<h1><b>Day 22: Moving Forward</b></h1><font size=3>July 22 - Mediators
from Prisoner Hunger Strike Solidarity’s Mediation team spoke with the
Short Corridor Collective, four representatives of the hunger strike
leaders at Pelican Bay and confirmed the leaders have accepted an offer
from the CDCR. <br><br>
When this news was announced at a vigil in Oakland last night, one family
member responded: “I’m not going to believe it until my son tells me so.”
She will be seeing him at Pelican Bay this weekend.<br><br>
According to family members and friends of prisoners, as well as the
CDCR, hunger strikers continue to refuse food across CA– in at least CCI
Tehachapi, Corcoran and Calipatria. It is unclear how long they will
continue, if they are aware of the agreement or even believe given the
misinformation CDCR has been circulating. As families and friends gear up
for another round of weekend visits, we will have more information as to
whether hunger strikers will continue protesting CDCR’s policies and
conditions in the coming days.<br><br>
The leaders confirmed CDCR’s announcement that immediate changes in SHU
policy are the opportunity for some educational programs, provision of
all-weather caps (beanies) and wall calendars. More substantially, the
leaders explained the CDCR has agreed to investigate changes to other
policies including the gang validation and debriefing processes, and it
is now up to supporters outside prison to make sure the CDCR upholds
their promise.<br><br>
Many supporters, as well as the Pelican Bay hunger strike leaders, see
this as a victory. The leaders explained to the mediation team they are
overwhelmed by the support and solidarity of family members, community
members, organizations, and people across the world joining their fight
for human rights, and cannot adequately express their appreciation. They
also explained this is in no way over. Using a sports reference, the
Short Corridor Collective insisted: “this is just the first quarter,” and
what a start it has been.<br><br>
The Pelican Bay Hunger Strike leaders also ask all supporters, including
the mediation team to continue working together, to expand and to stay
involved in making sure these demands are met fully, and that prisoners
everywhere are recognized and treated as human beings.<br><br>
The goal of the hunger strike was not to let prisoners starve, but was to
expose the torturous conditions of imprisonment (especially Security
Housing Units), to win the 5 core demands at Pelican Bay, to end
long-term solitary confinement. This past week Secretary Cate began
threatening to issue force-feeding orders, a process is both dangerous
and painful. It’s important for those of us on the outside to recognize
that the hunger strikers were faced with two choices: increased or
intensified torture or death. In the end, these aren’t really choices at
all. The leaders chose to live to fight for justice another day, and to
grow and strengthen the tremendous support and collaborations they have
Some gains so far:
<li>While the CDCR vigorously dehumanizes prisoners, and refused to
negotiate, saying (“we don’t negotiate with prisoners”), they were
effectively forced into offering an agreement to make changes; 
<li>this historic strike has demanded <b><i>everyone</i></b> who is
against torture in any way to recognize prisoners as human beings, to act
on their beliefs that no one should ever be tortured; 
<li>this historic hunger strike has widened and intensified international
scrutiny into prison conditions and policies in California, and around
the United States, as well as solidarity in intervening in CDCR “business
as usual.” According to Terry Thorton, spokesperson for CDCR, this strike
was “a major disruption to CDCR’s normal operations” (i.e. of control,
isolation and torture); 
<li>this historic strike has (re)inspired prisoners to work together in
struggling for their humanity to be recognized; 
<li>this historic strike has proven to family members, former prisoners,
advocates, lawyers, faith-based and religious groups, medical
professionals, and community members and organizations that we can and
need to continue to work together better in the struggle to change the
conditions we live in, and to transform the devastation and disappearance
prisons cause in our communities 
<li>this historic strike has re-invigorated rigorous and collective
prisoner-led resistance in the US. 
</ul>Meanwhile, support for the hunger strike clearly needs to continue
to grow. Events are still happening, including <b>another mobilization to
Sacramento</b> to pressure Jerry Brown to take action regarding torturous
conditions of CA’s prisons. (More details of this action coming soon.
<a href="http://t.ymlp100.net/eqjapayqhazauybadahy/click.php">Click
here</a> to read a letter to Jerry Brown signed by organizations in
support of the strike that will be delivered to Jerry Brown at the action
on Monday, July 25) Family members also continue to meet with each other.
In the Bay Area on Tuesday evening, a meeting will be held for family
members to discuss how they want to move forward with this struggle.
<b><i>More details coming soon.<br><br>
</i></b>Also, a <b>legislative hearing will be held on August 23rd in
Sacramento investigating Pelican Bay’s SHU</b>.<br><br>
<b><i>Please stay tuned for more information, and hear the prisoners call
to continue working together to amplify their voices and to resist
torture and imprisonment!<br><br>
<font size=3 color="#FF0000">Freedom Archives<br>
522 Valencia Street<br>
San Francisco, CA 94110<br><br>
</font><font size=3 color="#008000">415 863-9977<br><br>
</font><font size=3 color="#0000FF">
<a href="http://www.freedomarchives.org/" eudora="autourl">
www.Freedomarchives.org</a></font><font size=3> </font></body>