<font size=3><br>
Everyone -- Please ask organizations you work with to sign on to this
organizational Open Letter to Gov. Brown to grant the demands of the
hungerstrikers. We hope to deliver it to Brown as soon as next Monday,
July 25. This national letter was written and is being circulated by a
number of our sister organizations.<br><br>
CDCR has just issued a press release saying the prisoners have ended
their hungerstrike. There has been no independent verification. Even
if  the men inside have resumed eating, we know the demands have not
been resolved. We must remain committed to changing the torture these men
live in, with the hungerstrike as an inspiration and wakeup call for
activists outside. Please continue to build long-term support for ending
torture in California's SHUs.<br><br>
We are asking you to do two things with this letter:<br><br>
1) Please circulate widely. We want to get as many organizations as
possible to sign-on as quickly as possible.<br><br>
2) Please get authorization from your organization(s) and sign-on as soon
as possible if you have not already. If at all possible, please endorse
the letter no later than midnight Friday, July 22.<br><br>
TO SIGN-ON: Please send an email to
<a href="mailto:molly@criticalresistance.org">
molly@criticalresistance.org</a> with the name of the organization, and,
if you are a local or state-based organization, your geographic
End Torture! Grant the demands of the hungerstrikers!<br>
I've also pasted the text of the letter, and signing organizations into
this message, below:<br><br>
Governor Jerry Brown<br>
State Capitol, Suite 1173<br>
Sacramento, CA 95814<br><br>
Dear Governor Brown:<br><br>
We, the undersigned civil rights, community, and human rights
organizations, urge you to intervene with the California Department of
Corrections and Rehabilitation (CDCR) to respond immediately to
conditions that have lead to a statewide hunger strike in California
prisons. As you know, the hunger strike was initiated by prisoners in the
Secure Housing Unit at Pelican Bay State Prison on July 1, 2011 to
protest conditions that have been characterized by the United Nations as
"inhumane and degrading." The hunger strike now has spread to a
third of the state’s prisons and has involved at least 6,600 prisoners
from all racial groups. The demands made by these prisoners are
relatively modest and in keeping with human rights standards adopted by
many other jurisdictions with regard to the treatment of prisoners housed
in Secure Housing Units. <br><br>
As organizations from around the country that are committed to reducing
the destructive impact of current criminal justice policies on the lives
of individuals, families, and communities in the United States, we are
concerned both about the immediate well-being of the hunger strikers and
the long-term impact of appalling conditions inside prisons, particularly
the use of long-term isolation and practices of racial profiling – under
the guise of gang affiliation – that often are used to justify such
abuses of human rights.<br><br>
We join with more than 7,500 individuals that have signed petitions in
support of the hunger strikers and with community groups and family
members of hunger strikers who have coordinated demonstrations in cities
across the U.S. and abroad to voice their support.  We join these
courageous people inside and outside of prison in demanding that the CDCR
fully implement the prisoners’ five core demands, which are:<br><br>
<b>1.</b> <b>End Group Punishment & Administrative Abuse</b>
<b>2. Abolish the Debriefing Policy, and Modify Active/Inactive Gang
Status Criteria</b> <br><br>
<b>3. Comply with the US Commission on Safety and Abuse in America’s
Prisons 2006 Recommendations Regarding an End to Long-Term Solitary
Confinement</b> <br><br>
<b>4. Provide Adequate and Nutritious Food</b>  <br><br>
<b>5. Expand and Provide Constructive Programming and Privileges for
Indefinite SHU Status Inmates</b>.<br><br>
Despite the fact that federal courts, mental health professionals, and
international human rights monitors repeatedly have pointed out the
devastating impact of isolation on human beings, the State of California
continues to consign hundreds of prisoners, sometimes for decades, to
torturous conditions that federal judge Thelton E. Henderson concluded
“may well hover on the edge of what is humanly tolerable.” Tragically,
because they feel their efforts to challenge these conditions through
administrative and legal channels have failed, hundreds of prisoners have
put their bodies and their lives on the line.<br><br>
Throughout your political career you have publicly supported progressive
human rights issues. We know that you will share our desire to avoid the
kind of outcome that resulted from the H Block Hunger Strike in Northern
Ireland in 1981. We believe that you will be responsive to the efforts of
these prisoners to seek more just and humane conditions of confinement,
and we encourage you to treat these prisoners with the respect and
consideration they deserve. We urge you in the strongest possible terms
to intervene in this matter immediately and to find a just and honorable
Thank you for your consideration.<br><br>
Signed by:<br><br>
A Better Way Foundation<br><br>
A New Way of Life Reentry Project, Los Angeles, CA<br><br>
All of Us or None<br><br>
Arkansas Voice for the Children Left Behind<br><br>
Breakout!, New Orleans, LA<br><br>
Cante Wanjila Native American Reentry and Support Project, South
Critical Resistance<br><br>
Detention Watch Network<br><br>
Freedom Archives<br><br>
Justice for Families<br><br>
Juvenile Justice Project of Louisiana, New Orleans, LA<br><br>
Kemba Smith Foundation<br><br>
Labor/Community Strategy Center, Los Angeles, CA<br><br>
Law Office of Rebecca Young, East Boston, MA<br><br>
Milk Not Jails, New York<br><br>
National Policy Partnership for Children of the Incarcerated<br><br>
Resurrection After Exoneration, New Orleans, LA<br><br>
Safe Streets/Strong Communities, New Orleans, LA<br><br>
TalkBLACK, Atlanta, GA<br><br>
Texas Families of Incarcerated Youth<br><br>
Visions to Peace Project, Washington, D.C.<br><br>
<font size=3 color="#FF0000">Freedom Archives<br>
522 Valencia Street<br>
San Francisco, CA 94110<br><br>
</font><font size=3 color="#008000">415 863-9977<br><br>
</font><font size=3 color="#0000FF">
<a href="http://www.freedomarchives.org/" eudora="autourl">
www.Freedomarchives.org</a></font><font size=3> </font></body>