.<br>
Prisoners in the Corcoran Secure Housing Units, and those who face
long-term solitary confinement in Tehachapi and Calipatria prisons, are
carrying on the hunger strike started on July 1st by prisoners at Pelican
Bay State Prison. The strike quickly expanded to approximately 6,600
people in a third of California’s prisons. It received broad
international support - organizations and individuals held demonstrations
throughout the US, in Canada, and in Australia, and flooded CDCR
headquarters and Governor Jerry Brown’s office with demands for
negotiation. Strikers won several concessions from the CDCR and prompted
California lawmakers to initiate hearings on conditions in the SHU,
including the practice of long-term solitary confinement. The CDCR also
committed to holding similar hearings, but has yet to schedule them.
“Action is more important than ever. The CDCR must not only meet the
strike demands, it must follow-through on promises made to the Pelican
Bay prisoners, and there is no clear plan for how it will do that,”
explains Prisoner Hunger Strike Solidarity member Manuel La Fontaine.
Another wave of rallies are being planned across the country, including
Ohio and New York. <br>
The CDCR has come under increased pressure in the past months as public
opinion polls show widening support for reforms to California’s massive
prison system. The Supreme Court recently ordered the CDCR to reduce the
number of people incarcerated because it has consistently been unable to
deliver basic medical care to all prisoners. <br>
“We are seeing over and over the same message to the CDCR, whether it is
the hunger strikes, opinion polls or the Supreme Court decision: the
atrocious conditions and policies within California prisons must end, and
the place to start is by meeting hunger strike demands,” says Alatorre.
<font size=3 color="#FF0000">Freedom Archives<br>
522 Valencia Street<br>
San Francisco, CA 94110<br><br>
</font><font size=3 color="#008000">415 863-9977<br><br>
</font><font size=3 color="#0000FF">
<a href="http://www.freedomarchives.org/" eudora="autourl">
www.Freedomarchives.org</a></font><font size=3> </font></body>